Pastores hispanos abordan el estrés y el suicidio

El ministerio pastoral es a menudo acelerado y con mucho estrés, desde responsabilidades administrativas y logísticas semanales hasta charlas, llamadas inesperadas a altas horas de la noche, sesiones de asesoramiento y manejo de crisis. Si bien los miembros de la iglesia pueden estar al tanto de algunos de los desafíos que enfrentan sus pastores semanalmente, muchos parecen desconocer el efecto gravoso que tal carga de trabajo tiene sobre los ministros. 

Los propios ministros a menudo dudan en compartir esas cargas con los demás. 

“Este problema siempre ha existido”, dijo Chuy Ávila, SBTC asociado de plantación de iglesias “El problema es que, por razones culturales, no se ha tratado tan abiertamente como estamos tratando de hacerlo. Queríamos proporcionar una plataforma segura donde ofreciéramos a los pastores la posibilidad de identificarse con una de las áreas que cubrimos, incluso cuando no se atrevan a expresarlo públicamente ”. 

SBTC en Español habló abiertamente sobre tales problemas con varios ministros y consejeros experimentados como panelistas. La discusión se grabó a través de Zoom y se puede ver en línea. Los panelistas incluyeron a Edgar Trinidad, pastor de la Segunda Iglesia Bautista en San Angelo, Texas; Mario Martínez, pastor de la Iglesia Bautista El Buen Pastor en El Paso, Texas; Eric Puente, consejero pastoral capacitado y pastor interino de la Iglesia Bautista Bethany en Dallas, Texas; Armando Vera, pastor de la Iglesia Power of God en McAllen, Texas; y los moderadores Chuy Ávila y Bruno Molina, asociado de evangelización de la SBTC. 

Desde el comienzo del panel se puso sobre la mesa la pregunta que a menudo se evitaba: ¿Por qué los pastores se suicidan? Puente señaló que un estilo de vida acelerado lleno de estrés crónico, entre otros factores, puede poner en riesgo la vida de un pastor. Martínez agregó: “Es de suma importancia no espiritualizar el asunto. Es realmente delicado ... [involucrando] factores que están fuera de nuestro control y no están necesariamente relacionados con elementos espirituales / religiosos ". 

De hecho, los pastores a menudo se enfrentan a la soledad en el ministerio, dijo Ávila. “El pastor a menudo es amigo de todos, intenta ser amigo de todos, pero muy pocos buscan hacerse amigos intencionalmente de su pastor”. Los panelistas enfatizaron que uno debe tener amigos mientras hace el ministerio — particularmente, amigos confiables también en el ministerio y que sean capaces de entender los matices que enfrentan los ministros y que no son tan conocidos entre los miembros de la iglesia. “Estar aislado o querer ir solo es lo peor que puede hacer un ministro del evangelio”, dijo Martínez. “'No es bueno que el hombre esté solo'”.

Los panelistas también recomendaron que todos los pastores tengan un número de contacto de emergencia que pertenezca a un consejero capacitado al que puedan llamar si necesitan ayuda; un equipo de oración dentro de la iglesia local que ora específicamente y activamente por el pastor; y un grupo de apoyo de otros pastores con quienes pueden rendir cuentas. 

Implementar todos estos pasos preventivos puede ser difícil, especialmente en una profesión donde el trabajo de uno está ligado al propio desempeño moral, lo que a su vez puede desalentar la vulnerabilidad entre los pastores. Sin embargo, como señaló Puente, los pastores tienen el ejemplo de Cristo, quien fue abierto sobre sus emociones, su tristeza y sus lágrimas, particularmente en Getsemaní.

Puente enfatizó que en los evangelios “Jesús te está hablando a ti y a mí”.

José Santiago
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