Las iglesias que satisfacen las necesidades de salud mental se preparan para las consecuencias del COVID-19

"Pandemia global."

Es un término que puede infundir miedo en el corazón de cualquiera, incluso de aquellos que confían en la soberanía de Dios. Pero para quienes viven con trastornos de salud mental, la pandemia de COVID-19 agrega angustia sobre angustia. Y aunque las diversas órdenes de quedarse en casa pueden ralentizar la propagación del virus, el aislamiento y la ruptura de la rutina normal acelera la aparición de ansiedad y estrés en algunos.

“El aislamiento es uno de los caldos de cultivo para más ansiedad y depresión”, dijo Nicole Fitzpatrick, psicóloga licenciada y directora de consejería en Hyde Park Baptist Church Counseling Center. La depresión y la ansiedad son dos caras de la misma moneda, dijo.

Mike Schumacher dijo que la ansiedad de meses avivada por COVID-19, agravada por una economía devastada, puede cobrar un precio por vidas y relaciones que alguna vez fueron saludables. Schumacher, director del Centro de Consejería de la Iglesia Sagemont, es un consejero profesional con licencia y terapeuta matrimonial y familiar con licencia.

"No creo que hayamos pensado en el resultado", dijo Schumacher sobre la pandemia y la respuesta del gobierno.

Schumacher y Fitzpatrick hablaron con el TEXAN en marzo cuando los diagnósticos de COVID-19 aumentaron exponencialmente en algunas regiones del país y los gobiernos locales y estatales ordenaron a los residentes que se quedaran en casa y practicaran el distanciamiento social.

“No solo es catastrófico para un puñado de personas”, dijo Schumacher. “Pero todos vamos a tener problemas. Esta es una situación traumática crónica a largo plazo. Va a tener algunas implicaciones a largo plazo ".

Por lo general, Fitzpatrick se reúne virtualmente con el 30-40 por ciento de sus clientes que viven en Austin y en todo el mundo. Pero en marzo, ambos centros de asesoramiento cerraron sus puertas a todas las reuniones en persona y trasladaron todas las reuniones de clientes a conferencias en línea o teleconferencias.

'Es normal luchar'

Desde los días de la iglesia primitiva, los cristianos han buscado aliviar el sufrimiento humano cuidando a los enfermos, los viudos y los huérfanos. Satisfacer las necesidades físicas abrió la puerta para comunicar el evangelio y la necesidad fundamental de redención de la humanidad. Pero la seguridad física y las comodidades no pudieron aliviar los miedos, ansiedades y depresión provocadas por circunstancias externas o enfermedades mentales.

A raíz de la pandemia mundial COVID-19, Fitzpatrick y Schumacher anticipan un aumento de clientes. Algunos tendrán problemas de salud mental preexistentes. Algunos serán clientes recurrentes. Otros sin problemas de salud diagnosticados pueden simplemente querer ayuda para procesar lo sucedido.

Hace más de 30 años, los miembros de la Iglesia Bautista Hyde Park y la Iglesia Sagemont vieron la necesidad de atención de salud mental en sus respectivas comunidades. Abrieron centros de consejería para ofrecer sanación junto con la esperanza que solo se encuentra en Cristo.

Los cristianos “no son inmunes a la lucha, a las enfermedades mentales. Es normal luchar ”, dijo Schumacher. Y después de tres décadas de desarrollar relaciones en sus comunidades y hablar con iglesias y grupos ministeriales, dijo, los cristianos ven cada vez más la atención de salud mental como parte de la atención de salud en general. Fitzpatrick dijo que la mayoría de los cristianos reconocen que cuidar a los demás, espiritual, mental y físicamente, requiere que se cuiden a sí mismos de la misma manera.

"No se puede verter desde un recipiente vacío", dijo Fitzpatrick. “No es la verdad viva. La gente ve eso ".

Salud mental en la iglesia, por la iglesia

La consejería bíblica y los grupos de apoyo patrocinados por la iglesia juegan un papel importante en la iglesia, dijo Schumacher, pero algunas personas también se benefician de la consejería profesional. Los consejeros laicos eficaces trabajan en asociación con esos consejeros y pueden derivar a sus clientes para que reciban atención individual.

Los centros de Austin y Houston tratan a la persona en su totalidad con asesoramiento "centrado en Cristo". Sus consejeros con licencia “… ofrecen una amplia gama de experiencia para tratar condiciones que incluyen comportamiento adictivo, ansiedad y depresión, comportamiento compulsivo y abuso de sustancias. Los centros también ofrecen asesoramiento prematrimonial y matrimonial ”.

Sus clientes son niños y adultos. Son cristianos y no cristianos. La mayoría de los clientes de Sagemont provienen de la congregación. La mayoría de Hyde Park proviene de la comunidad. Otros son referidos por sus iglesias locales y una red de individuos y ministerios.

Luchan con una amplia gama de trastornos de salud mental y se les deriva a miembros del personal que se especializan en áreas específicas de atención.

Los clientes pueden reunirse con un consejero durante algunas sesiones para aprender habilidades que pueden aplicar de forma independiente sin más reuniones. Otros requieren cuidados a largo plazo: sesiones semanales durante algunos años. Aplazar el asesoramiento solo agrava el problema e inevitablemente requiere una atención más prolongada, dijo Schumacher.

Sus convicciones sobre cómo se puede percibir a los clientes dictan dónde se ubican sus ministerios. El Centro de Consejería de Sagemont está ubicado fuera del campus. Los cristianos que buscan atención de salud mental no deberían tener sus luchas agravadas por la vergüenza. Schumacher dijo que sus clientes necesitan la seguridad de que sus visitas no serán observadas por otros miembros de la iglesia o el personal.

“Es difícil de compartir, 'estoy luchando contra la depresión o el trastorno obsesivo-compulsivo y no me está yendo bien”, dijo. Muchos de los pastores y misioneros que ve no tienen confidentes dentro de sus respectivos ministerios y se “sienten atrapados” y quieren privacidad.

Originalmente establecido fuera del campus, el Centro de Consejería de Hyde Park se encuentra ahora en el edificio de la iglesia. Los clientes primerizos deben pasar por la iglesia para llegar a las oficinas, recordándoles a los clientes, si no estaban seguros, el espíritu cristocéntrico del ministerio. Los clientes que regresan reciben un código de acceso para ingresar a las oficinas desde la calle.

Si las ubicaciones de los centros no atestiguan la base de su trabajo, la entrevista inicial no debe dejar dudas a los clientes. Se les pregunta sobre su fe y se les informa sobre el enfoque bíblico de los centros para tratar a la persona en su totalidad. Aceptar ese enfoque es parte del contrato entre el cliente y el consejero.

Ese enfoque es lo que atrae a la mayoría de los cristianos a sus instalaciones, dijeron Fitzpatrick y Schumacher. Incluso los no cristianos cederán al enfoque. Todos buscan respuestas.

“Hay mucha esperanza en eso”, dijo Fitzpatrick.

Los centros de consejería incorporan el evangelio en sus sesiones pero difieren en el enfoque.

“Prácticamente traemos [el evangelio] de inmediato. La vida es demasiado corta para no compartir el evangelio ”, dijo Fitzpatrick.

Schumacher dijo que a veces la entrevista preliminar no evalúa adecuadamente la relación de un cliente con Cristo. Eso requiere que cada consejero discierna cómo entrelazar eficazmente el evangelio en cada sesión. Su esperanza es que la curación y el crecimiento espiritual ocurran simultáneamente.

Pero algunos clientes traen ira hacia Dios o la iglesia en las sesiones, dijo. Para ellos, el perdón se convierte en parte del proceso de curación y crecimiento espiritual.

Tanto el Centro de Consejería de la Iglesia Sagemont como el Centro de Consejería de la Iglesia Bautista de Hyde Park son parte de sus respectivas iglesias, pero sus modelos operativos difieren. Sagemont Church compensa los costos operativos para que los consejeros puedan cobrar una tarifa más baja que la estándar.

Hyde Park Counseling Center se financia con los honorarios profesionales que cobran.

Ninguno de los centros rechaza a los posibles clientes porque no pueden pagar. Hyde Park ofrece becas y ambos centros trabajarán con individuos para establecer tarifas asequibles.

Identidad en Cristo

La vida cristiana no es fácil, dijo Schumacher. Los mensajes de pastores y maestros que predican lo contrario, especialmente durante el caos global, pueden ser destructivos.

En marzo, ambos consejeros dijeron que los temores del COVID-19, el aislamiento y la ruina económica afectarán la salud mental de las personas, incluso para los cristianos más fieles. Y, como ocurre con el coronavirus, nadie es inmune a los contagios del miedo y la ansiedad.

En ese clima, la gente anhela la normalidad y la conexión humana que proporcionan las rutinas diarias. Incluso con la capacidad de "sobre-conectar" electrónicamente, el tiempo frente a la pantalla no reemplaza el sentido de comunidad que la gente necesita, especialmente en tiempos de crisis, dijo Fitzpatrick. Aunque están agradecidos de que la tecnología les permita continuar con la consejería, ambos dijeron que regresar a un horario normal que incluye el compromiso en persona ayudará a aliviar a los clientes ansiosos.

"Va a tener que curarse un poco después de esto", dijo Fitzpatrick.

Recordar quién tiene el control de todo puede traer paz a corazones y mentes ansiosos. Fitzpatrick dijo que Romanos 5 “trajo libertad a mi alma” y quiere compartir eso con sus clientes. Cuando el mundo y sus vidas parecen estar fuera de control, comprender quiénes son en Cristo comienza el proceso de curación.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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