El simposio "Look Like Heaven" equipa a las iglesias establecidas para la transición a la diversidad

Odessa: antes de la reunión anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, un centenar de líderes de la iglesia se reunieron en el simposio "Look Like Heaven" el lunes 28 de octubre para escuchar a los oradores principales Gary Smith y Jason Paredes, pastor retirado y líder actual pastor, respectivamente, de Fielder Church, Arlington. El evento se centró en llevar a una iglesia establecida de ser mono-cultural a ser multiétnica y multicultural. Un panel diverso siguió a las conferencias magistrales y el evento concluyó con adoración y un sermón.

“Si hay algo que está cerca del corazón de Dios, sería que nuestras iglesias reflejan nuestra comunidad”, dijo Smith, y agregó, “y cuando no lo hagan, me atrevería a decir que no creo que Dios está complacido con eso ". Smith comenzó el programa extrayendo lecciones de su mandato de 25 años en Fielder Church. Cuando comenzó como pastor, la comunidad alrededor de la iglesia era principalmente anglosajona. Pero la comunidad estaba cambiando y no se dio cuenta de que la iglesia ya no se parecía a su comunidad. "Dónde estaba, en mi pista de la vida", dijo, "no lo vi". Al contar una vez que fue a un evento de una escuela secundaria local y vio cuán diversa se había vuelto la comunidad, Smith recordó haber pensado: “Oh, Dios mío. Mi ciudad ha cambiado. Mientras estuve sentado aquí como líder de esta iglesia, y no lo sabía ”. Señaló que “la única persona que debería saber lo que está pasando en esta comunidad es su pastor. Y les admitiría que nuestro crecimiento en lo que habíamos hecho nos había llevado a deslizarnos hacia el lugar de no examinar más la realidad y lo que nos rodeaba ".

Smith advirtió a los líderes que revisen sus motivos para querer que sus congregaciones reflejen la diversidad del cielo. “Si se trata de hacer crecer su iglesia, no lo haga”, dijo. "Lo harás por el motivo equivocado y renunciarás antes de llegar allí ... [Deberías] hacerlo porque [está] bien".

Finalmente, Smith llevó a Fielder Church a hacer esfuerzos intencionales para reflejar su comunidad. "¿Qué entidad de nuestra comunidad debería reflejar la diversidad de nuestra comunidad más que cualquier otra cosa?" preguntó. "La iglesia de Dios". Añadió: "Personalmente, no puedo pensar en un problema más grande al que se enfrenta la iglesia hoy, en lo que respecta a su futuro, que su capacidad para llegar a Jerusalén". 

La diversidad es una mercancía

Jason Paredes, quien actualmente es pastor de la Iglesia Fielder, enfatizó la necesidad de oración y ayuno. "No te convertirás en una iglesia multiétnica y no mantendrás la multiétnica", dijo, "sin oración y ayuno".

En Fielder, estos esfuerzos resultaron en esfuerzos intencionales para hacer que la congregación y su personal sean diversos. “No hay forma de que puedas llegar a ser diverso a menos que reconozcas el bien que realmente es la diversidad”, dijo Paredes específicamente relacionado con la contratación de personal. "La diversidad es una mercancía". Aconsejó a los líderes de la iglesia que "se relacionen con líderes piadosos que sean de una cultura, etnia diferente a la tuya ... no amigos simbólicos, sino amigos genuinos". Esto permitirá a las personas de diversos orígenes "hacer las preguntas difíciles pero estar en el contexto de la relación".

Más tarde, una mesa redonda contó con Smith y Paredes, así como con Averri LeMalle, pastor del campus de la Iglesia Bautista Champion Forest en Houston; Hyoung Min Kim, consultor de evangelismo y becas coreanas de SBTC; y Randal Lyle y Steven Lentz, pastor y pastor de adoración de Meadowridge Community Church en Fort Worth. El panel, que respondió a las preguntas de la audiencia, señaló que un buen lugar para comenzar con la diversidad intencional era la sala. "Esa es una de las bellezas de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas es que tienes todas estas iglesias diferentes con diferentes culturas y antecedentes".

Ver como el cielo requiere un esfuerzo y una planificación intencionales, pero Paredes dijo que vale la pena. "El progreso y el crecimiento serán lentos y constantes y tienes que estar de acuerdo con eso", dijo Paredes, enfatizando la necesidad de jugar el "juego largo". Paredes concluyó: “No conviertas en multiétnico tu objetivo. Haz de la comunidad del Evangelio tu meta ".

Después de las conferencias magistrales y el panel, los asistentes pasaron un tiempo en adoración, encabezados por el coro Look Like Heaven, seguido de un sermón de Lyle.

Richard Taylor, asociado de evangelismo, dijo que se ayudó a los asistentes a "aprender y explorar formas de ser intencionales en la evangelización y el discipulado de todas las personas y de guiar a sus iglesias para que reflejen la comunidad en la que se sientan". Añadió: "Tanto la diversidad como la cultura son regalos de Dios y deben celebrarse".

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