Poniendo el camino a su charla

Pastores de Texas viajaron a Austin para apoyar la aprobación de un proyecto de ley que protege su derecho a decir No._x009d_

Los bautistas son conocidos desde hace mucho tiempo por su feroz compromiso con la libertad religiosa, en particular su voluntad de protegerla cuando se ve amenazada. Ese legado se mostró en mayo pasado cuando decenas de pastores de Texas, muchos de ellos bautistas del sur, viajaron al capitolio del estado para apoyar una medida redactada para proteger a los pastores y sus iglesias de las consecuencias legales asociadas con el fallo de la Corte Suprema de EE. UU. -matrimonio sexual.

Fue la única pieza de legislación sobre libertad religiosa que recibió una votación de aprobación en la 84ª sesión de la legislatura de Texas. La Ley de Protección del Pastor, obstaculizada por el liderazgo de la Cámara pero aprobada por el Senado como SB 2065, tenía la intención de reforzar las protecciones otorgadas a los pastores e iglesias en la Constitución de los Estados Unidos y el estatuto de Libertad Religiosa y Restauración de Texas. Pero con la Corte Suprema preparada en mayo para anular todas las prohibiciones del matrimonio entre personas del mismo sexo, el clero y los asesores legales de Texas creían que era necesario hacer más para proteger a quienes dirían "no" a los activistas LGBT.

Mike Weaver, pastor de Wild Ride Ministries en Harper, comparó el papel de los pastores con el del vigilante en la pared en Ezekiel 33. Fue uno de los pastores que viajaron a Austin para registrar su apoyo al proyecto de ley.

“Si ve que se avecinan problemas y no advierte a la gente, sus manos están manchadas de sangre. Si lo ve y les advierte, su sangre está en sus propias manos ”, dijo Weaver. “¿Cómo podemos ver y conocer tantos problemas y simplemente sentarnos a mirar? Tenemos lo que tenemos porque permitimos que suceda al estar desconectados ".

Cindy Asmussen, asesora del Comité de Libertad Religiosa y Ética de Texas de SBTC, atribuye a los pastores la aprobación de SB 2065.

“La ley protege a los pastores, el clero, las iglesias, las organizaciones religiosas y sus empleados de Texas de ser obligados a solemnizar, realizar o celebrar un matrimonio que viole sus creencias religiosas”, dijo Asmussen.

A la luz de la decisión del 26 de junio de la Corte Suprema de legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo, dictada solo dos semanas después de que el gobernador Greg Abbott promulgara la SB 2065, la legislatura de Texas fue oportuna en un esfuerzo por prevenir los muchos problemas que las iglesias podrían enfrentar en el futuro.

Fotógrafos y panaderos en Oregon, Colorado y Washington han sido demandados por negarse a brindar servicios para bodas entre personas del mismo sexo, lo que deja a los evangélicos preguntándose qué pasaría si, cuando se legalizara el matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país, un pastor se negara a realizar la boda o permitir su uso. de las instalaciones de la iglesia. 

Craig Etheredge, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Colleyville, fue una de las casi 90 personas que viajaron a Austin en apoyo de la versión de la Cámara de Representantes de SB 2065 durante la audiencia del Comité de Asuntos Estatales del 4 de mayo. Solo 10 personas se inscribieron para oponerse al proyecto de ley.

“Si bien este es un gran paso para el estado de Texas, mis fuentes en la legislatura de Texas esperan que la ley sea criticada en los próximos días”, dijo. “Es importante que la comunidad cristiana continúe articulando claramente el mensaje del evangelio y el diseño de Dios para el matrimonio bíblico. Dios es quien define el matrimonio, no los tribunales de los hombres ".

Muchos pastores y sus congregaciones no están seguros de su papel en el proceso político y cuánto deberían intentar influir en el gobierno en sus diversos niveles. Dentro de la Convención Bautista del Sur, el diálogo político ha pasado del estilo de confrontación de la Mayoría Moral, liderado por el pastor de Virginia Jerry Falwell, en la década de 1980, a la “bondad conviccional” instada hoy por Russell Moore, presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la SBC.

En una entrevista con el Wall Street Journal en 2013, Moore dijo: "Nosotros [los bautistas del sur] estamos involucrados en el proceso político, pero siempre debemos tener cuidado de ser cooptados por él". Reafirmó su creencia en el matrimonio tradicional, pero agregó que no debería ser un "problema político de guerra cultural".

Etheredge instó a que sus conocidos se involucren, tanto dentro como fuera de su iglesia, pero especialmente a otros pastores.

“Es imperativo que los pastores se involucren en la defensa de la libertad religiosa”, dijo. "Si bien tenemos la oportunidad de votar, es imperativo que los seguidores de Cristo voten por candidatos que representen los valores y la moral piadosos en nuestro país".

Scott Sanford, un representante estatal y pastor ejecutivo de mayordomía y operaciones en la Iglesia Bautista Cottonwood Creek en McKinney, dijo
los pastores pueden desempeñar un papel en la educación de sus congregaciones en cuanto a quiénes se postulan para un cargo y cuál es su posición en temas clave. 

Los pastores deben organizar una reunión con los candidatos y los funcionarios electos en las iglesias y "simplemente hablar", aconsejó, advirtiéndoles que abran un diálogo en lugar de una lista de quejas.

Esa conversación, de la cual los pastores pueden obtener información útil para transmitirla a los miembros de su iglesia, puede abrir los canales de comunicación. Sanford dijo que suficientes pastores, sacerdotes y obispos habían establecido relaciones con sus legisladores que cuando hablaron durante la audiencia del comité, los legisladores escucharon.

Se necesitaba la misma influencia en otras leyes, especialmente una de la que Sanford fue autor que ofrece protección legal para las agencias de adopción religiosas que se niegan a facilitar la adopción o el cuidado de crianza por parejas del mismo sexo. La legislación se estancó, pero planea reintroducirla en la próxima sesión.

Aún queda mucho por hacer, dijo Sanford, con la esperanza de que los legisladores aborden el conflicto que enfrentan los cristianos cuando trabajan como empleados del gobierno. Él sabe por experiencia que la perspicacia e influencia de los pastores de Texas será necesaria de manera continua.

Corresponsal de TEXAN
Rob Collingsworth
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