La iglesia de Abilene elogia el impulso de Regenesis a medida que llega a más miembros de su comunidad

Joe Grizzle, pastor de la Iglesia Bautista North Park en Abilene, dijo que está emocionado de ver lo que Dios hará en el futuro después de duplicar la asistencia en los últimos dos años.

Creciendo y listo para funcionar

Hace un par de años, la Iglesia Bautista de North Park se había reducido a unas 30 personas los domingos, en su mayoría adultos mayores. Ahora la asistencia se ha duplicado y se han sumado personas de entre 30 y 40 años.

Lo que ha marcado la diferencia es Dios trabajando a través de un nuevo pastor y el proceso de Regénesis de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. La iglesia también votó a fines del año pasado para afiliarse a la SBTC, que Joe Grizzle, pastor de North Park, describió como de “mucha vitalidad, juventud y entusiasmo”.

Una joven que creció en la iglesia y ahora vive en Dallas le dijo a Grizzle: “Puedo ver la vida en esta iglesia nuevamente”.

“Puedo ver vida en esta iglesia nuevamente”.

Poco después de que Grizzle llegara a North Park a principios de 2022, le dijeron que “si las cosas no cambiaban, en seis meses probablemente tendrían que cerrar las puertas”. Luego, Grizzle se conectó a través de la asociación local con Shane Kendrix, el catalizador regional de SBTC en esa área del estado.

“Me envió un mensaje de texto y nos reunimos para tomar un café o almorzar. Hemos tenido alrededor de 6 millones de [esas reuniones] desde entonces”, dijo Grizzle, ilustrando el compromiso que Kendrix ha demostrado con la iglesia. North Park asistió a la Conferencia Equip de la SBTC, cuyo objetivo es capacitar a líderes en la iglesia local, y asistieron nueve personas.

“Seguía diciendo: 'Esta no es nuestra convención estatal'”, dijo Grizzle, pero los miembros de su iglesia notaron el valor de las capacitaciones ofrecidas y las conexiones que hicieron con otras personas que asistieron.

Cuando llegó el año 2023, North Park comenzó a ver algunas mejoras: hacer presupuesto y que asistieran algunas personas más. Pero la iglesia siguió organizando fiestas en la calle y casi nadie apareció, dijo Grizzle. 

Comenzaron a planificar un festival de otoño y cuando el pastor le pidió ayuda a un miembro, la respuesta fue: Será como todo lo que hemos hecho. Puede que tengamos una docena de niños y será mucho trabajo inútil.

Mientras tanto, Kendrix le habló a Grizzle sobre Regenesis, un énfasis en la revitalización, y el pastor dudó porque "no somos SBTC". Kendrix dijo: "No importa". 

“Todo esto decía mucho. Ni una sola vez alguien dijo: 'Realmente deberías unirte al SBTC'. ¿Y sabes lo que eso generó? Dijo Grizzle. "Eso me hizo querer unirme a la SBTC".

Se ha infundido nueva vida en la iglesia, donde un proceso de discipulado está echando raíces. Fotos enviadas 

En el festival de otoño, el salón de confraternidad estaba mayoritariamente lleno de familias, lo que Grizzle consideró “más que un éxito en comparación con todo lo demás”. 

Durante la primera reunión de Regenesis en North Park, los miembros de varias iglesias estaban siendo transparentes acerca de sus congregaciones, y alguien de North Park dijo que no se sentía como si estuviera siendo discipulada. 

Ese fue un comentario difícil de escuchar, pero Grizzle entró en acción en los días siguientes, pidiendo a pastores y otras personas que definieran el discipulado y cómo habían sido discipulados. 

“Recibí respuestas diferentes de todas las personas a las que pregunté. Nadie estaba en la misma página”, dijo. 

Finalmente, consiguió un plan de estudios desarrollado por un ministerio llamado discipularFIRST, y él y su esposa comenzaron a trabajar en él con el miembro de la iglesia que dijo que no estaba siendo discipulado, junto con su esposo.

“El discipulado surgió de la Regénesis. Nos ha cambiado”, dijo Grizzle. “Es una pequeña parte de nuestra iglesia en este momento, pero tenemos esta visión. El discipulado se va a extender”.

"Estoy emocionado por lo que depara el futuro y lo que Dios va a hacer".

North Park es una iglesia del vecindario, y cuando Grizzle fue de puerta en puerta por primera vez en la comunidad, descubrió que la gente no estaba familiarizada con la iglesia a pesar de su presencia justo al final de la calle. Ahora más personas reconocen el nombre.

"La clave de Regenesis es ser intencional, sentarse y descubrir cómo llegar de aquí a allí", dijo Grizzle. “Mientras tanto, Dios está obrando. No puedes simplemente cerrar la iglesia mientras haces Regenesis. Hemos visto absolutamente a Dios trabajando durante estos ocho meses de Regénesis, y ha sido alucinante”.

Recientemente, un nuevo miembro le dijo al pastor: "Es simplemente asombroso lo que Dios está haciendo al traer a algunos jóvenes". En esa época, siete personas se unieron a la iglesia, todas menores de 40 años, dijo Grizzle. Cinco personas estaban en fila para ser bautizadas.

En diciembre pasado, después de recibir tanta ayuda de la SBTC y observar la efectividad y la amabilidad de la convención, North Park votó a favor de afiliarse de manera única. 

"Estoy emocionado por lo que depara el futuro y lo que Dios va a hacer", dijo Grizzle.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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