La pasantía universitaria estimula el evangelismo, el discipulado y la pasión por el ministerio

Casi todos los días de la semana, los estudiantes que componen el ministerio colegiado en Birchman Baptist Church en Fort Worth se reúnen en grupos para compartir el evangelio en siete campus universitarios diferentes en el área metropolitana de Dallas-Fort Worth. Durante los últimos dos semestres, las llamas de este esfuerzo se han avivado hasta convertirse en un fuego brillante con la incorporación de un pasante universitario, financiado por una subvención de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

 El programa de subvenciones, que se lanzó durante los semestres de otoño de 2014 y primavera de 2015, proporcionó fondos para un pasante de la elección de la iglesia con un objetivo doble: (1) estimular a los estudiantes universitarios a compartir el evangelio y discipular a sus compañeros de estudios y (2) encender pasión por el ministerio de la iglesia local en aquellos a quienes el Señor llama a su servicio.

Birchman contrató a Josh Owens, un recién graduado del College at Southwestern, como su pasante universitario. Joey Tombrella, el ministro de la iglesia para los adultos jóvenes, dijo que la decisión de solicitar la subvención y contratar a un pasante fue una elección obvia y simple.

“¿Quién no querría tener una ayuda más enfocada con el ministerio, especialmente cuando la meta es la evangelización en los campus? Esa es la mayor necesidad ”, dijo Tombrella. “Todo el cuerpo de Cristo se beneficia y se ve estimulado cuando el evangelismo está en plena vigencia. La gente comienza a decir: '¡Oye, quiero eso!' Cuando un grupo comienza a compartir, otros comienzan a compartir y a asumir riesgos. ¡El evangelismo es contagioso! "

Owens dijo que “parte de vivir una vida centrada en el evangelio es trabajar codo con codo por la fe de ese evangelio”, haciendo referencia a Filipenses 1:27. Como cristiano en crecimiento y aún más en su papel de liderazgo dentro del ministerio universitario, ese ha sido el objetivo principal de Owens.

“Mis funciones principales son catalizar a nuestros estudiantes para que compartan el evangelio y hagan discípulos en sus propios campus y movilizar al resto de nuestro ministerio universitario para que se unan y se animen mutuamente en la tarea”, dijo Owens. “Tenemos estudiantes en siete campus, y en cada uno queremos alentarlos a compartir el evangelio. También tenemos una gran cantidad de estudiantes de seminario y queremos desplegarlos junto con nuestros estudiantes en estos campos misioneros. Deseamos ser intencionales en los contextos donde Dios nos ha colocado. Eso se verá de siete maneras diferentes en siete campus diferentes, pero el objetivo sigue siendo el mismo: movilizar a nuestros estudiantes para que agoten sus vidas en los campos misioneros que Dios les ha dado ”.

El pastor de Birchman, Bob Pearle, comparte los sentimientos de Owens y ve el programa de becas para pasantes universitarios como un beneficio mutuo para los pasantes elegidos para servir y el mundo de personas perdidas que esos pasantes están tratando de alcanzar con sus compañeros de estudios.

“La generación del milenio, una de nuestras generaciones más grandes, necesita ser alcanzada para Cristo, y esta es una gran herramienta para ayudar [los ministerios universitarios] a alcanzar a su generación para Cristo”, dijo Pearle. “Las pasantías son muy beneficiosas porque están ayudando a guiar a un joven adulto al ministerio y pueden ver de primera mano todo lo que se necesita para servir a nuestro Señor”.

A veces, “lo que se necesita” es un compartir fiel e implacable y perseverancia, incluso cuando las respuestas al evangelio parecen pocas y los corazones helados hacia el evangelio parecen abundantes. Tombrella recordó un caso que pintó bien ese cuadro.

“La primavera pasada, Josh y otro estudiante salieron al campus de la Universidad Cristiana de Texas para compartir el evangelio”, dijo Tombrella. “Conocieron a un estudiante por 'casualidad' (cita divina) y compartieron el evangelio con él. Aunque no recibió el evangelio, se encontraron con él otras veces en el campus esa primavera. Durante las vacaciones de primavera, nuestro grupo fue a South Padre para Beach Reach, y Josh lo conoció allí por "casualidad". Más tarde oraría para recibir a Cristo ".

Pearle dice que son historias como esta las que hacen que la obra que el Señor está haciendo a través del ministerio universitario de una iglesia se extienda al resto de la congregación, lo que a menudo incita a personas de todas las edades a ser valientes en su testimonio de Cristo. 

“Recomiendo esto de todo corazón a una iglesia porque anima a los adultos mayores a ver lo que Dios está haciendo en las vidas de estos adultos más jóvenes”, dijo Pearle.

Owens dice que el tiempo que ha pasado trabajando junto a Tombrella ha hecho más que ayudarlo a ser un mejor movilizador de personas; lo ha impulsado a seguir a Cristo aún más de cerca, y la efusión natural de eso es el deseo de ver a otros hacer lo mismo.

“Con su vida y sus palabras, Joey nos enseña a valorar a Jesús por encima de todo y a reconocer la preeminencia de Cristo en todo”, dijo Owens. “Estas son palabras antiguas y fundamentales no solo para una conversación sobre el evangelio, sino también para la vida. No es que Joey nunca me enseñó nada más, pero nunca enseñó menos; y estas verdades gemelas son el gozo suficiente para proclamar a Cristo en nuestros siete campus y los 7 mil millones de personas que representan ”.

Escritor del personal
Sharayah Colter
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