Predica sobre la iglesia a la iglesia

Mcualquiera diría que la iglesia evangélica conservadora ha entrado en una edad de oro de la predicación expositiva. Un compromiso genuino con la infalibilidad de las Escrituras ha llevado a un compromiso genuino con la predicación expositiva.

Pero a pesar de esta tendencia, ¿qué pasa si existe un punto ciego, un subproducto del evangelismo del siglo XX, en nuestra predicación? Dicho claramente, un individualismo cristiano exagerado puede estar erosionando nuestras iglesias y nuestra predicación. Lo que quiero decir es que nos hemos centrado en la vida cristiana como una búsqueda individual de Dios y hemos devaluado el papel de la iglesia local en la vida del creyente. 

La vida cristiana funciona con motores gemelos: tanto nuestra relación individual con el Señor como nuestra relación congregacional con otros creyentes locales en una comunidad de pacto, una iglesia local. Ciertamente, debemos enfatizar la naturaleza individual de la vida cristiana, pero ahí es donde nos detenemos a menudo. La naturaleza congregacional de la vida cristiana parece ser un complemento opcional o al menos un aspecto menor del discipulado cristiano. Es por eso que escuchamos los estribillos comunes: "No tienes que ir a la iglesia para ser cristiano". o, "Amo a Jesús, pero no me gusta tanto la iglesia". Debido a que la iglesia es la novia de Jesús, eso es como decirme: "Keith, realmente me gustas, pero no soporto a tu esposa". Nuestra relación no será la misma.

Nuestra predicación ha heredado este individualismo cristiano desequilibrado, lo que ha resultado en iglesias locales debilitadas. La predicación de hoy apunta en gran medida al cristiano individual y descuida una visión de la vida cristiana conformada por la congregación.

Irónicamente, esto pierde todo el objetivo de la predicación expositiva. La Biblia es un libro con forma de congregación. Está escrito sobre el pueblo de Dios, para el pueblo de Dios, para el pueblo de Dios. El Antiguo Testamento está escrito para el pueblo de Dios: Israel. El Nuevo Testamento está escrito para el pueblo de Dios: iglesias locales. Incluso las cartas del Nuevo Testamento escritas a individuos (1 y 2 Timoteo, Tito) se escriben a pastores de iglesias locales, instruyéndolos sobre cómo guiar al pueblo de Dios. 

La predicación expositiva expone la Palabra de Dios a su pueblo y les ayuda a vivir las verdades que se encuentran en la Biblia. Debido a que la Biblia tiene una forma congregacional, nuestra predicación debe tener una forma congregacional; debe ser eclesiológico. De hecho, si tu predicación no es eclesiológica, no estás realmente haciendo una exposición.

Una vez más, no estoy abogando por empujar el péndulo hacia el lado opuesto y descuidar el aspecto individual de la vida cristiana. Debemos mantener un equilibrio entre los dos.

Entonces, ¿cuál es el remedio? Exposición eclesiológica, o lo que Mark Dever describe como predicar sobre la iglesia a la iglesia. Si bien la predicación expositiva moderna tiende a ser sermones dirigidos a un grupo de personas, la exposición eclesiológica ayuda a los cristianos a crecer en sus caminatas individuales con el Señor y al mismo tiempo los ayuda a relacionarse entre sí y cumplir la misión de Cristo en la iglesia local. Después de todo, el vehículo de Dios para la madurez cristiana completa no son solo tiempos de tranquilidad; es la iglesia local (Efesios 4: 1-16). La predicación congregacionalmente consciente crea una comunidad convincente de creyentes que se disciplinan unos a otros, muestran amor genuino y se preocupan unos por otros, y muestran la gloria de Dios a un mundo que mira.

Al igual que los bifocales permiten a alguien ver tanto de cerca como de lejos, la exposición eclesiológica mantiene enfocados tanto al individuo como a la congregación. Cuando leemos la Biblia, seguramente encontraremos aplicaciones para individuos, pero también debemos ver las Escrituras a través de una lente corporativa y preguntarnos: "¿Qué significa este pasaje para nuestra vida juntos como iglesia?" 

En un nivel práctico, tal cambio de paradigma en la predicación afecta la explicación, ilustración y aplicación del texto de las Escrituras, ya que el sermón explica las implicaciones corporativas del texto, ilustra el texto resaltando sus expresiones en los cuerpos locales de creyentes y aplica el texto a la congregación en su conjunto. Como resultado, se desarrolla una cultura de discipulado y afecto cristiano a medida que los miembros de la iglesia ven cómo se relacionan entre sí, y el testimonio colectivo de la iglesia se transmite a la comunidad circundante.

Pastor, mientras prepara el sermón de esta semana, continúe examinando lo que significa el texto para cada cristiano individual en el salón, pero no olvide considerar también cómo esa persona podría entender y vivir ese pasaje en el contexto de su iglesia. Considere de qué manera su congregación está, o debería estar, obedeciendo los mandamientos de las Escrituras como cuerpo corporativo.  

Corresponsal de Texas
keith collier
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