Las sociedades más seguras tienen familias más fuertes

Quizás los cientos de esfuerzos de expertos profesionales para ayudarnos a comprender la tragedia que se vivió el mes pasado en Newtown, Connecticut, sirvan para enseñarnos una lección importante: cosas como esa no suceden por una sola razón. Muchos comentaristas tienen una pieza del rompecabezas o han descrito con precisión un síntoma del problema más grande, pero no miran con suficiente profundidad. Entonces, tal horror no tendrá una solución simple. Más dinero o apoyo legal para la industria de la salud mental no será la píldora mágica. Tampoco se sumará a nuestras ya voluminosas leyes que regulan la fabricación, distribución y propiedad de armas de fuego. Nuestro desafío es mucho más difícil de lo que las leyes o las asignaciones presupuestarias pueden comenzar a abordar.

Durante mi vida y mi memoria, nuestra cultura ha cambiado de opinión sobre algunas cosas. Recuerdo cuando teníamos anuncios de cigarrillos en la televisión, cuando fingir estar borracho era un elemento básico de algunas rutinas de comedia y cuando había un estigma asociado a algunos tipos de comportamiento sexual. Casi al mismo tiempo que se prohibieron los comerciales de cigarrillos en la televisión, el primer programa en horario estelar mostraba a un personaje principal, un héroe, que vivía con una novia sin el beneficio del matrimonio. La inmoralidad sexual ciertamente no era nueva para los medios de entretenimiento, pero en este contexto, la descripción normalizada de este comportamiento fue novedosa ... por un tiempo. En aquellos días, una niña que estaba embarazada fuera del matrimonio estaba "en problemas" y una familia divorciada era un "hogar roto". Avanza unos años. Ahora, una película se clasifica como PG si un personaje principal fuma; la intoxicación pública no es rara, pero tampoco es exactamente respetable; el comportamiento sexual se ha convertido en un asunto casual; los niños de la escuela secundaria se organizan baby showers unos a otros; y el matrimonio es bastante opcional para la crianza de niños felices y saludables, al menos en la cultura pop. Los hechos son un poco más crudos.

Aquellos que siguen a sus héroes famosos hasta el divorcio y el matrimonio en serie descubren que no es tan divertido como parecía. El divorcio es la principal causa de pobreza entre mujeres y niños. La mayoría de los niños que viven por debajo del umbral de la pobreza viven con madres solteras o divorciadas. Los niños que viven con madres solteras tienen muchas más probabilidades de estar deprimidos, sin amigos, portarse mal en la escuela, abandonar la escuela, meterse en problemas, participar en actividades delictivas e ir a la cárcel. Es probable que las niñas que viven sin el beneficio de un padre biológico o adoptivo tengan una imagen irrazonable de sí mismas, se comporten sexualmente y se vayan con niños que las tratarán mal. Los niños que crecen de esta manera tienen más probabilidades de convertirse en padres que se divorcian, son pobres, etc. El noventa por ciento de los niños sin hogar y fugitivos provienen de hogares sin padre, al igual que el 63 por ciento de los que se suicidan.

Sí, Estados Unidos tiene una proporción más alta de armas de fuego de propiedad legal por población que otros países. También somos líderes en el mundo en el porcentaje de familias solo maternas. Quizás el individualismo radical y el sentido de libertad personal que conduce al primer hecho también impacta al segundo.

¿Cómo aprenden los niños a relacionarse con el sexo opuesto si no es observando a sus padres? ¿Cómo aprenden los niños a tratar con otras personas a menos que hayan tenido una interacción positiva e involucrada con una mujer confiable que tenderá a nutrirlos y un hombre confiable que tenderá a desafiarlos hacia la independencia y el logro? Los niños que viven con ambos padres incluso desarrollan un coeficiente intelectual más alto que los que viven con un solo padre. Pastor, ¿recuerda esto alguna ocasión en la que una pareja con problemas le dijo que se estaban divorciando “por el bien de los niños?

Revertir la tendencia en nuestra cultura de alejarse de los matrimonios saludables y de por vida no suena tan simple como asignar más dinero para asesorar a los jóvenes con problemas. De hecho, puedo imaginarnos haciendo esto último, pero no puedo imaginar lo difícil que sería fomentar matrimonios y familias saludables.

Pero considere esto: cuando se ha demostrado tan sólidamente que algún otro fenómeno social es causante de resultados negativos, tendemos a desaprobarlo, a lo grande. Comenzamos a vilipendiar a quienes la fomentan o se benefician de ella. Piense de nuevo en la forma en que pensamos en los traficantes de drogas o las empresas de cigarrillos, incluso en la forma en que solemos retratar a los usuarios de esos productos. ¿Tiene la impresión de que nuestra sociedad desalienta el divorcio o la maternidad soltera? En algunos casos tendríamos que admitir que nuestras iglesias no hacen lo suficiente para apoyar matrimonios fuertes o alentar a las familias tradicionales. El divorcio sin culpa ha resultado en un rápido aumento en el número de familias rotas, niños pobres y adultos en desventaja emocional, así como una industria que lucharía con uñas y dientes para preservar estas leyes dañinas.

Entonces, en diciembre pasado, un joven con problemas que vivía sin padre, pasaba sus días solo con videojuegos y que parecía incapaz de hacer amigos, asesinó a su madre soltera y luego destruyó a 20 niños de primaria. ¿Es razonable culpar de este evento a muy pocos recursos de salud mental y demasiadas armas? Independientemente de cómo responda a esa pregunta, está claro que nuestro continuo desprecio de las familias tradicionales está cosechando una amarga cosecha en Estados Unidos.    

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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