Mientras las tormentas devastadoras toman mucho, Jesús da nueva vida a los sobrevivientes

Un propietario del área de Jacksboro regresó y encontró que solo quedaba una losa en su propiedad, pero descubrió la vida eterna después de hablar con el capellán de SBTC DR, Terry Bunch. FOTO DEL MANOJO DE TERRY

Múltiples tornados arrasaron el norte y el este de Texas y Oklahoma el 21 de marzo, inmediatamente después de los incendios forestales que asolaron los condados de Eastland y Brown al oeste solo unos días antes.

La Convención de Ayuda para Desastres de los Bautistas del Sur de Texas respondió a los desastres, trasladando voluntarios a sus lugares el día después de las tormentas. A ellos se unieron la comunidad local y los miembros de la iglesia, además de otros equipos de ayuda en casos de desastre de los bautistas del sur.

Jacksboro da un paso al frente: salvaciones y una cruz

En el área de Jacksboro, una cocina móvil de respuesta rápida de SBTC DR preparó comidas para voluntarios y socorristas y fue relevada por una segunda QRU la semana del 27 de marzo. Un equipo de Arkansas DR se unió a una unidad de recuperación de SBTC DR de Bellville. Una unidad de ducha/lavandería de SBTC DR llegó al sitio el 26 de marzo para servir a los voluntarios y la comunidad. La Iglesia Bautista Live Oak en Jacksboro albergaba equipos de DR.

Mike Phillips de Bellville calificó el despliegue de "inusual" y elogió a la comunidad. A menudo, un municipio organizará la remoción de escombros, dijo, pero en Jacksboro, los vecinos dieron un paso al frente.

“Fue conmovedor ver a toda la gente del pueblo ayudar a sus vecinos. No siempre vemos eso”, dijo Phillips, y agregó que el fiscal de distrito del condado incluso se presentó con su propio remolque para transportar los escombros al vertedero local, mientras que varios equipos de padres e hijos hicieron lo mismo. Los jugadores de fútbol de la cercana Graham, el gran rival de Jacksboro, también vinieron a ayudar.

En la casa de un pastor bautista jubilado, un gran trozo de techo de hojalata se alojó en un árbol. Cuando Phillips preguntó si el propietario quería que se quitara el metal, la esposa se negó y les mostró por qué. Por otro lado, la lata representaba una cruz perfecta y la pareja quería que se quedara.

Después de las tormentas de Jacksboro, un trozo de hojalata doblado en forma de cruz y alojado en un árbol recordó a los propietarios de la fidelidad de Dios. JEAN DUCHARMÉ FOTO

Terry Bunch, capellán DR de SBTC de Haskell, habló de un llamado a una dirección en la US 380. Esperaba una estructura dañada, pero solo vio que quedaba una losa.

Bunch recorrió la propiedad con el propietario Miguel, quien habló de haber corrido a casa para cargar a su esposa e hijos pequeños en una camioneta después de que sonó la advertencia de tornado. Escaparon, pero regresaron y encontraron solo un montón de escombros donde una vez estuvo una pequeña casa, un gallinero y corrales para perros.

Miguel le contó a Bunch sus sueños para la tierra, ahora destrozados. Solo le quedaban cinco años para pagar la hipoteca y ahora no pagaría nada. La familia se alojaba en un pequeño vehículo recreativo que se detuvo en el sitio.

"Amo a mi familia. Quería construir una vida agradable para ellos aquí en esta comunidad”, dijo Miguel. La conversación se volvió hacia cosas espirituales.

“Simplemente no puedo orar. No sé qué decir”, dijo Miguel.

Bunch discutió el evangelio con el joven y juntos leyeron un tratado de Send Relief sobre esperanza en crisis. Bunch le preguntó a Miguel si le gustaría tomar la decisión de seguir a Cristo.

“Déjame ver”, respondió Miguel. Leyó el folleto en silencio y de repente se detuvo, se quitó la gorra y rezó en voz alta la oración escrita en el interior. Continuó orando en voz alta por su familia, las personas afectadas por el tornado, agradeciendo a Dios por enviar tantas personas para ayudarlos.

“Solo 10 minutos antes había dicho que ya no podía rezar. Pronto no pudo parar”, dijo Bunch.

Además de hablar con propietarios como Miguel, Bunch y otros voluntarios de SBTC DR ayudaron a la escuela primaria local, ayudando a acompañar a los alumnos de primer y segundo grado desde el autobús hasta sus aulas temporales en la Primera Iglesia Bautista de Jacksboro. La escuela primaria fue dañada por el tornado; el gimnasio de la escuela secundaria fue destruido.

Casas aplastadas, corazones restaurados en Gilmer

Mientras tanto, en el área de Gilmer, la líder de incidentes de SBTC DR, Debra Britt de Flint, elogió de manera similar la participación de la comunidad y especialmente de la Iglesia Bautista New Beginnings en las operaciones de socorro y recuperación después de los tornados.

Poco después de las tormentas, New Beginnings abrió un centro de distribución de alimentos, agua, artículos de papel, pañales y otros suministros en su campus de Gilmer, dijo Britt.

Inicialmente, las unidades de SBTC DR tenían su sede en la iglesia, pero el 26 de marzo, ellas y el centro de distribución se trasladaron al cercano Centro de Eventos de Yamboree.

Una QRU tripulada por Fredye Quain de Athens, recién llegada de un despliegue para atender a los sobrevivientes del incendio en Carbon, rápidamente estableció operaciones en Gilmer, preparando cientos de comidas para la comunidad y los voluntarios, incluidas 825 comidas el 26 de marzo. Además, los restaurantes locales complementaron la alimentación, anotó Britt.

Los miembros de New Beginnings transportaron comidas a hogares en todo el condado de Upshur, agregó Britt. “Están haciendo un gran trabajo organizando y atendiendo las llamadas y tratando de satisfacer tantas necesidades como pueden”, dijo sobre la iglesia.

Una segunda QRU atendida por Ronnie y Connie Roark de San Antonio rotó el 27 de marzo. Los Roark comenzaron a preparar entre 250 y 350 comidas por día.

Además de las QRU, asesores de SBTC DR, voluntarios de recuperación, un equipo de manejo de incidentes, trabajadores de duchas y voluntarios de Texas Baptist Men sirvieron en Gilmer. Los voluntarios fueron alojados en un barracón de SBTC.

Un roble enorme aplastó la mitad de una casa en Gilmer, lo que exigió una remoción experta por parte de las cuadrillas de SBTC DR. FOTO DE CORTESÍA

Al igual que en Jacksboro, los miembros de la comunidad de Gilmer dieron un paso al frente para ayudar a sus vecinos. El trabajo con motosierra es peligroso, y los equipos de motosierra de SBTC DR trabajaron en los trabajos más desafiantes, incluido el manejo de un enorme roble caído que aplastó parcialmente una casa. El equipo del veterano Paul Easter se puso a trabajar.

“Toda la parte trasera de la casa quedó destruida. Los propietarios de viviendas nos dijeron que el seguro lo había totalizado”, dijo Steve Adcock, miembro del equipo de motosierra de SBTC DR. La familia todavía vivía en la mitad de la casa y el techo era “muy inestable”, agregó.

El árbol penetró la casa hasta su losa, dijo Adcock. Grandes ramas, de sesenta centímetros de diámetro, llenaban la mitad de la casa. La cuadrilla removió todo lo que pudo, evitando un derrumbe del techo restante.

Otro trabajo trajo beneficios eternos, dijo Adcock. Su equipo, acompañado por el capellán Vince Rowe, trabajó en la propiedad de un propietario cuyo patio parecía una “zona de guerra”, con pinos caídos esparcidos por todas partes.

Varias ramas grandes habían atravesado el techo de la casa, que era tan empinado que un techador se negó a cubrirlo con una lona.

“Teníamos el ascensor”, dijo Adcock, “así que cubrimos la casa con lona”. El agradecido propietario les agradeció efusivamente. A lo largo del día, Rowe habló con el dueño de la casa, un mormón cuya esposa era bautista. El hombre aceptó a Cristo como su Salvador. Incluso le pidió a Rowe que volviera a hablar con sus hijos.

“Lo que sucedió aquí es una tragedia, pero si su salvación resultó de eso, valió la pena”, le dijo Adcock al dueño de casa después de hacer referencia a Romanos 8:28.

El hombre estuvo de acuerdo, dijo Adcock.

“Uno nunca va [al despliegue] sin ser bendecido tanto o más de lo que ayuda a otros”, dijo Adcock.

Se esperaba que el sitio de Gilmer se desmovilizara el 30 de marzo, dijo el director de SBTC DR, Scottie Stice.

Condado de Grayson y Rumania

En otras noticias de SBTC DR, el 26 de marzo se desplegó un barracón de SBTC en la capilla de Sherwood Shores en Gordonville, en el condado de Grayson, para albergar a los voluntarios de TBM.

El primer equipo multiestatal de SBDR, incluidos dos voluntarios de SBTC DR, partió hacia Rumania el 23 de marzo y comenzó a trabajar en el centro de refugiados a lo largo de la frontera entre Ucrania y Rumania al día siguiente. Un segundo equipo con voluntarios de SBTC DR parte hacia el área el 30 de marzo. Los equipos de SBDR de Arkansas y Alabama están programados para seguir, confirmó Stice.

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