Las seis fases de la revitalización de la iglesia

Al trabajar con iglesias en revitalización, he observado algunas actitudes que se describen a continuación como seis fases de revitalización o seis etapas por las que una iglesia y un pastor pueden atravesar en el camino hacia la revitalización. No todas las iglesias pasarán por las seis fases, y algunas pasarán más tiempo en una fase que en otras. Una iglesia en declive experimenta varias de estas fases en su camino hacia la recuperación.

Fase 1: incredulidad

A menudo escucho de los pastores: “No estamos en declive; Dios simplemente nos está podando para el crecimiento futuro ". El Evangelio de Juan es claro sobre el trabajo de poda de Dios, pero por lo general pregunto: "¿Cuánto tiempo crees que Dios necesita podar?" No soy horticultor de ninguna manera; sin embargo, entiendo que la poda ocurre durante un momento particular de la temporada. Una vez que se ha realizado la poda, el progreso ocurre durante la temporada de crecimiento de esa planta. 

En la vida de la Convención Bautista del Sur, simplemente miramos el Perfil Anual de la Iglesia de la congregación para ver los "años de poda". Si este período ha durado más de cinco años, el pastor y la iglesia deben reconocer que probablemente sea más que una temporada de poda; es probable que sea una iglesia en declive.

Fase 2: Ira

La ira también se conoce como el juego de la culpa. El pastor culpa a la congregación por no ser misional y abierta a la comunidad. La congregación culpa al pastor por "no hacer su trabajo y dar testimonio a la comunidad". No importa quién tenga la culpa aquí, es necesario actuar. La ira y el culparse mutuamente logran muy poco. Los pastores y las congregaciones deben enfocarse en la unidad de la iglesia y unirse para abordar los problemas actuales.

Fase 3: depresión

Esto comienza la "depresión emocional" que se experimenta. A veces, la “depresión” se apodera del pastor y los miembros, lo que afecta su capacidad para ver la luz al final del túnel. Al mirar a las pocas personas que quedan, preguntan: "¿Cómo se logrará algo?" Esta depresión emotiva deja a muchos en la iglesia sintiendo una sensación de desesperanza y, a veces, el deseo de seguir cojeando todo el tiempo que puedan.

Fase 4: Aceptación

Esta fase realmente comienza la mentalidad de revitalización que comienza con el pastor reconociendo que hay un problema y analizando las opciones para la recuperación. El pastor investiga los factores del declive y determina un camino para superar los obstáculos sin culpar. Comienza conversaciones con líderes clave para reconocer la situación y desarrollar pasos ejecutables para el cambio y el crecimiento.

Fase 5: resolver

En esta fase, el pastor y la iglesia deciden que harán lo que sea necesario para que la iglesia cambie. Ésta es la fase más difícil de revitalización. Cuando se trata de hacer lo que sea necesario, algunos simplemente no están dispuestos. A veces, los esfuerzos anteriores no tuvieron éxito o se sienten demasiado viejos y demasiado cansados ​​para continuar. Puede haber una variedad de factores. Sin embargo, si un pastor no lleva a su iglesia a adoptar la mentalidad de hacer lo que sea necesario, entonces la iglesia no se revitalizará. 

Fase 6: Revitalización

En esta fase, la iglesia avanza en un proceso estratégico para ver una nueva vida. Determinar si una iglesia está revitalizada es subjetivo en el mejor de los casos. He trabajado con iglesias que no vieron un cambio numérico pero sí un cambio cultural, que es más importante. Creo que la longevidad es la clave para determinar una situación revitalizada. Incluso si no hay ningún cambio numérico actual, si el cambio cultural se vuelve más misional, finalmente resultará en un aumento numérico. Algunas iglesias experimentan un crecimiento numérico, pero sin un cambio cultural coincidente, el futuro de la iglesia puede tener una esperanza de vida más corta. Un líder fuerte puede intervenir y hacer crecer una iglesia, pero el crecimiento de la iglesia y la revitalización de la iglesia son diferentes. Este cambio de cultura es la clave. Si la iglesia solo crece, y la cultura no cambia, entonces cuando el líder fuerte sea llamado a otra iglesia, la iglesia actual probablemente experimentará un declive nuevamente.

—Kenneth Priest se desempeña como Director de Estrategias de Convención para la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Este artículo apareció originalmente en la edición de marzo / abril de The Church Revitalizer Magazine.

Revitalización de la Iglesia
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