El desarrollo espiritual de los niños comienza en casa.

FORT WORTH “Los niños aprenden mejor los principios espirituales y morales de las personas que los cuidan de manera constante”. Con ese objetivo en mente, Ann Iorg desafía a los padres y miembros de la familia extendida a ayudar a los niños a desarrollarse espiritualmente enseñándoles primero a amar a Dios.

"Incluso aquellos que vinieron a Cristo como adultos por lo general tenían un amigo, un abuelo, una tía o un tío que al menos les dejaba saber que eran amados por Dios", dijo Iorg en una sesión especial de la Conferencia de Homemaking ofrecida en el Southwestern Baptist Theological Seminary anteriormente. este año. Esposa del presidente del Seminario Teológico Bautista Golden Gate, Iorg ha dirigido y enseñado preescolar en varias iglesias durante más de 30 años.

Iorg dijo que Jesús ofrece el marco para el desarrollo espiritual en Mateo 22: 35-40 cuando resumió las verdades que se encuentran en Deuteronomio 6: 4-9 y Éxodo 20: 1-17. “El concepto más importante que puede tener un niño es amar a Dios con todo su corazón, con toda su alma, con todas sus fuerzas y con todas sus fuerzas”, recordó. "También necesitan aprender a amar a los demás como se aman a sí mismos".

Al reconocer que los niños nacen con personalidades y talentos únicos, Iorg dijo: “No nacen con conocimiento o un sentido completo de los valores. Esas cosas se enseñan y ahí es cuando entramos en juego ". Al comenzar con el panorama general de amar a Dios y amar a los demás, dijo que incluso un niño de dos años puede aprender estos conceptos básicos. 

“Comience con lo simple y luego amplíe”, afirmó. "Si no les da un marco desde el cual adjuntar estas verdades, tendrán dificultades para incorporar los hechos adicionales más adelante".

De Proverbios 22: 6, los padres encuentran aliento al saber que estos principios fundamentales seguirán influyendo en sus hijos, dijo. “Las cosas que aprendemos de niños se quedan con nosotros de por vida, y existe el recordatorio constante de hacer lo correcto. Es la verdad la que permanece con nosotros ".

Los padres y otras personas que cuidan a un niño de manera constante tienen la credibilidad para ser confiables. “A un niño pequeño no le importa cuánto dinero tienes, qué puesto tienes o cuántos títulos tienes. Solo les importa una cosa: ¿Esta persona se preocupa por mí y me ayuda a encontrar a Jesús? Si no es así, no tengo ningún motivo para escuchar ".

Iorg señaló el testimonio de Pablo en 2 Timoteo 1: 5 y 3: 14-15 como un ejemplo de padres y abuelos que desarrollan a un niño espiritualmente. "Pablo reconoció la influencia significativa que la madre y la abuela tuvieron en Timoteo cuando era niño al dar la sabiduría para la salvación y lo que necesitas saber para llegar a conocer a Cristo".

Hecho a imagen de Dios con la capacidad de relacionarse con él, Iorg dijo que incluso los niños en edad preescolar pueden aprender y reconocer objetos como la Biblia. Ella señaló Deuteronomio 6: 4-9 para ilustrar cómo enseñarles a amar y relacionarse con Dios a través de las actividades diarias.

“Mucho antes de que alguien pensara en estudiar el desarrollo infantil, esos principios ya se enseñaban en las Escrituras”, dijo Iorg, señalando la instrucción para aprender a través de la actividad, instrucción verbal, signos visuales y palabras escritas. "Tome todo lo que esté sucediendo y traiga a Dios para ayudar al niño a verlo".

Las devociones familiares breves deben modelar cómo un niño eventualmente tiene un tiempo personal con Dios, dijo Iorg. “Un niño en edad preescolar no puede hacer eso, así que debes modelarlo para que sepan qué hacer cuando sean mayores”, explicó. "Sea breve porque si es demasiado largo, no lo harán y no se mantendrán interesados".

El desarrollo espiritual debe reforzarse en el entorno de una iglesia local, continuó Iorg. A los padres también se les puede enseñar cómo hacer la enseñanza primaria en casa. 

El plan de estudios apropiado para el desarrollo es particularmente importante para el estudio bíblico que se ofrece en la iglesia, dijo. Refiriéndose a un cuadro que describe los 10 “Niveles de aprendizaje bíblico” desarrollado por LifeWay Christian Resources, Iorg dijo que un buen plan de estudios le dará al niño una teología completa. 

“Es fácil descuidar un área si no se tiene un plan”, agregó, y explicó cómo el plan de estudios de LifeWay ofrece un enfoque integral en el transcurso de dos a cuatro años. 

Mientras los padres y maestros ayudan a un niño a seguir a Dios, Iorg dijo que es importante reconocer que solo Dios puede ofrecer la salvación. “Podemos ayudar al niño a saber que Dios les habla y animarlos a responder a Dios”, dijo, señalando el ejemplo de Elí al ayudar a Samuel a ir y escuchar lo que Dios le estaba diciendo. 

“No puedes pensar que podrás controlar a tu hijo por el resto de su vida. Lo preparas para lo que Dios tiene para su vida ". Enseñar a un niño a seguir respetuosamente a los adultos lo prepara para aprender a seguir a Dios, explicó. 

“Tenemos cuidado de instruirlos acerca de Dios y guiarlos hacia él, pero no tratamos de ser Dios para ellos. Deben tener su propia relación con Dios y seguirlo por su cuenta ".

Se debe alentar a los niños en edad preescolar a que continúen aprendiendo acerca de Dios incluso cuando no estén realmente listos para responder a Dios, dijo Iorg. Ella recomendó Imágenes para ojos pequeños por Kenneth Taylor como una forma de preguntar a los niños pequeños sobre una historia bíblica para saber qué están pensando. "Creemos que es muy importante contarles cosas a nuestros hijos, pero olvidemos escuchar para saber cómo lo están procesando".

A medida que los niños crecen y se sienten convencidos por el pecado en sus vidas, es probable que hagan muchas preguntas, dijo Iorg. “Pueden ser desobedientes mientras luchan con su pecado y su necesidad de Dios”, incluso ignorando o discrepando con el padre por un corto tiempo.

“Los niños están listos para decidir seguir a Dios cuando muestran una tristeza genuina por sus malas decisiones y son consistentes en su deseo de decidir seguir a Dios”, agregó. “Los niños pequeños a menudo dicen: 'Creemos en Dios, ¿no es así, papá? Amamos a Jesús, ¿no es así, mami? '”Como una forma de adherirse a la fe de los padres. 

“Cuando se preparan para recibir a Cristo, dicen: 'Creo'”, explicó. “Fíjate en el cambio de pronombre. Eso te dará una pista de que es una decisión personal de Cristo ".

A través de un seguimiento cuidadoso, un padre puede interactuar con el niño para determinar si una decisión representa una conversión genuina. Iorg recomendó LifeWay's Isoy cristiano, ¿y ahora qué? como recurso para una discusión cuidadosa.

El desarrollo espiritual en los niños pequeños también incluye enseñarles a amar a los demás, recordó Iorg. “Asesoramos a los niños mientras les enseñamos a seguir a Dios. Les damos la oportunidad de servir con nuestro apoyo hasta que tengan la edad suficiente para servir a Dios ya los demás por su cuenta ”.  

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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