Las familias de FBC Van pierden sus hogares en el tornado, la iglesia abre las puertas a la comunidad y a los trabajadores humanitarios

Nota del editor: Vea la historia relacionada sobre el trabajo de SBTC DR después del tornado de Van, TX aquí.

VAN, Texas — Primera Iglesia Bautista de Van El pastor Tom Campbell sabía que se había emitido una advertencia de tornado, pero se enteró de que su ciudad había sido golpeada por un tornado EF-3 el domingo por la noche, 10 de mayo, a través de llamadas y mensajes de texto de amigos de Dallas. Pronto descubriría que un vecindario que albergaba a cinco familias de FBC había sido devastado.

El ministro de jóvenes Kenneth Meadows conducía hacia FBC en respuesta a una llamada de la compañía de alarmas cuando se enteró de la devastación y llamó a Campbell, quien partió hacia la iglesia inmediatamente desde su casa a cinco millas al este de la ciudad. El progreso de Campbell se detuvo por un atasco de tráfico en la Interestatal 20 causado por un camión de 18 ruedas volcado por el tornado.

“Estaba lloviendo y completamente oscuro, sin electricidad. Los árboles estaban caídos por todas partes. Cuando llegué a la iglesia, el lado este del estacionamiento estaba lleno de vehículos de emergencia y cientos de personas que buscaban refugio. Se había convertido en un área de clasificación ”, dijo Campbell. Un diácono había abierto la iglesia para que la usaran los socorristas locales.

“Contactamos a la Cruz Roja para ofrecer las instalaciones de nuestra iglesia”, dijo Campbell, cuya experiencia como pastor durante el huracán Rita confirmó la importancia de la ayuda para el manejo de emergencias.

“No teníamos un acuerdo formal con la Cruz Roja, pero lo tenemos ahora”, dijo Campbell. “Nuestras instalaciones se encuentran entre los mejores lugares para que la gente vaya. Tenemos un gimnasio y una cocina de buen tamaño ". Se han instalado unas 50 catres en FBC Van. La iglesia también alberga a voluntarios de SBTC DR.

"La tormenta llegó tan rápido que la gente apenas tuvo tiempo de reaccionar, de meterse en un armario de abrigos o donde sea", dijo Campbell.

Dos familias de FBC Van cuyas casas fueron destruidas vivían una frente a la otra en Washington St. Su supervivencia es casi milagrosa ya que todos salieron ilesos del tornado.

Solo quedaba una pared interior de la casa de Robby y Amy Parish de FBC Van y sus dos hijos de primaria. La familia se acurrucó en un armario interior, abrió la puerta después de que pasó el tornado y descubrió que su casa se había ido.

Robby Parish, un entrenador de Van ISD, afuera observando la devastación de su propia casa, escuchó gritos al otro lado de la calle. La parroquia y los vecinos corrieron para ayudar a Ken y Donna Strom, una pareja jubilada de FBC Van atrapada en su casa por los escombros. Solo quedaba una pared interior de la casa de Strom. Ellos también se habían refugiado en un armario interior.

“Ambas familias eligieron el único lugar que podían haber elegido y se mantuvieron a salvo”, dijo Campbell.

De alguna manera, los vecinos lograron encontrar el anillo de bodas de Amy Parish entre los escombros.

"Es un milagro que no tengamos más muertes", dijo Campbell, y señaló que un tercio de Van se vio afectado y las estimaciones actuales sitúan los daños en el rango de los 40 millones de dólares.

Campbell elogió a la unida comunidad de Van ya la Cruz Roja, SBTC DR y otros voluntarios por la "efusión" de ayuda. "Gente, comida, ropa, agua embotellada, la respuesta ha sido tremenda".

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