Pastores estadounidenses identifican sus mayores necesidades

NASHVILLE, Tenn. — Los pastores enfrentan dificultades únicas inherentes a su carrera, pero ¿cuáles son sus mayores necesidades? Los propios pastores dicen que lo que más les preocupa es ver crecer espiritualmente a sus feligreses y hacer conexiones con los que están fuera de sus iglesias. 

Después de hablar directamente con los pastores para recopilar sus perspectivas sobre su ministerio y desafíos personales, Lifeway Research encuestó a 1,000 pastores de EE. UU. para el estudio 2022 Greatest Needs of Pastors para descubrir lo que ven como su asuntos más apremiantes

“Los desafíos preexistentes del ministerio fueron amplificados por COVID, y es importante que nos apoyemos y escuchemos atentamente a los pastores”, dijo Ben Mandrell, presidente de Lifeway Christian Resources. “Este proyecto ha arrojado luz sobre las necesidades críticas que tienen y señalará el camino a seguir sobre cómo nos asociamos con ellos para impulsar sus ministerios y mejorar su salud en múltiples áreas”.

Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research, dijo que su equipo comenzó el estudio hablando con más de 200 pastores, pidiéndoles que pensaran más allá de las luchas actuales relacionadas con la pandemia y compartieran algunas de las necesidades perdurables de los pastores y sus iglesias en la actualidad.

“Sus respuestas a los desafíos que enfrentan y las áreas que son más importantes para ellos fueron luego presentadas a más de 200 pastores adicionales”, explicó McConnell. “Con base en esas respuestas, se preguntó a 1,000 pastores sobre casi cuatro docenas de necesidades para medir hasta qué punto cada una es algo que deben abordar hoy”.

De las 44 necesidades identificadas por los pastores e incluidas en el estudio, 17 fueron seleccionadas por una mayoría como un problema que deben abordar.

  • Desarrollando líderes y voluntarios: 77% 
  • Fomentar conexiones con personas que no asisten a la iglesia: 76% 
  • Apatía o falta de compromiso de la gente: 75% 
  • Consistencia en la oración personal: 72% 
  • Amistades y compañerismo con otros: 69% 
  • Formación de líderes y voluntarios actuales: 68% 
  • Consistencia de la lectura de la Biblia no relacionada con el sermón o la preparación de la enseñanza: 68% 
  • Confiando en Dios: 66% 
  • Relaciones con otros pastores: 64% 
  • Consistencia en tomar un sábado: 64% 
  • Estrés: 63% 
  • Hacer discípulos personales: 63% 
  • Confesar y arrepentirse del pecado personal: 61% 
  • Ejercicio de consistencia: 59% 
  • Evitar el compromiso excesivo y el exceso de trabajo: 55% 
  • Desafiar a las personas donde les falta obediencia: 55% 
  • Gestión del tiempo: 51%

“El número y la amplitud de las necesidades que enfrentan los pastores actualmente es asombroso”, dijo McConnell. “Las siete necesidades espirituales sobre las que se preguntó en la encuesta son una preocupación actual para la mayoría de los pastores, así como necesidades prácticas, mentales, de autocuidado, de desarrollo de habilidades y en torno a las dificultades del ministerio. Claramente, los pastores no están buscando atajos y están tomando en serio sus roles como líderes espirituales en su iglesia”.

Las 44 necesidades identificadas se dividen en siete categorías más amplias. Publicaciones posteriores en el estudio de las necesidades más grandes de los pastores de 2022 de Lifeway Research explorarán cada una de las categorías y las necesidades relacionadas específicamente.

La mayor necesidad individual

Cuando se les pidió que redujeran su lista a la única necesidad más grande que requería su atención, las respuestas de los pastores variaron. Al menos un pastor encuestado eligió cada una de las 44 necesidades posibles, mientras que 23 necesidades obtuvieron al menos el 2% de los pastores. Ocho necesidades fueron elegidas por más del 3% de los pastores, y una alcanzó los dos dígitos. 

  • Apatía o falta de compromiso de la gente: 10% 
  • Hacer discípulos personales: 9% 
  • Fomentar conexiones con personas que no asisten a la iglesia: 8% 
  • Desarrollando líderes y voluntarios: 7% 
  • Establecer una visión convincente: 5% 
  • Tecnología: 4% 
  • Consistencia en la oración personal: 4% 
  • Ejercicio de consistencia: 4% 

“Cuando se les pide que prioricen su propia mayor necesidad, los pastores tienden a anteponer las necesidades del ministerio de su iglesia a las necesidades personales”, dijo McConnell. “Personalmente, hacer discípulos, desarrollar líderes, conectarse con personas fuera de la iglesia y movilizar a las personas en su iglesia son las 'mayores necesidades' más comunes y se encuentran entre las necesidades más comunes que los pastores quieren priorizar”.

ayuda pastoral 

Cuando piensan en obtener ayuda con sus necesidades, los pastores quieren escuchar a sus compañeros del clero que han pasado por las mismas dificultades. 

Tres de cada 4 pastores de EE. UU. (75%) dicen que estarían interesados ​​en obtener consejos u orientación sobre los problemas que enfrentan de otros pastores que ya han pasado por esos problemas. A números similares (74%) les gustaría saber de aquellos que entienden iglesias como la de ellos.  

Otro 70% escucharía a otros pastores que actualmente enfrentan las mismas necesidades. Un poco menos (57%) quiere escuchar a los expertos sobre ese tipo de necesidades. Los pastores mayores son los menos propensos a decir que les gustaría recibir consejos de cualquiera de esas fuentes.

“Las necesidades más monumentales de los pastores no son nuevas para esta generación de pastores”, dijo McConnell. “Conocen a otros pastores y los pastores que los han precedido están mejor posicionados para comprender y ayudarlos con la amplia variedad de ministerios y necesidades personales que enfrenta un pastor”.

Aún así, Lifeway Research anterior muestra que no todos los pastores están buscando activamente el consejo de sus compañeros clérigos. Más de 8 de cada 10 pastores protestantes estadounidenses dicen que se sienten apoyados por otros pastores en su área. Sin embargo, menos de la mitad (46%), conocen y pasan tiempo con 10 o más pastores locales, según un Encuesta de investigación Lifeway 2020.

La mayoría de los pastores (54 %) tienen esas relaciones con menos de 10 clérigos del área, incluido 1 de cada 20 (5 %) que no está conectado con ningún pastor del área y el 8 % que tiene relaciones con solo uno o dos ministros más.

Los pastores también pueden buscar consejos y sabiduría de pastores jubilados para navegar los desafíos comunes. A Estudio de investigación Lifeway 2019 de los pastores, ministros y misioneros protestantes jubilados encontraron que algunos han tenido problemas con la transición a la jubilación y están buscando formas de servir y conectarse con otros.

Más de 4 de cada 5 trabajadores del ministerio jubilados (86%) dicen que han seguido haciendo nuevos amigos en los últimos años, pero el 29% admiten que se sienten solos o aislados. Cuando se les preguntó qué recursos les ayudarían más con sus relaciones hoy, la mayoría dice que quiere hacer conexiones ministeriales adicionales: el 25 % dice hacer amigos que tengan una experiencia similar en el ministerio, el 23 % hacer amigos que vivan cerca de mí, el 20 % relacionarse con una iglesia en el que no estoy en el liderazgo y el 17% haciendo amigos que han tenido una experiencia similar en el liderazgo.

“Los pastores jubilados y otros trabajadores del ministerio todavía quieren servir a la iglesia”, dijo McConnell. “Cuando Lifeway Research les preguntó cómo los ministerios podrían servir mejor a aquellos como ellos que están jubilados del ministerio de tiempo completo, la respuesta más común fue brindarles oportunidades para servir o ministrar (16%). Los pastores actuales que buscan orientación pueden encontrar pastores jubilados listos y dispuestos a ayudar”.

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