Como la segunda ciudad de más rápido crecimiento en Texas, Fort Worth necesita más iglesias

A través de la oración y las asociaciones, Redemption City está viendo a Dios moverse de una manera poderosa.

La población de Fort Worth ha aumentado un 30 % desde 2010, lo que la convierte en la segunda ciudad de Texas de más rápido crecimiento, según las estadísticas citadas por el plantador de iglesias Matt Kendrick. Las proyecciones indican que Cowtown básicamente duplicará su población para 2040 en comparación con 2000, lo que provocará una gran necesidad de más iglesias.

“Lo contrario a la intuición es cuántas iglesias más necesitan ahora Fort Worth y las ciudades de Texas”, dijo recientemente Kendrick, pastor principal de Redemption City Church en Fort Worth. “Incluso un concepto erróneo que tenía antes de plantar aquí era que hay muchas iglesias, pero ese no es el caso”.

Un cambio cultural ha acompañado el crecimiento de la población, por lo que menos residentes de Fort Worth asisten a la iglesia hoy que en 2010, dijo Kendrick, lo que indica la necesidad de nuevas congregaciones para llegar a la ciudad.

La gente se está mudando a Fort Worth desde otras partes del país y del mundo. Kendrick dijo que su vecindario es un buen ejemplo de la tendencia: tiene vecinos de Michigan, California y un país del Medio Oriente. “Dios está trayendo las naciones a nuestra puerta”, dijo.

Kendrick sirvió en la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano y en la Iglesia Biltmore en Carolina del Norte antes de que Dios lo guiara a plantar en Fort Worth en 2020. Redemption City comenzó con cuatro familias principales y se lanzaron oficialmente en agosto pasado en Benbrook YMCA, donde todavía se reúnen .

Redemption City Church da prioridad a conectarse con su comunidad. Los líderes de la iglesia tienen la meta de tocar las puertas de 120,000 personas en el área objetivo de la iglesia durante la próxima década. FOTOS ENVIADAS

La YMCA es “el lugar perfecto” porque está en el centro de un radio objetivo de cinco millas que la iglesia ha identificado para alcanzar, dijo Kendrick. Otra razón para plantar en Fort Worth es su proximidad a los estudiantes. 

Con el Seminario Teológico Bautista del Suroeste, la Universidad Cristiana de Texas y otras universidades, “vemos a Fort Worth como una ciudad estratégica para cumplir la Gran Comisión”, dijo el pastor. En sus inicios, Redemption City ya está enviando estudiantes a unos 10 países este verano. 

Kendrick dijo que el 100% de las personas que asisten a Redemption City no asisten a la iglesia, no asisten a la iglesia (no han asistido a la iglesia en 15 a 20 años) o son nuevos en el área. En otras palabras, su crecimiento no proviene de tomar personas de iglesias existentes. 

La iglesia ha identificado 120,000 hogares en su área objetivo y los líderes de la iglesia tienen la meta de tocar todas esas puertas dentro de 10 años. “Nos estamos comiendo un elefante un fin de semana a la vez”, dijo Kendrick.

Con tocar puertas como su principal estrategia de divulgación, Redemption City también ha adoptado una postura de servicio en Fort Worth, dijo Kendrick. “Encontramos maneras de servir a nuestros vecinos. Hacemos lavados de autos gratis. Salimos a correr por senderos y repartimos botellas de agua gratis.

"Incluso un concepto erróneo que tenía antes de plantar aquí era que hay muchas iglesias, pero ese no es el caso".

Redemption City Church ha crecido un 10 por ciento cada mes desde que comenzó el año pasado. El apoyo en oración de las iglesias asociadas es clave para ese crecimiento, dijo el pastor Matt Kendrick.

“En Navidad, les dimos a todos los maestros de Benbrook (dos escuelas primarias, una escuela intermedia y una escuela secundaria) una tarjeta de regalo para café o una tarjeta de regalo de Sonic de $25 para decir: 'Gracias por todo lo que están haciendo. Estás sobreviviendo a la pandemia a través de todas las cosas diferentes. Camino a seguir.'"

Redemption City tuvo 176 personas en Semana Santa este año. La asistencia promedio es de alrededor de 150, pero ha crecido un 10 por ciento cada mes desde el comienzo, dijo Kendrick. "Cuando estábamos creciendo de 30 a 33, eso fue emocionante", dijo, "pero ahora que estamos entre 145 y 150 personas creciendo un 10 por ciento al mes, realmente es como una bola de nieve y se está volviendo divertido".

Al igual que Jesús, Kendrick dijo que Redemption City “se llevará a cualquiera”, pero el tipo de historias que están surgiendo de personas a las que se llega incluyen la de una pareja que quedó embarazada a los 16 años y fue “juzgada duramente” por su iglesia. Eso fue hace 20 años, y recientemente comenzaron a asistir a la iglesia nuevamente, esta vez en Redemption City.

Ahora la familia ha crecido a seis, y recientemente la madre, el padre y los cuatro hijos recibieron a Jesús como Salvador, dijo Kendrick. 

“Ese es el tipo de personas a las que estamos llegando, y es muy emocionante. De la muerte a la vida, el crecimiento del nuevo reino”, dijo.

Las iglesias establecidas juegan un papel integral en la plantación de iglesias, dijo Kendrick. Prestonwood es su iglesia de envío, e iglesias en todo el estado, incluida la Iglesia Bautista Green Acres en Tyler y la Iglesia Bautista Broadview en Abilene, los apoyan mensual o anualmente y envían equipos misioneros para alentarlos.

De hecho, los equipos misioneros de las iglesias asociadas han llamado a la mayoría de las puertas en el radio objetivo en nombre de Redemption City, dijo Kendrick. Dichos equipos también ayudan a montar y desmontar en la YMCA los domingos, "lo cual es una gran hazaña para nosotros porque es una gran rutina".

Todas las iglesias bautistas del sur están apoyando la plantación de iglesias a través del Programa Cooperativo, señaló Kendrick, pero aconsejó a las iglesias que actualmente no tienen un vínculo directo con una iglesia plantada que se comuniquen con la Convención de los bautistas del sur de Texas para que puedan conectarse. 

“No puedo decirles cuántas clases de escuela dominical y reuniones de oración los miércoles por la noche están orando por Redemption City”, dijo. “En todo el país, las iglesias están orando por nosotros, y estamos creciendo y viendo a los perdidos salvarse. Esos dos puntos de datos están conectados”.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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