Un pequeño toque texano en la Gran Manzana

HARLEM, Nueva York

Conocido desde hace mucho tiempo por su rica cultura y diversidad exhibida en movimientos como el Renacimiento de Harlem de la década de 1920, el Harlem moderno está repleto de edificios de apartamentos de varios pisos recién construidos que complementan las tradicionales casas de piedra rojiza y prósperos negocios nuevos y antiguos. Está de moda.

Harlem también ofrece oportunidades para el evangelio, como están descubriendo los plantadores de Cultivate NYC con un poco de ayuda de algunos amigos en las iglesias de Texas y una serie de eventos que solo podrían haber sido orquestados por Dios.

En 2021, Luke Calvert y su esposa, Shelby, nativos de Indiana, se sintieron llamados a plantar una iglesia y se sorprendieron cuando Dios los guió desde el Medio Oeste hasta la Gran Manzana, una ciudad que nunca antes habían visitado.

“Nos mudamos a la ciudad el 1 de junio de 2021, en medio de COVID con un bebé de seis meses”, dijo Calvert. 

Durante la pandemia, los Calvert vieron a los pastores de Nueva York salir de la ciudad a un ritmo alarmante. “El Señor estaba cargando nuestros corazones porque la ciudad necesitaba desesperadamente el evangelio en tiempos de conflicto”, dijo Lucas. En el distrito de Manhattan, con una población de 1.8 millones, sólo el 1.8% cree en Jesús, dijo Calvert. Ese porcentaje de fe es ligeramente mayor (hasta el 2.4%) en los cinco distritos (incluidos Brooklyn, El Bronx, Queens y Staten Island) con entre 7.5 y 8 millones de habitantes, añadió.

Cultivate NYC utiliza una escuela dominical móvil sobre ruedas en actividades comunitarias en el vecindario en Navidad y durante todo el año escolar. FOTO ENVIADA

Antes de dirigirse al noreste, los Calvert se asociaron con Iglesia CrossCreek (anteriormente First Baptist Colleyville) y su red de plantación de iglesias CrossCreek. A través de CrossCreek, que se convirtió en su iglesia emisora, y la Send de la Junta de Misiones Norteamericanas a la ciudad de Nueva York iniciativa, completaron la evaluación de plantación de iglesias de NAMB y recibieron capacitación.

Una vez en Harlem, hicieron conexiones. El pastor coplantador Robin Carabin y su esposa, Jessica, con más de una década de experiencia sirviendo a Harlem, se unieron a la obra seis meses después de la llegada de los Calvert. Con el tiempo, los estudios bíblicos en grupos pequeños crecieron hasta convertirse en reuniones mensuales y luego dos veces al mes hasta que Cultivar Nueva York lanzado oficialmente en septiembre de 2022. 

La iglesia tiene espacio para oficinas y los domingos la congregación de unas 50 personas se reúne en una escuela en el noroeste de Harlem. En las actividades de alcance vecinal, se centran en West Harlem y el área de South Washington Heights, a unas 30 cuadras al norte de Central Park.

Dentro de la iglesia de Harlem, están representadas personas de todo el mundo que hablan una variedad de idiomas además del inglés, incluidos francés, criollo, español y alemán. “Somos diversos socioeconómicamente y étnicamente diversos, pero estamos unidos bajo el evangelio”, dijo Calvert.

La congregación multiétnica Cultivate NYC de unas 50 personas se reúne en una escuela de Harlem. En la iglesia están representadas personas de todo el mundo. FOTO ENVIADA

Conocer a la gente donde están

Las iglesias de Texas se encuentran entre las que se asocian con Cultivate NYC, especialmente durante las actividades de extensión comunitaria.

CrossCreek ayuda con días familiares en el verano y programas para niños durante todo el año escolar. Utilizando un camión proporcionado por otra organización ministerial y con un escenario plegable, los miembros y voluntarios de Cultivate NYC llevan lo que Calvert llamó “una escuela dominical sobre ruedas” a áreas estratégicas cerca de enormes edificios de apartamentos después de la escuela los 26 viernes del año. 

“Reflejamos el semestre escolar”, dice Calvert, señalando que el día anterior, los voluntarios hacen visitas domiciliarias y reparten folletos.

La “Escuela Dominical sobre ruedas” presenta música y personajes que cuentan historias bíblicas. CrossCreek incluso ha enviado las mascotas de su ministerio infantil para que hagan apariciones. Los miembros de la iglesia involucran a padres que traen a sus hijos desde apartamentos cercanos. El año pasado, 10 mamás profesaron fe en Cristo y se unieron a la iglesia, junto con sus familias.

La campaña de verano del Día de la Familia atiende a unas 800 familias durante dos días. Las familias disfrutan de refrigerios, cortes de pelo gratuitos, oportunidades para tomar fotografías y la oportunidad de escuchar acerca de Jesús.

Primera Iglesia Bautista de Rowlett ha hecho posible el alcance navideño de Cultivate NYC, no solo proporcionando voluntarios sino también obsequios para distribuir, además de satisfacer otras necesidades financieras.

“FBC Rowlett ha enviado equipos misioneros con fondos dos veces. Han financiado entre el 80 y el 90% de lo que hemos podido hacer con la campaña navideña”, dijo Calvert.

"Fue como si Dios me hubiera tocado el hombro para darme cuenta de que esto era una iglesia".

Una cita divina

La conexión con Rowlett comenzó como un nombramiento divino.

Cuando el Convención de los Bautistas del Sur de Texas patrocinó un viaje de oración de pastores a Nueva York en 2022, el pastor principal de FBC Rowlett, Cole Hedgecock, fue, en sus palabras, a “simplemente refrescarse, descansar en Dios y reenfocarse”. 

Una mañana durante el viaje, Hedgecock estaba paseando afuera después de un desayuno con Colin Rayburn, asociado de Movilización de Misiones de SBTC. Los hombres pasaron por la oficina de Cultivate NYC en Harlem.

Intrigado por el nombre en la puerta, Hedgecock hizo una pausa.

“Fue como si Dios me hubiera tocado el hombro para darme cuenta de que esto era una iglesia”, recordó. “Un pasante abrió la puerta y nos dio la bienvenida, preguntándonos si teníamos alguna pregunta sobre la iglesia. Luego conocimos al pastor Luke y su equipo y sentimos que se trataba de una cita divina para la asociación de plantación de iglesias.

“Durante la conversación inicial, realmente sentí que Dios quería que nos asociáramos con Cultivate”, dijo Hedgecock. “Nos conectamos rápidamente con su equipo... e hicimos clic con su corazón para Harlem. Realmente fue un momento de Dios en el que sentí que Dios dirigía esta asociación”.

Desde entonces, FBC Rowlett ha llevado dos grupos y casi 30 personas a Nueva York para ayudar a Cultivate con actividades de extensión comunitaria. FBC Rowlett también se asocia financieramente con Cultivate y se mantiene en comunicación con su equipo de liderazgo. 

Hedgecock dijo que se ha sentido agradecido y honrado por la conexión, y señaló que FBC Rowlett había estado orando durante algún tiempo sobre una asociación entre misiones y plantación de iglesias. 

“Cuando vas de viaje para concentrarte en comunicarte con Dios, no debería sorprenderte que Él te hable, te toque el hombro y te revele las direcciones que quiere que sigas”, dijo Hedgecock. “La oración no es sólo hablar con Dios… sino que también Dios habla a nuestro espíritu en oración. Esto fue evidencia de sus mayores deseos por FBC Rowlett”.

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