La iglesia de Mesquite entra en la revitalización del pacto

MESQUITE Un incendio provocado por un rayo en 2005 minó la fuerza de la Iglesia Bautista de Galloway Avenue, que ya estaba disminuyendo desde su máximo de 500 fieles semanales a mediados y finales de la década de 1990. 

Para marzo de este año, los asistentes restantes, unos 60 que son ferozmente leales a Dios, dijo Lenny Howell, miembro de toda la vida, al TEXAN, estaban dispuestos a hacer lo que fuera necesario para salvar la iglesia. Creían que la mejor opción era un programa de revitalización.

 “Una reestructuración completa de la iglesia, eso es lo que atrajo a la mayoría de la gente”, dijo Howell, presidente del comité de personal, quien se quedó al frente de la congregación después de que el pastor asociado y los diáconos renunciaron unos nueve meses después de la renuncia del pastor. “Estábamos hablando de empezar de cero, la constitución y los estatutos reescritos, un nuevo liderazgo y alguien que nos guíe en el proceso de hacer todo eso.

“Cuando llegas a un punto bajo, no puedes hacer mucho más que mirar hacia arriba”, continuó Howell. "Realmente creo que la gente está dispuesta a hacer lo que sea necesario para que la iglesia se recupere". 

El 18 de marzo, a pedido de la iglesia, Kenneth Priest, director de estrategias de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, trajo un mensaje en el servicio de la mañana. Al final del servicio, presentó el modelo de revitalización del pacto que creía que funcionaría mejor para Galloway Avenue. 

La semana siguiente, la iglesia votó a favor de comprometerse con el programa y ordenó al comité de búsqueda de pastores que buscara un pastor que los dirigiera.

A principios de junio, Galloway Avenue llamó a Gary Wagoner por un período de tres años como pastor de revitalización. Waggoner había sido pastor de la Iglesia Bautista Oak Grove en Jonesville, Luisiana, durante 14 años cuando él y su esposa, Nina, se mudaron en noviembre pasado al área de Dallas, donde viven sus dos hijos y un nieto. Una vez allí, esperaron el llamado de Dios para su próximo ministerio.

“Realmente quiero ver a Dios moverse y revivir esta iglesia”, dijo Waggoner al TEXAN. “Para poder participar en el crecimiento y florecimiento de la iglesia de nuevo, quiero ser parte de eso y ver a Dios moverse en la iglesia. Creo que la iglesia de Jesús debería estar viva y vibrante ”.

Galloway Avenue hizo una pausa para una ceremonia de revitalización del pacto con Priest al final del servicio de adoración del 17 de junio, el primer domingo de Waggoner como pastor de revitalización. Después de que predicó Isaías 64, la oración del corazón hambriento, Waggoner, el fideicomisario de la iglesia Larry Buchanan y Priest firmaron el pacto.

“El pacto es una empresa espiritual, no un documento legal”, según la primera línea del documento. “El pastor y la iglesia se comprometen a una asociación cooperativa para el cumplimiento de este pacto como parte del ministerio de adoración, educación, compañerismo y servicio de la iglesia a los demás, mientras busca proclamar las buenas nuevas del amor de Dios en Cristo. "

Los miembros de Galloway Avenue se reunieron para orar los domingos por la tarde durante varias semanas antes de que llegara Waggoner, e individualmente habían pasado por un recurso, 40 días de oración por la revitalización de la iglesia, que proporcionó el SBTC.

“Son personas muy comprometidas”, dijo Wagoner. “Aman su iglesia; ellos aman al Señor. Es muy evidente hablar con ellos, su pasión por la iglesia y su pasión por el Señor ”.

El proceso de revitalización del pacto comienza con una serie de predicación de 13 semanas que cubre las cartas a las siete iglesias mencionadas en Apocalipsis, con versículos bíblicos sugeridos por SBTC para abordar aspectos pertinentes de la vida de la iglesia.

“No nos dan el mensaje”, dijo Waggoner. “Tomamos los pasajes diseñados para enseñar a la iglesia verdades particulares, y oramos para que el Señor los use para abrir los ojos y enseñar a los corazones.

“Luego [después de las 13 semanas] nos sentaremos y tendremos una sesión de ensueño”, continuó Waggoner. “Hablaremos sobre las cosas que funcionan y las que no, cosas que nos gustaría probar y una 'lista de sueños' de cosas que podríamos hacer y que la gente está ansiosa por ver que suceda. Luego, pondremos en movimiento las ruedas para lograr las cosas que la iglesia necesita haber hecho ".

Waggoner dijo que su trabajo no es decirle a la congregación qué hacer, sino ayudar a facilitar el pensamiento y la discusión mientras la iglesia decide en conjunto lo que quiere hacer.

“Mi función”, dijo Waggoner, “es dirigir a la iglesia en el examen de todo, desde los estatutos, la constitución, la escuela dominical, todos los programas, y buscar formas en que la iglesia puede mejorar, ministerios que se pueden iniciar y, en general, orar. y buscar avivamiento en la vida de la iglesia ”.

Galloway Avenue, que comenzó en 1990 como la fusión de dos iglesias, continúa en su compromiso con las misiones y el ministerio. Da el 5 por ciento de las ofrendas no designadas a las misiones a través del Programa Cooperativo. 

Este es el quinto año que Galloway Avenue organiza un campamento de fútbol de verano de una semana para más de 60 jóvenes, con la ayuda de varios líderes voluntarios de la Primera Iglesia Bautista de Mauriceville. 

Los programas de alcance comunitario para niños hasta el sexto grado también incluyen la Escuela Bíblica de Vacaciones en el verano y una Fiesta de Regreso a la Escuela para el vecindario antes de que comience la escuela, proporcionando una historia bíblica interactiva y útiles escolares.

Otro ministerio de Galloway Avenue, Hand of Hope, es un sitio de distribución para Sharing Life Community Outreach y el North Texas Food Bank. En años pasados, la iglesia ofrecía grupos de apoyo para personas que se enfrentaban al divorcio, la recuperación del aborto y la dependencia química.

Galloway en Español es un ministerio iniciado por un pastor anterior que se reúne en la iglesia con Juan Manuel Garza como pastor.

“He descubierto que la gente de Galloway Avenue es una congregación muy cariñosa y cariñosa”, dijo Howell al TEXAN. “Son personas muy compasivas que aman al Señor”. 

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
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