Ex presidente de SBTC: Para superar la crisis familiar a nivel nacional, comprenda la historia afroamericana

Terry Turner comprende de primera mano el valor de conocer la historia afroamericana porque ha visto la importancia de descubrir la historia de su propia familia. 

Turner, ex presidente de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, comenzó a investigar la historia afroamericana como parte de su investigación doctoral y descubrió una correspondencia entre su historia y la historia más amplia de los afroamericanos. Durante este tiempo, Turner conoció la investigación de Orlando Patterson, quien describió los vínculos entre la ruptura de las familias afroamericanas en la actualidad y la esclavitud. 

“Patterson me llamó la atención sobre que el mayor problema que les causó la esclavitud a los afroamericanos es una historia de padres y maridos desconectados”, dijo Turner, cuya propia investigación e historia se convirtieron en la base de un libro de 2017, La asombrosa gracia de Dios: reconciliando cuatro siglos de matrimonios y familias afroamericanos. “Debido a que esos roles fueron destruidos, nunca pudimos redefinirlos en la comunidad afroamericana. Por supuesto, los padres lideran familias. Ninguna familia está completa sin un padre ".

Turner experimentó esto él mismo a los 10 años cuando falleció su padre. El dolor y el estrés de crecer sin un padre lo acompañaron durante años. Más tarde, tuvo un hijo fuera del matrimonio, continuando un ciclo de paternidad ausente en una nueva generación.

Con el tiempo, Turner llegó a la fe en Cristo, se casó y tuvo más hijos. Durante sus primeros 25 años de ministerio pastoral, aconsejó a las parejas que vivieran los principios cristianos en su matrimonio, pero luchó por traer la satisfacción que sentía que debería haber venido de su propio matrimonio y familia. Turner regresó a la escuela para su doctorado con énfasis en la familia y el matrimonio, en parte, para obtener respuestas al dolor en su propia familia.  

Mientras investigaba la historia más amplia de los afroamericanos para su disertación, Turner se interesó en su linaje, rastreando a su familia hasta Warren y Elvira Turner, ambos nacidos en la esclavitud. Warren había concebido un hijo con otra mujer antes de obtener su libertad en 1865. Incluso después de obtener su libertad y casarse con Elvira, Warren engendró otro hijo fuera del matrimonio.

Las generaciones posteriores de hombres de la familia Turner continuaron con este patrón de factores de riesgo, incluida la cohabitación y los nacimientos fuera del matrimonio. 

Turner señala que durante la esclavitud el 89 por ciento de los afroamericanos cohabitaban porque se vieron obligados a hacerlo. 

“Creo que estos factores de riesgo nos fueron transmitidos a través de las generaciones”, dijo Turner, quien se desempeña como pastor principal de la Iglesia Bautista Amistad Mesquite en Mesquite. “La Biblia nos dice que los pecados del padre serían transmitidos a la tercera y cuarta generación. Muchas veces no tomamos en cuenta cómo lo que pasaron nuestros padres impacta en nuestras vidas. … Muchos de los factores de riesgo presentes en mi vida también estuvieron presentes en la vida de mi bisabuelo ”.

Para cambiar lo que Turner llama una crisis en las familias estadounidenses, insta a todos los estadounidenses a comprender la historia afroamericana, tanto la historia más amplia de la esclavitud y el racismo como las historias individuales dentro de las familias. 

"Creo que el gran problema es la falta de conocimiento", dijo Turner. “De eso se trata mi libro, tratar de promover la conciencia y el conocimiento de nuestra historia. La historia afroamericana se ha escrito básicamente. Mucha gente no tiene en cuenta dónde estamos hoy en nuestro país en cuanto a las relaciones raciales y los problemas que tienen nuestras familias. La familia es la primera institución que Dios creó. Es la base de toda la sociedad. Cuando la estructura familiar se arruina y se diluye, encontrarás que la sociedad está arruinada ".

Turner dice que si bien la esclavitud afectó a las familias afroamericanas al sacar a los padres y esposos del hogar, afectó a las familias anglosajonas al transmitir el racismo y los prejuicios a las generaciones posteriores. 

Turner cree que las iglesias tienen un papel que desempeñar en la enseñanza de la historia afroamericana, ya que la mayoría no la aprenderá en ningún otro lugar.

Dice que es importante que las iglesias enseñen el principio cristiano del amor y que tengan claro su oposición al odio. Pero el amor no es solo algo que los caucásicos deben comprender mejor; Los afroamericanos también necesitan conseguirlo. 

"Tienes que luchar contra el odio con amor, que es la premisa de mi libro", dijo Turner. “Muchos afroamericanos miran la historia de Estados Unidos y ven cuán malvada fue para nosotros y cuán difícil fue la esclavitud para nuestros antepasados, y quieren levantarse y vengarse. Mi libro está diseñado para mostrar cómo el poder del amor ayudó a nuestros antepasados ​​a superar todo ese dolor, y también nos ayudará a nosotros a superarlo ".

Turner señala que su libro está lleno de pasajes bíblicos. Dice que la Biblia habla directamente de lo que aflige a las familias, ya sean afroamericanas o no. 

“La Biblia aborda todos los problemas que enfrentamos”, dijo Turner. “Los predicadores de hoy no predican contra el pecado como solíamos hacerlo. La mejor herramienta que tenemos para cambiar la sociedad es cuando un predicador se pone de pie y predica contra los pecados de la sociedad ".

Turner cree que hay esperanza para las familias con dificultades a medida que las iglesias comienzan a abordar directamente algunos de los factores de riesgo que no solo están presentes en las familias afroamericanas, sino que están aumentando en todos los ámbitos. Esos factores de riesgo incluyen los nacimientos fuera del matrimonio, la convivencia y el abandono de los padres. 

"Creo que se puede cambiar, pero tenemos que saber de dónde venimos", dijo Turner. “Animo a todos a que estudien su historia. Fue beneficioso para mí y me ha ayudado a convertirme en un mejor padre, en un mejor esposo, ya que aprendí por lo que pasaron mis antepasados ​​”. 

Corresponsal de TEXAN
tobin perry
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