Las asociaciones son beneficiosas para todos para enviar iglesias, plantas

CLEBURNE Si tuviera que echar un vistazo largo a Cleburne, Texas, probablemente saldría con todo tipo de observaciones. Con 30,000 habitantes, no es una gran ciudad, ni una pequeña ciudad. Es una comunidad llena de familias jóvenes con una gran contingencia de ciudadanos mayores que la han llamado hogar durante décadas. Está al margen del metroplex de Dallas-Fort Worth.

Pero cuando el plantador de iglesias John Turner mira a Cleburne, ve una ciudad desesperada por más iglesias locales que prediquen el evangelio.

“Tenemos un año”, dijo Turner sobre su nueva iglesia en Cleburne, The Hill Church. “Estaban viajando fuera de la ciudad para encontrar una iglesia que satisfaga las necesidades de la familia o personas que estaban en la ciudad pero no habían encontrado una iglesia que fuera para ellos”.

En sus primeros 12 meses de vida, la asistencia de la nueva iglesia se ha duplicado de 30 a 60. Turner cree que la iglesia está en la cúspide de un crecimiento aún mayor en 2018.

Pero solo es posible gracias a iglesias asociadas como Graceview Baptist Church en Burleson. Turner dice que la asociación de Graceview, y en particular su relación con el pastor de la iglesia, Aaron Scarbrough, lo ha ayudado a tener un sentido de comunidad y apoyo durante un intenso primer año de la historia de la iglesia.

“Tener una comunidad con otros hombres en el ministerio que están abiertos al diálogo, abiertos a compartir sus experiencias, abiertos a compartir sus recursos, eso es algo muy importante cuando estás comenzando una iglesia”, dijo Turner.  

Graceview es una de las 25 iglesias que la Convención Bautistas del Sur de Texas honró en 2017 con su premio Antioch, como iglesia asociada a una nueva plantación de iglesias. David Alexander, el director de plantación de iglesias de SBTC, dice que el premio pone en primer plano los sacrificios que hacen los socios. Socios como Graceview juegan un papel clave en los esfuerzos de la convención para iniciar iglesias en todo el estado.

"Asociarse con una nueva iglesia es una inversión significativa de tiempo y recursos", dijo Alexander. “Queríamos reconocer eso. Es muy importante. Los plantadores de iglesias no podrían hacerlo sin la inversión de las iglesias patrocinadoras primarias ".

Alexander señaló que cuando la gente habla de apoyar la fundación de iglesias, tiende a pensar primero en las finanzas. Aunque el apoyo financiero de las iglesias patrocinadoras es fundamental para la capacidad de un plantador de iniciar un nuevo trabajo, él dice que puede ser el tipo de apoyo menos importante que las iglesias asociadas brindan para el comienzo de nuevas iglesias. Señaló tanto la parte fundamental del apoyo de la oración como la labor de tutoría en el desarrollo de nuevas iglesias. La relación de mentoría no solo se desarrolla entre el pastor asociado y el iniciador de iglesias, sino que también se extiende a los esfuerzos de liderazgo laico de las dos iglesias, como los diáconos y los equipos de finanzas. 

“Esta [nueva iglesia plantada] es su hijo”, dijo Alexander. “La convención no está plantando esta iglesia. Estamos facilitando esta iglesia SBTC que ha decidido convertirse en el patrocinador principal. Les estamos ayudando a dar a luz a esta nueva iglesia. Queremos que las iglesias asociadas tomen la propiedad principal de esta plantación de iglesias ".

Graceview se involucró en asociaciones de plantación de iglesias después de que Scarbrough dirigiera la iglesia a través de un proceso de replantación en 2011. Scarbrough dice que quería ayudar a otros plantadores de iglesias a aprender las lecciones que él y su equipo aprendieron de la manera más difícil. Graceview se convirtió en un centro de plantación de iglesias de SBTC, donde los posibles plantadores de iglesias podían venir y aprender de la iglesia y luego ser enviados. Graceview trabajó con dos iglesias diferentes de SBTC en 2017 y está comenzando el proceso de asociación con un estudiante del Southwestern Baptist Theological Seminary que se muda a Boston para plantar una nueva iglesia. 

Mientras Graceview se prepara para enviar nuevos plantadores de iglesias, Scarbrough se reúne semanalmente con ellos como grupo y una o dos veces al mes. Los plantadores de iglesias también participan en reuniones de ancianos, dirigen uno de los grupos pequeños de la iglesia y asisten a las reuniones de planificación anual de la iglesia.

“Es más una inmersión en la iglesia que un programa”, dijo Scarbrough. “Esa es realmente la única forma en que los muchachos pueden aprender las cosas que sabemos. Puedes sentarte en un salón de clases y decirles todas esas cosas, pero hasta que tengas que interactuar con alguien en un grupo pequeño a quien no le guste su enseñanza o subir al púlpito y predicar a través de un pasaje por el que tuvieron que luchar. debido a que aún no están acostumbrados a ese género, no los has preparado adecuadamente. Ese es el tipo de cosas que trato de atravesar con ellos ".

Scarbrough dice que los beneficios de apoyar la plantación de una nueva iglesia no solo los siente el plantador o la iglesia que planta. La iglesia que envía también es bendecida. 

“Eso es algo que la plantación de iglesias hace que ninguna otra cosa realmente puede hacer. Cuando tienes un enfoque de misión en el extranjero, dices: 'El evangelio es bueno allí'. Cuando tienes un enfoque misionero local, dices: 'El evangelio es bueno en la calle'. Pero muy pocas veces pensamos en los pueblos que nos rodean, porque tendemos a pensar que otras iglesias se están ocupando de eso. La plantación de iglesias dice, 'no', tenemos que ser intencionales en todas partes ".

Aaron Scarbrough, pastor de la Iglesia Bautista Graceview en Burleson

“Definitivamente es bueno para Graceview porque [nuestra congregación] reconoce que el evangelio no solo es importante para nuestra iglesia, sino también para otras iglesias”, agregó Scarbrough. “Eso es algo que la plantación de iglesias hace que ninguna otra cosa realmente puede hacer. Cuando tienes un enfoque de misión en el extranjero, dices: 'El evangelio es bueno allí'. Cuando tienes un enfoque misionero local, dices: 'El evangelio es bueno en la calle'. Pero muy pocas veces pensamos en los pueblos que nos rodean, porque tendemos a pensar que otras iglesias se están ocupando de eso. La plantación de iglesias dice, 'no', tenemos que ser intencionales en todas partes ".

Scarbrough señala que su propio ministerio personal se ha ampliado a través de su relación con los plantadores de iglesias. 

"Me mantiene fuera de la rutina", dijo Scarbrough. “Cuando trabajo con estos muchachos, constantemente tengo que examinar mi vida. Tengo que examinar mis convicciones y preguntarme si he caído en un patrón de 'lo mismo de siempre' ”.

Para obtener más información sobre el ministerio de plantación de iglesias del SBTC, visite sbtexas.com/plantación de iglesias.  

Corresponsal de TEXAN
tobin perry
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