Pastor bivocacional que encuentra el equilibrio entre el servicio de todo corazón y el empoderamiento de la congregación

Joshua Wilken con su esposa Emily.

Equipando a los santos

Hacía meses que se hablaba de un estudio bíblico para hombres en Iglesia Bautista de la Trinidad, pero nada parecía materializarse. 

Joshua Wilken, el pastor bivocacional de la iglesia, estaba muy ocupado y sabía que no sería prudente asumir otra responsabilidad. Ya estaba enseñando la clase de escuela dominical para adultos, predicando el servicio de adoración del domingo por la mañana, codirigiendo un estudio bíblico de una pareja con su esposa, Emily, un domingo por mes, y guiando a sus diáconos a través de un plan de estudios para ayudarlos a crecer en su servicio para la Iglesia.

Todo eso además de equilibrar su trabajo de tiempo completo como gerente de desarrollo de negocios que viaja regularmente con ser esposo y padre de dos niños involucrados en deportes.

Uf. No hace falta decir que …

“Al ser bivocacional, tienes que ser bastante estratégico e intencional sobre lo que haces porque tu tiempo es extremadamente limitado”, dijo Wilken. “Tienes que cuidar tu tiempo porque, si no lo haces, perderás todo el tiempo que tienes para tu familia”.

Si bien cualquier tipo de servicio ministerial puede ser agotador, el pastoreo bivocacional puede tener sus propios factores estresantes. Sin embargo, también viene con beneficios que pueden bendecir el corazón de un pastor, como el momento en que uno de los diáconos de Trinity y otro hombre en la iglesia le dijeron a Wilken que querían lanzar personalmente ese estudio bíblico para hombres. 

“Esa ha sido una de las bendiciones más grandes que hemos visto en Trinity—otros dando un paso adelante y creciendo y haciéndose cargo de áreas del ministerio que tal vez un pastor [de tiempo completo] normalmente haría”, dijo Wilken. "Es genial".

Joshua Wilken (segundo desde la izquierda), pastor bivocacional de Trinity Baptist Church en Royse City, equilibra su vida al servicio de la iglesia, su familia y un trabajo de tiempo completo. Fotos enviadas.

“Al ser bivocacional, tienes que ser bastante estratégico e intencional sobre lo que haces porque tu tiempo es extremadamente limitado”.

'No pensé que alguna vez volvería a ser pastor'

Fue un camino sinuoso el que llevó a Wilken y su familia a Trinity. El nativo de Illinois que dijo que no podía hablar por más de un minuto en la clase de oratoria de la escuela secundaria comenzó a sentir un llamado al ministerio durante su adolescencia. Predicó su primer sermón a los 16 años, pero admitió que pasó varios años “huyendo del Señor” mientras perseguía su sueño de la infancia de convertirse en oficial de la ley. 

Wilken se mudó a Texas en 2005 y comenzó a perseguir ese sueño en 2006, poco después de casarse con Emily, a quien había conocido cuando su iglesia vino a Illinois para un viaje misionero varios años antes. Para 2007, se dio cuenta de que servir como oficial de paz no iba a satisfacer el llamado que Dios había puesto en su corazón. Menos de un mes después de dejar la policía, se matriculó en Criswell College y comenzó a pastorear en el este de Texas. 

Siguieron muchas alegrías y servicio de tiempo completo en varias iglesias, pero una temporada de ministerio difícil finalmente llevó a Wilken a mudarse con su familia a Royse City y luego dejar el pastorado por completo. “En ese momento de mi vida”, dijo Wilken,
“No pensé que alguna vez volvería a ser pastor”.

Con el ministerio vocacional en su retrovisor, Wilken comenzó a trabajar en operaciones para una empresa basada en la fe. Unos cinco años después, pasó al departamento de desarrollo comercial de la empresa, centrándose en las relaciones existentes con los clientes.

Justo al otro lado de la línea de árboles de la casa de los Wilken se encontraba la Iglesia Bautista Trinity. “Es básicamente por mi puerta trasera”, dijo Wilken. “Lo había visto durante varios años y pensé: 'Hombre, esa iglesia tiene tanto potencial', sin haber soñado ni sabiendo que Dios nos pondría allí”.

Según cuenta la historia, se le pidió a Wilken que ocupara el púlpito un domingo durante el verano de 2018, cuando el pastor de Trinity no pudo estar allí. Se le pidió a Wilken que ocupara el púlpito una vez más ese otoño. A finales de año, el pastor de la iglesia se fue y Wilken accedió a ayudar a dar el sermón semanal hasta que Trinity pudiera llamar a su próximo pastor. 

Estaba seguro de que el próximo nombre del pastor no sería Joshua Wilken. 

“Estaba en condiciones de poder ayudar a las iglesias [sin formar parte del personal], y eso es lo que quería hacer”, dijo.

Wilken se desempeñó como pastor interino de la iglesia de enero a junio de 2019 y, a pesar de su insistencia inicial de que no tenía intención de servir a la iglesia de manera oficial, algo comenzó a cambiar dentro de él.

Empezó a enamorarse.

“Era la gente”, dijo. “Tenían hambre del Señor, hambre de la Palabra de Dios, y genuinamente querían alcanzar a la gente para Cristo. En una iglesia pequeña como esa… no siempre se ve eso. Todos estaban unidos y todos estaban de acuerdo, y solo el amor que tenían, por eso estamos aquí”.

Durante el período intermedio, Wilken informó a los líderes de la iglesia que él y su familia estaban comenzando a cambiar de opinión. Aun así, dijo que pidió que la iglesia continúe con su proceso de búsqueda de pastor. Solo que esta vez, estaba dispuesto a agregar su currículum a la pila. En junio de 2019, Trinity abandonó el título interino y llamó a Wilken para que fuera su próximo pastor.

Trinity Baptist Church en Royse City se está conectando con familias en toda su comunidad y está bien posicionada para el crecimiento futuro a medida que los profesionales buscan formas de escapar del estilo de vida acelerado del Dallas-Fort Worth Metroplex.

“Al ser bivocacional, tienes que ser bastante estratégico e intencional sobre lo que haces porque tu tiempo es extremadamente limitado”.

Una cultura de crecimiento

Trinity está bien posicionada para crecer. A medida que los profesionales buscan formas de escapar del estilo de vida acelerado del Metroplex de Dallas-Fort Worth, un número cada vez mayor llama a los puntos al este a lo largo de la carretera interestatal 30 como hogar. Royse City, vecina de otra creciente comunidad I-30, Rockwall, ha duplicado su población dos veces en los últimos años y se espera que crezca más del 30% antes de 2024, según su corporación de desarrollo comunitario. Cuenta con más de 15,000 viviendas en promoción.

La iglesia, igualmente, está experimentando un crecimiento prometedor. Wilken dijo que había un par de docenas de personas asistiendo a Trinity cuando respondió al llamado para pastorear allí. Ahora, la única clase de escuela dominical para adultos de la iglesia atrae a unas 30 personas semanalmente.

Es en entornos como ese donde Wilken dice que prospera, pasando tiempo con las personas y ayudándolas. Aun así, dijo que uno de los mayores desafíos de servir bivocacionalmente es la cantidad limitada de tiempo que tiene para hacer ese tipo de cosas. Por eso, dijo que se apoya en sus diáconos (el presidente Mario Retta, Dave Frierson y Russ Mills) para ayudar a llevar a cabo el trabajo del ministerio, además de confiar en su asistente ministerial, Lisa Retta. 

“Dios está levantando personas dentro de la iglesia”, dijo Wilken. “Creo que eso se debe en parte a que soy bivocacional y festeja porque estamos orando específica y estratégicamente por eso”.

alex gonzález, colaborador de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas que se enfoca en el ministerio bivocacional, dijo que los pastores bivocacionales constituyen la mayoría de los pastores que sirven en Texas. Cuando una congregación se hace cargo del ministerio de la iglesia, dijo, tiene efectos de largo alcance.

“La demanda de estos pastores y sus familias es difícil de expresar con palabras”, dijo Gonzales. “Cuando los miembros dan un paso adelante para cumplir con las tareas del ministerio... no solo es bíblico, sino que también es beneficioso para todos los involucrados”.

pastores bivo 
del sistema,

Los pastores bivocacionales constituyen la mayoría de los pastores en todo Texas y la demanda de ellos y sus familias es difícil. El SBTC trabaja para trabajar en red con pastores bivocacionales en todo el estado.

Editor de Contenido Digital
jayson larson
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