Russell Moore anuncia su salida del timón de ERLC

NASHVILLE — Russell Moore deja la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la SBC, poniendo fin a un mandato ocasionalmente controvertido de ocho años, para asumir un papel en Christianity Today.

Moore, quien se ha desempeñado como presidente de la ERLC desde junio de 2013, anunció el 18 de mayo que comenzará un papel este verano como teólogo público para lo que la revista describió como "un nuevo Proyecto de Teología Pública". En un mensaje publicado en su blog personal, Moore dijo que el proyecto "está dedicado a cultivar un testimonio del evangelio constante, gozoso y con visión de futuro".

“He luchado con esta decisión”, escribió Moore, “porque mi gratitud por el honor de servir en la Comisión de Ética y Libertad Religiosa es muy profunda. Al concluir mi tiempo sirviendo a los bautistas del sur como presidente de ERLC, estoy lleno de gratitud y entusiasmo por el futuro ”.

Moore dijo que estaba "agradecido por los bautistas del sur, a quienes amo y a quienes les debo tanto".

David Prince, presidente de la junta de fideicomisarios de ERLC y pastor de la Iglesia Bautista Ashland Avenue en Lexington, Ky., Expresó su gratitud por el servicio de Moore y su tristeza por su renuncia, que entrará en vigencia el 1 de junio, pero dijo que los fideicomisarios de ERLC identificarían a un nuevo líder. para continuar el trabajo de la ERLC, que describió como "esencial para la SBC". Daniel Patterson, vicepresidente ejecutivo de ERLC, se desempeñará como presidente interino.

Moore fue el octavo presidente de la entidad, que tiene la tarea de ayudar a las iglesias a comprender las demandas morales del evangelio y la política pública, así como promover la libertad religiosa en nombre de los bautistas del sur. Creada originalmente por la Convención en 1913 como la Comisión de Servicio Social, se convirtió en la Comisión de Vida Cristiana en 1953 y la ERLC en 1997.

En un comunicado que anuncia la partida de Moore, el ERLC señaló que, bajo su liderazgo, la entidad abogó por la "dignidad humana, la libertad religiosa y la justicia ante el Congreso, la Casa Blanca y la Corte Suprema", y promocionó logros que incluyen:

  • • Liderar un grupo de líderes religiosos en un impulso "por la libertad religiosa para los proveedores de bienestar infantil y la protección de la conciencia para los profesionales médicos".
  • • Durante un debate en 2017 sobre la reforma tributaria, la incidencia de la ERLC ayudó a evitar la eliminación del crédito tributario por adopción.
  • • Durante el último año, el ERLC participó en garantizar que las organizaciones religiosas pudieran acceder a los fondos del Programa de Protección de Cheques de Pago creado como parte del paquete de estímulo de ayuda COVID-19 en 2020. Durante la pandemia, el ERLC trabajó con organizaciones locales, estatales y funcionarios del gobierno nacional, que intentaron garantizar el derecho a la libertad religiosa de la Primera Enmienda se tuvo en cuenta al instituir restricciones a las reuniones religiosas.

Pero durante el mandato de Moore, el ERLC ha sido en ocasiones un foco de controversia dentro de la SBC, sobre todo en reacción a su oposición al candidato y presidente Donald Trump.

Tanto en las elecciones de 2016 como en las de 2020, Trump recibió un apoyo abrumador de los autodenominados evangélicos. Pero Moore citó deficiencias de carácter que dijo que lo descalificaban. En una columna de opinión del New York Times en septiembre de 2015, Moore escribió que para apoyar a Trump, "los evangélicos y otros conservadores sociales" deben "repudiar todo lo que creen". Más tarde intentó aclarar, diciendo que entendía que muchos de los partidarios evangélicos de Trump estaban motivados por convicciones bíblicas y votaron en su conciencia. Pero la reacción de algunos bautistas del sur fue feroz.

En 2017, Jack Graham, pastor de la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano, Texas, criticó la "falta de respeto de Moore hacia los bautistas del sur y otros líderes evangélicos, pasados ​​y presentes". Prestonwood, una de las iglesias más grandes de la SBC, anunció que custodiaría los fondos del Programa Cooperativo sobre “varias posiciones importantes tomadas por el liderazgo del” ERLC.

En 2017 y 2020, el Comité Ejecutivo de la SBC formó grupos de trabajo para estudiar el impacto del ERLC en el Programa Cooperativo. El grupo de trabajo de 2017 informó que el impacto en el PP "no fue tan significativo de hecho como lo es en la percepción". El estudio encontró que la retención era "más baja de lo anticipado", identificando 14 iglesias como confirmadas como "custodia, designación o retención de fondos" de CP estimado en un total de alrededor de $ 1.5 millones.

En la Reunión Anual de la SBC de 2018, una moción que intentaba retirar el financiamiento del ERLC fue rechazada por un margen abrumador.

En un informe publicado en febrero de 2021, un segundo grupo de trabajo de la CE reconoció tanto el apoyo dentro de la SBC para el ERLC como que algunos lo ven como "una fuente de distracción significativa del trabajo de la Gran Comisión de los bautistas del sur".

El informe citó respuestas de un cuestionario enviado a las 41 convenciones estatales de la SBC. Quince respondieron. Sin identificarlos, el informe describió que esas convenciones estatales sirven al 60 por ciento de las más de 47,000 iglesias de la SBC y dan el 74 por ciento de los fondos totales del Programa Cooperativo recibidos por el Comité Ejecutivo de la SBC.

Si bien varios de los ejecutivos estatales que respondieron "informaron poco o ningún efecto negativo" del ministerio de la ERLC, varios otros informaron múltiples casos de iglesias que redujeron las donaciones o el retiro de las convenciones estatales y / o nacionales. Según los ejecutivos estatales, esas iglesias informaron varias razones de sus decisiones, pero a menudo incluían preocupaciones sobre el ERLC, incluida una lista de rumores e informes anecdóticos. En conjunto, de acuerdo con el informe del grupo de trabajo, los ejecutivos estatales informaron un impacto negativo en CP dando un total de millones de dólares.

El informe del grupo de trabajo afirmó que "la percepción actual del liderazgo y la dirección del ERLC por parte de muchos bautistas del sur es un impedimento sustancial para el crecimiento del Programa Cooperativo", con "potencial para una disminución medible en el futuro cercano y más allá" si no hay "cambios rápidos y significativos en esa percepción".

En respuesta al segundo informe del grupo de trabajo del CE, Prince, presidente de la junta de ERLC, dijo: “Creo que los bautistas del sur pueden ver este informe exactamente como es y están listos para seguir adelante desde este momento y enfocarnos juntos en nuestra misión. El ERLC ha servido fielmente a los bautistas del sur durante una época de caos político, cultural y, en algunos casos, denominacional. … Todo esto y más es la razón por la que estoy agradecido de que el ERLC sirva a nuestras iglesias con un testimonio del evangelio vibrante y audaz día tras día ”.

Moore se había desempeñado anteriormente como decano de la escuela de teología y vicepresidente senior de administración académica en el Seminario Teológico Bautista del Sur. En su toma de posesión como presidente de ERLC en 2013, Moore arraigó la misión de ERLC en la proclamación del evangelio, diciendo que el reino de Dios “no se compone de la moral. El reino de Dios está compuesto por los crucificados ”. También dijo que el "objetivo final del evangelio no es una América cristiana", sino una visión de Apocalipsis 7: 9 de "redimidos de toda tribu y lengua y nación y lengua" que habitan en la nueva Jerusalén. Dijo que durante su mandato, la ERLC "se mantendría como buenos ciudadanos estadounidenses", luchando por la justicia, la libertad "por todas esas cosas que nos han sido [garantizadas] por la Constitución como estadounidenses, pero también recordaremos que no somos Los estadounidenses primero. Pertenecemos a otro reino ".

Al anunciar la contratación de Moore en Christianity Today, Tim Dalrymple, presidente y director ejecutivo de la revista evangélica, describió a Moore como "indiscutiblemente una de las voces evangélicas más importantes de nuestro tiempo", y agregó en una declaración: "Él ilumina la relevancia del evangelio a toda la vida, desde los asuntos cotidianos de la fe hasta los grandes debates en nuestra sociedad y cultura ”.

En un comunicado, Moore dijo que estaba "encantado de unirse" a Christianity Today, y dijo que "ha significado mucho para mí en mi camino de fe".

“Necesitamos recuperar un testimonio teológicamente ortodoxo, intelectualmente creíble, socialmente comprometido, misionológicamente holístico y generalmente conectado para el cristianismo evangélico estadounidense”, dijo.

En un comunicado emitido el martes, Prince dijo:

“En nombre de la junta de fideicomisarios de ERLC y de los bautistas del sur en todas partes, quiero extender nuestro más profundo agradecimiento a Russell Moore por sus ocho años de ministerio basado en principios, enérgico y profético. Lideró con integridad, coraje y bondad convincente durante tiempos tumultuosos. Ha sido nuestro gozo como fideicomisarios y compañeros bautistas del sur estar en misión para Cristo y Su reino con la mayor confianza en el liderazgo del Dr. Moore y en la eficacia del ministerio de la comisión.

“Aunque nos entristece ver que su tiempo al frente de esta entidad llega a su fin, le deseamos lo mejor y continuaremos buscando su liderazgo y voz en el evangelicalismo estadounidense. La importancia de la asignación ministerial que los bautistas del sur le han dado a la ERLC sigue siendo esencial para la SBC y nuestros fideicomisarios ahora comenzarán a tomar los pasos necesarios para identificar al próximo presidente de esta organización ".

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