Semana de resumen: estudiantes universitarios, líderes que navegan por la "nueva normalidad" en medio de COVID-19

El líder del ministerio de estudiantes universitarios, John James, no tiene miedo de admitir que en las últimas semanas en torno a la crisis del COVID-19 ha se sintió "agotado y desanimado". Y sabe que no está solo. 

La El director del ministerio universitario de la Iglesia Bautista Fredonia Hill en Nacogdoches, Texas, fue uno de los 350 asistentes que sintonizaron en línea Roundup Week, un tiempo de capacitación y aliento para los líderes y estudiantes del ministerio universitario. La conferencia colegiada anual, que este año se extendió a lo largo de cinco días, fue organizada del 20 al 24 de abril por la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

James dijo que había experimentado un período inicial de tristeza cuando los eventos comenzaron a cancelarse en medio de la pandemia de coronavirus, y se dio cuenta de que es posible que no vea a algunos de sus estudiantes hasta fines de agosto.

 “Estamos acostumbrados a vivir todos los días con nuestros estudiantes, tenerlos en nuestra casa, amarlos, servir con ellos”, dijo. "Y para que se lo quitaran, honestamente, tuvimos que pasar por una fase de duelo por esa pérdida".

Si bien James ahora se encuentra en un modo más de aceptación en estos días, dijo, todavía está abriéndose camino a través de los cambios en curso. 

Y Mitch Tidwell, asociado principal de estudiantes y colegiado del SBTC, señaló el propósito del evento. fue ayudar a estos líderes y estudiantes a navegar por una “nueva normalidad” en el ministerio universitario. 

El evento anual, que atrajo a inscritos de más de 30 estados, estaba originalmente programado para realizarse en Austin Stone Community Church en Austin en mayo. Pero Tidwell, quien ayudó a coordinar el evento, dijo que era necesario reprogramarlo a medida que aumentaban las preocupaciones por la pandemia.

Tidwell dijo que quería ayudar a los líderes del ministerio no solo descubrir cómo avanzar, sino también considerar "cómo cuidamos nuestras almas y las almas de aquellos que están con nosotros en este momento".

"Quería que recordáramos a los líderes que Dios es soberano y tiene el control y que pueden descansar en él ”, dijo.

Durante el evento en línea, el orador invitado Paul Worcester desafió a los líderes del ministerio a tener en cuenta la necesidad de permanecer fieles a Cristo en medio de la crisis. Una encuesta reciente de Faithwire, señaló, descubrió que el 21.5 por ciento de los no cristianos estaban comenzando a leer la Biblia y escuchar sermones en línea durante la crisis de COVID-19.

“Piense en sus amigos que no son cristianos”, dijo Worcester, director de Christian Challenge en la Universidad Estatal de California en Chico. “La mayoría de ellos están muy solos. La mayoría de ellos no tienen estudios bíblicos de Zoom a los que asistir ... Muchos están luchando con enfermedades mentales, depresión ". 

“Y tenemos la respuesta. Jesús es la respuesta ”, dijo. “Y mi oración es que muchas personas algún día digan: 'Me convertí en cristiano durante el COVID-19'”.

James, quien ha asistido al evento durante los últimos años, dijo que una de las cosas más importantes que los líderes deben tener en cuenta es la necesidad de girar y ajustar su ministerio para ministrar mejor a sus estudiantes. 

“Creo que lo más importante que me he llevado es que creo que la iglesia tiene la responsabilidad de entender que los tiempos están cambiando”, dijo. "Y tenemos que ser proactivos al evaluar una situación y evaluar cómo hacemos el ministerio para que podamos prosperar".

Gran parte del enfoque para él en las últimas semanas, dijo, ha sido trabajar de forma remota, utilizar muchas llamadas telefónicas y de Zoom y fomentar las relaciones a través de las redes sociales. 

Y si bien ese suele ser un entorno en el que los estudiantes de hoy prosperan, tLa desventaja es que un número creciente de estudiantes universitarios está luchando con problemas de salud mental, anotó James. Y los líderes deberán responder a este desafío.

“[Los problemas de salud mental son] desenfrenados en un campus universitario en este momento”, dijo. “Depresión, ansiedad, suicidio… sentimientos de aislamiento. Eso simplemente corre desenfrenado a través de nuestras damas y nuestros hombres ".

La estudiante universitaria Jordan Hammock dijo que experimentó su propia dosis de dolor este semestre después de enterarse de que su viaje misionero de un mes al extranjero había sido cancelado.

“Estoy destrozada porque se canceló”, dijo Hammock, estudiante de la Universidad de Texas-Arlington, líder en el ministerio de su campus y en la Iglesia Fielder. “… Eso no significa que el plan de Dios no esté todavía en acción. Simplemente se ve muy diferente de lo que pensamos que se vería. Y realmente tenemos que apoyarnos en eso ".

Y para Hammock, eso significa abrazar las necesidades que la rodean, ya sea para aquellos que pueden haber perdido a sus seres queridos por una enfermedad o sus planes se han vuelto del revés en las últimas semanas. 

“Definitivamente todos deberíamos reconocer que todos están de luto en este momento”, dijo. "A pesar de que estamos atravesando una pandemia, está bien que estés triste porque los planes fueron cancelados".

Pero señaló: "Este es un momento en el que podríamos ver un avivamiento". 

Corresponsal de TEXAN
shawn hendricks
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