¡Pato! Dinastía

Sabías que Phil Robertson sería golpeado por los Piers Morgan ("vil fanático") y Stephen Colberts ("asesino de pájaros en los bosques de Louisiana") de este mundo, pero ¿qué pasa con los evangélicos? ¿Tenemos la espalda de Phil, o estamos un poco ansiosos por poner espacio entre nosotros y su discurso rústico?

A nosotros, los conservadores sofisticados, nos gusta pensar que todos hablamos de la verdad expresada con valentía, pero creo que estamos desarrollando una fuerte racha de relaciones públicas que amenaza con socavar nuestro llamado profético. Por supuesto, existe el movimiento "impulsado por los buscadores" que se especializa en señuelos brillantes con la exclusión de las predicaciones de Juan el Bautista. Pero también estoy hablando del conjunto reformado.

En los años 90, asistí a una reunión de eruditos, pastores y paracaidistas decididos a levantar las cinco solas en una iglesia evangélica cada vez más superficial. Se dijeron algunas cosas bastante sarcásticas sobre nuestros hermanos menores que habían caído en la repetición sin sentido de los versos de las canciones de alabanza y que habían entregado sus corazones a los medios hábiles. Aunque tengo mis simpatías con lo que se dijo, no pude evitar notar que los himnarios que estábamos usando tenían un once veces amén, y que bien podríamos habernos reunido en Kokomo, pero esa "Declaración de Kokomo" tenía menos caché que la "Declaración de Cambridge". Y la papelería era fresca, de un elegante color gris con una frase en latín en un escudo de aspecto europeo. En otras palabras, también estábamos muy interesados ​​en las relaciones públicas, lo que podríamos haber visto si hubiéramos desmontado nuestros caballos altos por un momento.

Ser cool ha sido una gran preocupación para los evangélicos. Sabemos que no estamos tan lejos de nuestros antepasados ​​que conducían camiones de madera para pulpa, minería de carbón, planificaban avivamientos y caminaban por los pasillos que poblaban un mundo de amas de casa y otros abstemios que caminaban bajo la mirada serena de la "Cabeza de Cristo" de Sallman. retrato. Así que la huida de los predicadores sudorosos que empuñan un pañuelo con trajes negros de JC Penney, de los diezmadores de “aporrear la Biblia”, “abotonarse”, ha sido ansiosa y precipitada.

Algunos corren hacia el look de Kurt Cobain, otros hacia Moby y otros hacia Tucker Carlson. (Me temo que algunos están dedicando más tiempo a aprender a atar pajaritas que a ganar almas). Y aparentemente, la bebida social se ha convertido en un nuevo sacramento, una forma de simbolizar y celebrar la liberación de los escrúpulos farisaicos.

Por cada libra de convicción liberadora, existe al menos una onza de miedo de que seguir con las viejas costumbres te hará leproso en cualquier círculo que aspires a correr, ya sea entre verdes de TOMS, epicúreos del Valle de Napa, ruggers kamikaze, tweedites titulares. , despreocupados tatuados o valientes poetas urbanos. Sabemos muy bien que si nos identificamos con aquellos que todavía usan, sin ironía, las palabras “fornicación”, “blasfemia” o “sodomía”, somos marginados y perderemos nuestra plataforma para continuar una ofensiva de encanto para Jesús.

Hemos aprendido que será mejor que nos agachemos si hablamos sin rodeos de "herejía" y "perversidad", y no me refiero solo a los ladrones lanzados por GLAAD. También tenemos que esquivar los golpes de aquellos que intentan impresionar a los "despreciadores cultos" de la iglesia. 

Mira, me alegro de que tengamos tipos geniales que juegan bien en la caja de arena de la sociedad secular. Solo desearía que no sintieran tanto miedo de los hermanos cristianos que no lo hacen. Y me pregunto qué dirían ante la grosera charla de Amos sobre las “vacas de Basán” y el deseo de Pablo de que los cuchillos de circuncisión de los judaizantes se resbalen. Me imagino que los blogueros contemporáneos podrían cloquear que tal charla no fue particularmente útil. ¿Y no podría haber hecho mejor Jesús que instar a sus seguidores a sacudirse el polvo de sus pies “como testimonio contra” los hogares no receptivos? “Seguramente, Señor, eso fue contraproducente. ¿Cómo diablos vas a construir puentes con estas personas si haces un espectáculo de reprenderlos desde el principio? "

En nuestra prisa por paliar a los sensibles (cuya insensibilidad a la santidad de las Escrituras es gigantesca), arrojamos a Phil Robertson debajo del autobús, como lo haríamos, sospecho que Vance Havner, Mordecai Ham y Lutero, si se levantaran de la tumba y empezar a predicar. Pero es posible que nos estemos burlando de nosotros mismos.

Trabajé en algunos sitios web en Nueva York y me senté durante horas en compañía de expertos en informática, cuya charla sobre wireframes y Drupal era desconcertante. Después de una sesión con "geeks" jóvenes que usan kipá en Nueva York, me encontré en el ascensor con ellos. Alabé su astucia, a lo que respondieron: "Gracias, pero queda mucho por hacer". Dije: "Bueno, tendremos que terminar". Ellos exclamaron: "¡Termina!" "Sí. ¿Quieres decir que has oído hablar de Larry the Cable Guy? ¡Escuché de él! ¡Fuimos a su concierto la otra noche! "

En un mundo de eufemismos enervantes, creo que hay hambre de un discurso sencillo sobre las cosas importantes. En el caso de Robertson, simplemente usó términos clínicos para presentar su caso de revelación general y la fraseología infalible de Paul para traer una revelación especial a la mesa.

Algunos lamentan la forma en que el comportamiento y la expresión de Phil ayudan a "marginar a los cristianos como un remanso". Quizás, pero estoy más preocupado por los evangélicos que se han enamorado de la alquimia de las relaciones públicas, convencidos de que si nos comportamos, entonces podemos convertir el metal básico del despreciado “fundamentalismo” en el oro de las apariencias respetuosas en NPR.

Las barbas de The Dynasty me recuerdan una rutina de Alan Bennett en el programa en inglés de los años 60 "Beyond the Fringe". Interpretando a un vicario anglicano insípido, "predicó" sobre el texto: "Mi hermano es un hombre peludo, pero yo soy un hombre suave". Suave es bueno, pero hay un lugar para Jeremiah "peludo".

Cuando fui vicepresidente de relaciones públicas del Comité Ejecutivo de la CBS a principios de los 90, la convención excluía a las iglesias que afirmaban la homosexualidad. Algunos conservadores bien intencionados llamaron a esto un "desastre de relaciones públicas" en el sentido de que desvió la atención de las misiones y nos dio un tono negativo. Se me ocurrió, entonces, y ahora, que para la iglesia, cuando se toma en serio su evangelio, el asunto de las Escrituras es inevitablemente un desastre de relaciones públicas. Y ay de nosotros si alguna vez esperamos sacudir ese legado.

—Mark Coppenger es director del centro de extensión de Nashville para el Seminario Teológico Bautista del Sur y profesor de apologética cristiana en el Seminario del Sur en Louisville, Kentucky.

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