Richard Land de SBC anuncia planes de jubilación para 2013

WASHINGTON — Richard Land, quien dirigió la transformación de la entidad de ética de la Convención Bautista del Sur durante el resurgimiento conservador de la denominación, anunció que se jubilará el próximo año después de un cuarto de siglo de servicio como presidente.

El retiro de Land como presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa (ERLC) entrará en vigencia el 23 de octubre de 2013, anunció en una carta hoy (31 de julio) al presidente en funciones de la junta de fideicomisarios de la entidad. Está previsto que su jubilación se produzca 25 años después de la fecha en que asumió la presidencia de la ERLC en 1988.

Land, de 65 años, ha defendido abiertamente entre los bautistas del sur las posiciones bíblicas sobre temas como la santidad de la vida humana, la libertad religiosa, el matrimonio y las relaciones raciales. Sus firmes esfuerzos durante su mandato también lo han convertido en una voz cristiana evangélica líder entre los conservadores sociales en las crecientes batallas culturales de este país. La revista Time lo nombró en 2005 como uno de los 25 evangélicos más influyentes de Estados Unidos.

"Dr. Land ha sido un líder incondicional de causas conservadoras y cristianas y ha estado a la vanguardia de la protección de nuestra libertad en Estados Unidos ”, dijo Mat Staver, presidente de Liberty Counsel y decano de la Facultad de Derecho de Liberty University. “Ciertamente lo extrañaremos en el papel que ha desempeñado durante muchos años por aquellos de nosotros que hemos trabajado de cerca con él y aquellos de nosotros que hemos seguido su trabajo. Tengo un gran respeto por el Dr. Land y creo que su legado se seguirá sintiendo en todo el país ”.

Don Wildmon, fundador de la American Family Association, dijo a Baptist Press: “Estamos todos en deuda con [Land]. Odiaría verlo irse, pero si se va a quedar en las guerras está bien. Lo necesitamos ".

Land dejó en claro en su carta que se retira solo del ERLC, "no del ministerio, ni de lo que popularmente se llama la 'guerra cultural'".

“Cuando Dios me llamó al ministerio hace medio siglo, la carga que puso en mi corazón era por Estados Unidos”, escribió Land, quien recientemente comenzó su 50º año en el ministerio del evangelio. “Ese llamado y esa carga ardiente siguen ahí. Creo que la 'guerra cultural' es una lucha titánica por el alma de nuestra nación y, como ministro del Evangelio de Cristo, no tengo derecho a retirarme de esa lucha ".

Land eligió anunciar su retiro casi 15 meses antes de su fecha de vigencia para proporcionar "suficiente tiempo para una transición ordenada tanto para la Comisión como para mí a la siguiente fase de nuestros respectivos futuros ministerios", dijo en su carta a Richard Piles, en funciones. presidente de los fideicomisarios de ERLC. Describió el ministerio de ERLC como "de importancia crítica tanto para la iglesia de Cristo como para la nación", y dijo: "Prometo hacer todo lo que esté en mi poder para que la transición al nuevo liderazgo sea lo más fluida y fluida posible".

Ha recibido numerosas solicitudes a lo largo de los años con respecto a oportunidades para servir en los campos de políticas públicas, medios de comunicación, ministerios y académicos, dijo Land.

“Hasta ahora, no me he sentido libre para considerar tales oportunidades. Dios ahora me ha dado esa libertad ”, escribió Land, quien dijo que ya está realizando algunas consultorías sobre medios y políticas públicas en Washington.

Espera trabajar más de cerca con el Richard Land Center for Cultural Engagement, que se encuentra en el Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth, Texas, dijo.

La contratación de Land en 1988 se produjo en medio del esfuerzo continuo de los partidarios de la infalibilidad bíblica de los bautistas del sur para restaurar la convención a sus raíces teológicas. Los fideicomisarios conservadores de lo que entonces se conocía como la Comisión de Vida Cristiana (CLC) tenían una mayoría después de casi una década de nombramientos en el directorio de la entidad.

El CLC nunca había tenido una cabeza verdaderamente pro-vida desde que el aborto se había convertido en un tema de división cultural en la década de 1960, que culminó con las decisiones de 1973 de la Corte Suprema de los Estados Unidos sobre Roe contra Wade y Doe contra Bolton que legalizaron el procedimiento por cualquier motivo durante el embarazo. . Foy Valentine, una voz valiente sobre las relaciones raciales, estaba firmemente arraigada en el campo pro-elección y luchó contra los esfuerzos pro-vida dentro de la convención. Larry Baker, el sucesor de Valentine después de más de un cuarto de siglo de servicio, no promovió una agenda pro-aborto cuando asumió el cargo en 1987, pero tampoco era un comprometido pro-vida. El mandato de Baker duró solo 19 meses antes de partir para un pastorado.

Land asumió el cargo y comenzó a convertir a la entidad en una dirección provida - y más conservadora - mientras estabilizaba una agencia que estaba en serias dificultades financieras. Mantuvo la firme posición de la entidad contra la discriminación racial, el juego y el abuso de drogas y alcohol.

En los años siguientes, ha actuado como una voz líder para los bautistas del sur y otros evangélicos no solo en los diversos temas de la "vida", sino también en apoyo de posiciones tales como la acomodación del ejercicio religioso en la plaza pública, la lucha contra la persecución religiosa en el extranjero y la defensa. matrimonio contra los esfuerzos por legalizar las uniones entre personas del mismo sexo.

Land sirvió desde 2001 hasta principios de 2012, con menos de un año de descanso, como miembro de la Comisión de Estados Unidos sobre Libertad Religiosa Internacional. El panel bipartidista de nueve miembros elegidos por el presidente y los líderes del Congreso asesora a la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Congreso sobre la condición de la libertad religiosa en los países del mundo. El presidente George W. Bush nombró a Land para sus dos primeros mandatos, y los líderes republicanos del Senado Bill Frist y Mitch McConnell lo nombraron para los tres mandatos siguientes.

En 1995, fue una figura clave en la aprobación de una resolución sobre reconciliación racial en el 150 aniversario de la Convención Bautista del Sur. Los mensajeros reunidos ese año en Atlanta aprobaron una propuesta en la que se disculpaban y pedían perdón a los afroamericanos por el racismo.

Durante su mandato, el ERLC ha abierto una oficina con personal en Washington, DC; recibió la asignación de libertad religiosa de la convención y comenzó un programa de radio.

En su carta, Land dijo que tenía 41 años cuando llegó a la comisión, más de 10 años más joven que el siguiente líder más joven de la entidad bautista del sur y el primer “baby boom” en encabezar una agencia denominacional.

“Ha sido el honor, el privilegio y la bendición de toda una vida servir al Señor, al maravilloso pueblo de Dios llamado bautistas del sur y a otros hermanos y hermanas en la fe a través del ERLC durante prácticamente la mitad de todo mi ministerio”, escribió. .

Mientras estuvo en el ERLC, Land ha escrito o coeditado ocho libros, incluido “¿Los Estados Divididos de América? En qué se equivocan los liberales y conservadores acerca de la fe y la política ".

Antes de convertirse en presidente de la entidad de ética, Land se había desempeñado como vicepresidente de asuntos académicos en Criswell College en Dallas desde 1980 y era un firme defensor de la infalibilidad. Había sido profesor de teología e historia de la iglesia en la escuela desde 1975.

Land tomó una licencia de Criswell College durante 17 meses durante 1987-88 para servir como asesor principal del gobernador de Texas, William Clements, en asuntos de la iglesia y el estado, así como en iniciativas tales como anti-aborto, anti-pornografía y anti-drogas. legislación.

Recibió un doctorado en filosofía de la Universidad de Oxford en Inglaterra, una maestría en teología del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans y una licenciatura en artes de la Universidad de Princeton.
–30–
Tom Strode es el jefe de la oficina de Washington de Baptist Press. Obtenga titulares de Baptist Press y noticias de última hora en Twitter (@BaptistPress), Facebook (Facebook.com/BaptistPress ) y en su correo electrónico ( baptistpress.com/SubscribeBP.asp).

Jefe de la oficina de Washington
tom andaba
Prensa bautista
Lo más leído

'¿Cuándo podré regresar a Uganda?': Misionero de la IMB comparte su viaje contra el cáncer

Rebekah Lockhart condujo entre frondosos y vibrantes plátanos de camino al aeropuerto de Uganda. Al pasar junto a ellos, se preguntó si algún día volvería a verlos. ¿Era esta la última vez que ella…?

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.