Panel: El pastor es la clave para las iglesias evangelísticas

Si una congregación será estimulada y equipada para evangelizar o no, pesa mucho sobre un factor: el pastor. Y aunque no todos los pastores reclamarían el don de la evangelización, todos están obligados a compartir personalmente el evangelio y animar a sus congregaciones a hacer lo mismo, dijeron tres pastores actuales y anteriores durante un panel de discusión en la reunión anual de SBTC el 14 de noviembre.

“Si el pastor no va a guiar al rebaño en esa conversación del evangelio y amar a la gente y tener conversaciones del evangelio, entonces no sucederá”, dijo John Meador, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Euless.

Meador admitió sus propias deficiencias hasta que fue condenado por la amonestación de 2 Timoteo 4: 5.

“Me habló poderosamente”, dijo Meador a una audiencia que incluía pastores y líderes laicos. “Pasé mucho tiempo enseñando pero no mucho tiempo haciendo el trabajo de evangelista entre nuestra gente”.

Meador y sus compañeros panelistas — Matt Queen, decano asociado de programas de doctorado en Southwestern Baptist Theological Seminary, y Kevin Bautista, pastor de misiones y evangelismo en First Baptist Church of Dallas — discutieron con el moderador del panel Shane Pruitt, director de evangelismo de SBTC, las herramientas que han utilizado para capacitar a sus congregaciones para compartir el evangelio. Pero cada uno dijo que es crucial que los pastores lideren el esfuerzo.

El evangelismo “se convierte lentamente en parte de la cultura” cuando la congregación ve a los líderes de la iglesia actuando según sus amonestaciones desde el púlpito de compartir el evangelio, dijo Bautista.

¿Qué excusas usan los pastores para no desarrollar un hábito personal de evangelización? Preguntó Pruitt.

“Creo que los pastores no tienen un plan”, dijo Meador. “No pierden el tiempo. No ven el llamado de movilizar el evangelio como una prioridad cuando es su llamado ”.

Bautista dijo que la responsabilidad entre los miembros del personal contribuye en gran medida a mantener a los miembros de FBC Dallas conscientes de su papel de testigos.

Queen le dio crédito al corazón de la presidenta de SWBTS, Paige Patterson, por los perdidos como un factor de motivación significativo en sus propios esfuerzos de evangelización.

Los esfuerzos de los panelistas para compartir el evangelio variaron desde invitaciones públicas al final de cada servicio de adoración hasta entablar intencionalmente conversaciones sobre el evangelio con extraños y conocidos. La mayoría de los métodos incluían capacitar a los miembros de la iglesia sobre cómo involucrar a las personas en las conversaciones sobre el evangelio.

En FBC Euless, "Can We Talk?" un programa de capacitación en el evangelio de seis semanas, surgió de la conciencia de la iglesia de que el vecindario étnicamente cambiante que rodeaba la iglesia no estaba siendo atraído hacia la iglesia.

“Descubrí que mucha de nuestra gente no estaba equipada para tener esa conversación bien”, dijo Meador.

Dos años y medio después del primer "¿Podemos hablar?" capacitación, 750 miembros han sido equipados para compartir su fe, las iglesias del área han solicitado usar el programa y FBC Euless creó una organización sin fines de lucro, One Conversation, para expandir la capacitación evangelística.

Hasta la fecha, 500 pastores en 20 estados han sido capacitados para usar "Can We Talk?" por equipar y animar a sus congregaciones a compartir el evangelio.

Mientras que "¿Podemos hablar?" se usa principalmente en reuniones de seguimiento con personas que han visitado la iglesia o han utilizado uno de los ministerios de la iglesia, Queen dijo que el “Evangelismo diario” que usa es una especie de retroceso de la vieja escuela. El celo evangelístico de Patterson impulsó a los estudiantes de Queen y de seminario en 2009 a comenzar una campaña puerta a puerta para compartir el evangelio con cada hogar dentro de un radio de una milla del campus.

Hecho eso, Queen dijo que hubiera sido fácil dormirse en los laureles después de haber logrado un alcance evangelístico de años. En cambio, recorrieron la segunda milla, expandiendo su radio de intercambio del evangelio a dos millas, entablando conversaciones sobre el evangelio en mezquitas, templos budistas e hindúes, universidades, cafeterías y más puertas de entrada.

“Ahora hacemos 'Evangelismo diario' con todos, en todas partes, en todos los sentidos”, dijo Queen.

Al menos una persona a la semana desde 2014 ha hecho una profesión de fe y ha estado conectada a una iglesia local a través del alcance del seminario, dijo Queen.

Pruitt preguntó si otros medios de testificar, como el “evangelismo de relaciones” —comenzar relaciones antes de compartir el evangelio— son herramientas efectivas para el ministerio.

“Estoy a favor del evangelismo relacional siempre que haya una relación y haya evangelismo”, dijo Queen.

Compartir su fe desde el comienzo de una relación hace que abordar el mensaje del evangelio sea una parte natural de la conversación, dijo. Pero tener el deseo de compartir su fe no prepara a un cristiano para hacerlo, dijo Meador, enfatizando la necesidad de tener un plan y prepararse para conversaciones intencionales y efectivas sobre el evangelio.

Los panelistas concluyeron donde comenzaron: los pastores deben tener una práctica personal de evangelización y guiar a sus congregaciones a hacer lo mismo.

“No hace falta ser un erudito para ver los mandatos imperativos [bíblicos]”, dijo Meador. "Si un pastor no hace el trabajo del evangelio, no estoy seguro de que esté calificado para pastorear su iglesia".

Incluso si nadie responde con una profesión de fe, compartir el evangelio beneficia a la persona que comparte el mensaje, dijo Queen.

“A veces no hay mayor aliento para ustedes que salir y compartir el evangelio”, dijo Queen a los pastores en la audiencia. "Se te recuerda por qué Dios te ama y envió a su hijo Jesús a morir por ti".

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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