La iglesia de una pequeña ciudad sigue siendo el centro de la ciudad

CARBONO Jody y Wendy Forbus dejaron su pequeña ciudad natal de Carbon, Texas, en 1989, con la intención de no regresar nunca de forma permanente. Regresaron ocho años después para hacerse cargo de una nueva iglesia, una de las primeras apoyadas por la incipiente Convención de los Bautistas del Sur de Texas. 

Hoy, Carbon Community Baptist Church continúa fuerte, con 150 miembros activos de Carbon, Gorman y Eastland: un centro de energía en una ciudad con una población menor de 230. 

“Todo sucedió casi al mismo tiempo”, dijo Jody Forbus al TEXAN. “Cuando se estaba formando el SBTC, nosotros también nos estábamos formando… también lo estaba nuestra asociación [Asociación Bautista Cross Timbers]”.

Forbus elogió la asistencia "instrumental" de SBTC en los primeros años de la iglesia, y calificó la provisión de una subvención de construcción y apoyo mensual por parte de la convención, "nuestra supervivencia". 

Forbus asumió el liderazgo en mayo de 1997 de la pequeña congregación pastoreada durante ocho meses por Buck Landingham. Forbus conocía a los miembros; el núcleo asistió a un estudio bíblico el viernes por la noche que había conducido desde Stephenville para enseñar el año anterior. Sus padres formaban parte del grupo original que se reunió en una estación de pesaje de maní abandonada. 

Los años fueron crueles para Carbon. Cuando la industria del maní se secó y el distrito escolar fue absorbido por Eastland ISD, la gente hizo lo imposible. 

“Una vez tuvimos cinco iglesias aquí”, dijo Forbus. "Ahora solo hay dos, una iglesia del evangelio completo y la nuestra".

Cuando los “pocos fieles” decidieron comenzar una iglesia del grupo de estudio bíblico, Forbus les dijo que buscaran un pastor. Llegó Landingham. 

Con $ 5,000 donados por un pariente del empresario local Ike Whitson, el grupo compró la escuela abandonada de tres pisos con su gimnasio y 14 acres de Eastland ISD. 

Después de que Landingham se fue, la iglesia llamó a Forbus, quien empacó a su familia y regresó a casa.

El gran edificio de la vieja escuela estaba en ruinas, sus ventanas rotas, su tercer piso fue el hogar de palomas posadas durante años. 

"Puedes imaginar el desastre", dijo Forbus. 

Llegó ayuda de una congregación de Abilene, que envió equipos para ayudar en la limpieza, un esfuerzo facilitado por el suegro de Forbus, Dwaine Clower, pastor de la Iglesia Bautista Pioneer en Cross Plains y director de misiones de Cross Timbers.

CCBC convirtió un salón de clases para la adoración, agregando un piano y un púlpito antes de la partida de Landingham.

La escuela resultó problemática para calentar y enfriar, lo que llevó a la iglesia a lanzar rápidamente un proyecto de construcción con una subvención del SBTC. Posteriormente, la estructura se amplió con la ayuda de SBTC.

La escuela todavía se usa parte del año. El tercer piso, una vez infestado de palomas, sirve como dormitorio para dos campamentos nocturnos de tres días para preadolescentes y estudiantes secundarios patrocinados por la iglesia cada junio desde 2000. Se lleva a cabo un campamento diurno de K-2do grado entre los campamentos para preadolescentes y jóvenes.

Los campistas disfrutan de nadar en la piscina y el tanque de un acre adyacente al gimnasio, rebotando en una mancha inflable en agua teñida de color turquesa intenso para el campamento.

“El campamento es para niños que no pueden permitirse ir al campamento”, dijo Wendy Forbus, y agregó que una carrera de diversión comunitaria de primavera anual / 5K proporciona becas.

El campamento es la piedra angular de un programa para niños y jóvenes al que la iglesia lleva en autobús a decenas de niños de las cercanías de Eastland para una comida y actividades los miércoles por la noche. 

Pero el día de Año Nuevo de 2006, ese alcance estuvo a punto de arder.

“Cuando salimos de la iglesia el domingo por la mañana… alguien dijo que parecía que una gran tormenta se dirigía hacia nosotros”, recordó Jody. La tormenta eléctrica fue en realidad un enorme incendio forestal que se extendió al este de la autopista. 183, “afeitando el carbono”, destruyendo 60 casas, incluida la residencia Forbus en las afueras de la ciudad.

Este bautismo de fuego vio a CCBC convertirse en un centro de distribución y recolección de donaciones.

Aunque lo habían perdido todo, los Forbus, como muchos vecinos, reconstruyeron. Jody recordó las alentadoras visitas de Jim Richards, director ejecutivo de SBTC.

"Dr. Richards me dio un [conjunto] completo de comentarios, desde Génesis hasta Apocalipsis, porque había perdido todos mis libros. Tuvimos un avivamiento y él predicó ”, dijo Jody, quien ahora es el jefe del Departamento de Bomberos Voluntarios de Carbon, que lleva a cabo eventos de recaudación de fondos en la iglesia dos veces al año.

Hace cinco años, los Forbus se comprometieron aún más con la comunidad al comprar un negocio local: Carbon Agri Center, ahora Carbon Ag & Outdoors. La ferretería multiusos, la tienda de alimentos, el proveedor agrícola, la planta de procesamiento de ciervos y la compañía de fertilizantes se han convertido en un centro en el que los lugareños se reúnen para tomar café por las mañanas y las tardes en una ciudad cuyo último restaurante cerró hace años.

“Les gusta el café gratis”, se rió Jody y agregó: “Este centro agrícola es un acercamiento. Cuando lo compramos, nuestra mentalidad era llegar a la comunidad ”, dedicando“ nuestras vidas a Carbon ”.

La compra permitió a Jody renunciar como contratista de una empresa de atención médica y quedarse en la ciudad en lugar de viajar. El crecimiento de la congregación coincidió con la adquisición del negocio.

Ahora, con un pastor asociado bi-vocacional y jóvenes voluntarios, y una estructura de diáconos renovada, la iglesia está poblada principalmente por adultos de cuarenta años o menos, incluidos muchos nuevos creyentes.

“Bautizamos a 22 el año pasado”, dijo Jody de su congregación de ganaderos y granjeros, su tierra salpicada de bluebonnets y pincel indio cada primavera: señales de nueva vida cerca de una iglesia llena de lo mismo. 

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