El amor y la confianza ganada alimentan a la iglesia Ranger

GUARDABOSQUES — En poco más de dos años, la plantación de la iglesia de Woodbridge ha crecido a alrededor de 170 personas en su mayoría sin iglesia de diversas edades en la adoración del domingo por la mañana, y al menos 40 bautismos.

El plantador de iglesias Jared Johnson ha hecho esto con zapatos de cuero, actos de servicio y simplemente invitando a la gente a la iglesia que se reúne en la Academia de Artes Marciales Ranger.

"Estados Unidos ha votado si quieren o no ir a la iglesia, y la iglesia está muriendo", dijo Johnson al TEXAN. "Puedes hacer todos los artilugios y trucos ingeniosos que quieras para que las personas lleguen allí, pero no van a venir por su cuenta a menos que sientan amor y confianza".

La historia de Woodbridge comienza en 2005, cuando un pastor le dijo a Johnson: “Si yo comenzara una iglesia con cinco personas que no estuvieran empapadas en la tradición, estaría más avanzado en un año que con una iglesia que comenzó con 100 personas empapadas en la tradición ".

Johnson remonta su llamado a la plantación de iglesias, y a la plantación de iglesias con un enfoque en los que no asisten a la iglesia, hasta ese comentario. En 2015, dejó un puesto de personal de la iglesia para comenzar un aprendizaje de plantador de iglesias de un año con Nic Burleson, pastor de la iglesia Timber Ridge en Stephenville, que acababa de comenzar en 2011.

El plan A era comenzar una iglesia en una gran ciudad con poca iglesia. El plan B era enfocarse en una sección de una ciudad y hacer un impacto más enfocado en los que no asisten a la iglesia.

“Entonces”, dijo Johnson, “comencé a preguntarme, '¿Qué tan grande sería esa sección de una ciudad?' Y mientras pasaba por todos los pueblos pequeños de camino a casa desde la gran ciudad, sentí como si el Espíritu Santo me tocara el hombro y me dijera: 'Así de grande'. Fue entonces cuando comenzamos a ver el valor de ministrar a un pueblo pequeño ”.

Él y su familia —esposa Laine y cuatro hijos menores de 8 años— no conocían a nadie cuando, en febrero de 2016, llegaron a Ranger, una comunidad cercana a su ciudad natal que él había rechazado las primeras nueve veces que le vino a la mente. 

Ranger se encuentra justo al lado de la Interestatal 20, a unas 75 millas al oeste de Fort Worth. Tenía una población de aproximadamente 50,000 habitantes durante su apogeo a principios de la década de 1920 como destino del auge del petróleo. Hoy en día, solo quedan unas 2,400 personas. Un estudio demográfico inicial mostró que solo alrededor del 10 por ciento de los residentes de la ciudad asistían a la iglesia, la mayoría de los cuales eran personas de la tercera edad.

"Fui por Ranger y le pedí a la gente que nos ayudara a comenzar una iglesia, gente que no está en la iglesia", dijo Johnson. "Comenzamos un equipo de lanzamiento y probablemente teníamos 20 personas, más o menos, que estaban muy interesados ​​y emocionados antes de que tuviéramos nuestro primer servicio en la iglesia".

Jared y Laine Johnson se reunieron semanalmente en su casa con el equipo de lanzamiento. Tres servicios de vista previa en agosto de 2016 llevaron al gran servicio de inauguración al que asistieron unas 75 personas, todas del condado de Eastland. El ministerio de plantación de iglesias de SBTC agregó fuerza al esfuerzo al proporcionar capacitación básica, apoyo financiero y entrenamiento.

The Woodbridge adora con música contemporánea y un equipo de alabanza de cuatro instrumentos. Una rotación mensual proporciona liderazgo para KidBridge, dirigida a niños entre el nacimiento y el cuarto grado y coordinada por Laine Johnson. 

Los de quinto grado y mayores permanecen en el servicio de adoración. Los jóvenes se reúnen los miércoles por la noche en su grupo "One80", mientras que los estudiantes de Ranger Community College se reúnen los jueves por la noche. Los adultos se encuentran durante la semana en tres grupos de vida.

Los domingos por la mañana comienzan temprano, con voluntarios enrollando las esteras de artes marciales y los sacos de boxeo, colocando las sillas y las aulas de los niños y luego reemplazando todo después del servicio.

La historia de Woodbridge tiene lugar principalmente en la comunidad.

"Si la ciudad lo está haciendo, estamos involucrados", dijo Johnson. “Tratamos de asociarnos con la ciudad con todo lo que podemos: ciudad, escuela, lo que sea.

"Hemos hecho muchas cosas para ganarnos una buena reputación", agregó Johnson. “Una de nuestras formas más efectivas de discipular a las personas es poner a las personas a cargo de algo y caminar con ellas. Pedimos a las personas desde el principio que sirvan ".

Woodbridge devolvió el parque de la ciudad a un lugar de belleza útil, que incluyó la transformación de la cancha de tenis que no se usó en una cancha de baloncesto reglamentaria, la pintura del equipo de juegos y los bancos de los parques, el paisajismo y más.

Durante los últimos tres veranos, la iglesia ha proporcionado noches de películas familiares gratuitas en el parque. Otras actividades comunitarias incluyen paletas heladas y agua en el desfile de verano y palomitas de maíz y chocolate caliente en el desfile de invierno, un evento de cosecha en octubre que incluye un aplastamiento y lanzamiento de calabazas para los padres y una variedad de actividades para los más pequeños, incluido un laberinto de heno.

“Es algo muy importante”, dijo Johnson, refiriéndose al énfasis de la iglesia en la participación local. “No lo convertimos en algo religioso. Solo tratamos de bendecir a la comunidad e invitar a la gente a la iglesia.

“Con todo lo que hacemos, invitamos a la gente a la iglesia. Le decimos a la gente que no hay mal día para traer a alguien la primera vez ".

El consejo de Johnson a sus voluntarios cada semana: “Encuentra un corazón y cúralo. Encuentra una necesidad y llénala." 

El nombre de la iglesia, un puente entre Dios y la gente, unidos por una cruz de madera ahora vacía, refleja su misión. 

“Nuestro objetivo es acercar a las personas a Dios, a los que no asisten a una iglesia, a los que no pertenecen a la iglesia y a los ateos”, dijo Johnson. “Mucha gente no viene a la iglesia porque no conocen a nadie allí. No se sienten amados. 

“Mi trabajo como pastor es enseñar a la gente a amar a la gente. Hacemos hincapié en la importancia de amar, así que ámalos e invítalos ".  

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
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