¿Qué son las noticias falsas?

"¡Noticias falsas!" ha sido la acusación estridente de ambas alas políticas desde hace un par de años. El término ha llegado a significar demasiadas cosas, pero considere lo que podría ser falso en los titulares que ve todos los días. 

Alguna versión de la acusación "falsa" ha existido durante mucho tiempo, por lo general se refiere a una noticia que una persona encuentra desagradable, sin tener en cuenta su verdad o falsedad. Un periódico que edité fue acusado de publicar noticias falsas por escribir sobre un evento en 1990 que sucedió en presencia de dos escritores, unos 20 estudiantes de seminario y tal vez otras 20 personas presentes. Fuimos acusados ​​por dos entidades de la SBC y varios periódicos bautistas estatales cuyo personal no estaba en la sala. No les gustaron los hechos. Esto es más comúnmente lo que alguien quiere decir cuando grita: "¡Falso!"

Pero en nuestros días hay un par de desafíos más, ya que vemos fragmentos de un centenar de noticias al día. En primer lugar, está la presión sobre los vendedores en línea de revistas o blogs o incluso ropa de hombre para que la gente haga clic en sus anuncios. Es por eso que veo, todos los días, en mi página de “noticias” de Yahoo, un titular sobre el cierre de la iglesia de Joel Osteen. No he hecho clic en él, pero busqué en Google "Cierre de la iglesia de Osteen" y no obtuve nada. Este titular es el equivalente a un hígado de pollo podrido en un anzuelo; lo llamábamos "cebo apestoso" cuando pescaba bagre. 

El segundo desafío, y relacionado, para separar las tonterías de la verdad son los titulares espeluznantes y engañosos que las organizaciones de noticias alguna vez legítimas usarán para obtener clics. Newsweek publicó recientemente un titular sobre Melania Trump destruyendo un árbol de 200 años en el césped de la Casa Blanca. La historia real era que la antigua magnolia estaba podrida y amenazaba con caer. Los jardineros recomendaron desmontarlo. El titular, todo lo que la mayoría de la gente lee, implicaba que la Sra. Trump (solo porque era la Sra. Trump) estaba en una campaña contra los majestuosos árboles viejos. Sospecho que se trataba de una revista que odia al presidente y a toda su familia y que sacrificará su integridad para conseguir clics. 

Hay otros ejemplos de esto mismo, pero que este sea suficiente. Mi advertencia para ustedes es que no permitan que la política lo abrume todo. Hay periodistas entrenados, serios y trabajadores que intentan hacer bien las historias importantes y con quienes no estoy de acuerdo sobre la cosmovisión. Ese desacuerdo no es pertinente para todo lo que hacen. Algunos medios de comunicación son poco más que impulsados ​​por la agenda. Pero el semanario o el diario local, los periódicos nacionales famosos (me vienen a la mente el Chicago Tribune, el Washington Post y el Wall Street Journal) y algunos reporteros conocidos suelen tratar de decir la verdad. Si nuestra cultura arrastra indiscriminadamente a todos los medios de comunicación y reporteros debido a desacuerdos políticos, seremos mucho más pobres como sociedad. Seremos lisiados y presa de la corrupción por parte de nuestros líderes. 

"Como una nación libre con un comercio de noticias paralizado, la SBC funcionará bien sin reporteros independientes de sus instituciones ... hasta que no lo haga."

Ahora, ¿qué pasa con nuestra propia Convención Bautista del Sur? Es observable que las tendencias en nuestra cultura más amplia se reflejan en nuestra confraternidad y nuestras iglesias. La sospecha de aquellos que se meten en los asuntos de los líderes electos se transferirá a aquellos que se metan en los asuntos de su seminario o junta misionera de la CBS. “Es una profesión de alborotadores, ya sean bautistas o ateos”, podría pensar. He visto surgir esa actitud en los años desde que edité mi primer periódico bautista. Los periódicos tuvieron más lectores, más influencia y, por lo tanto, más respeto por parte de nuestros líderes en ese día. Hay muchas razones para este declive, algunas de ellas moralmente neutrales, pero los resultados han sido de gran alcance. Los periódicos más pequeños y menos publicados hoy tienen menos reporteros y casi ningún periodista que investigue nada. Coincidentemente, quizás, incluso los reporteros bautistas son menos bienvenidos y acogidos por nuestras entidades de lo que alguna vez fueron (cuando el más grande tenía 400,000 suscriptores). 

¿Debería ser así? Nuestra oferta mundial contra el hambre aumenta si los músicos pop tienen un teletón; nuestro comportamiento hacia las mujeres con las que trabajamos se modifica porque #metoo está en las noticias; los reporteros son respetados, o no, de acuerdo con las mismas tendencias políticas y comerciales que gobiernan la cultura en general. 

Como una nación libre con un comercio de noticias paralizado, la SBC funcionará bien sin reporteros independientes de sus instituciones ... hasta que no lo haga. Respeta a aquellos a quienes se les debe respeto. Suscríbase a un periódico bautista; suscribe toda tu clase de Escuela Dominical mientras estás en ella. Escuche a los reporteros honestos con un oído perspicaz y una mente abierta. Piense en los reporteros con tanta amabilidad como lo haría con un bombero o un maestro de escuela. Si es un poco de trabajo descubrir quién es respetable, llámelo el precio de la ciudadanía en los Estados Unidos y la mayordomía dentro de una comunidad de iglesias autónomas que poseen un asombroso aparato misionero.  

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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