Plantación de iglesia en Brownsville inicia servicios en inglés y español para salvar la brecha generacional

hablando el mismo idioma Logos Baptist Church en Brownsville

A medida que crece la población hispana en los EE. UU., surgen nuevos desafíos. Por ejemplo, más niños y adolescentes de hogares hispanos están mejorando sus habilidades en el idioma inglés pero no desarrollan o incluso pierden sus habilidades en el idioma español nativo. 

Como resultado, en muchos hogares hispanos en los EE. UU., los padres hablan poco inglés y sus hijos hablan poco o nada de español. Esta realidad ha creado un entorno en el que muchos padres e iglesias luchan por conectarse con la generación más joven. 

Estos desafíos son los que impulsaron a Manuel Martínez, párroco de Iglesia Bautista Logos en Brownsville, para iniciar un ministerio hispano en inglés. 

“Los jóvenes hispanos de segunda y tercera generación tienen dificultades para conectarse con las iglesias de habla hispana porque no hablan español con fluidez. Es por eso que muchos abandonan la iglesia justo después de la escuela secundaria”, dijo Martínez, quien él mismo ha sido moldeado por una subcultura hispanoamericana.

Nacido en Matamoros, México, Martínez se mudó a Carolina del Norte cuando tenía 6 años. Una vez que comenzó la escuela, el inglés se convirtió en su idioma principal, pero mantuvo su capacidad de hablar español porque era el idioma que se hablaba en casa. Comenzó a trabajar a los 15 años para ayudar a mantener a su hogar, que incluía a su madre y dos hermanas menores. Su padre eventualmente vino a los Estados Unidos para vivir con la familia, pero los padres de Martínez se separaron cuando él tenía 17 años. 

Siguieron años de dificultad. Después de que sus padres se separaron, su padre fue deportado y su madre se volvió a casar y regresó a México, dejando a Martínez con dos hermanas que ahora dependían de él. El abandono, la presión financiera, las luchas en las relaciones y su estatus migratorio lo llevaron a una temporada muy oscura en la que sufrió depresión y pensamientos suicidas. 

Durante este tiempo de la vida de Martínez, un hombre llamado Carlos, un manitas de la iglesia de su abuela, Iglesia Bautista del Oeste de Brownsville-vine a visitar. Carlos compartió el evangelio con Martínez, de 18 años, quien entregó su vida a Cristo. En West Brownsville, Martínez fue discipulado por el pastor Carlos Navarro y comenzó a sentir que el Señor lo llamaba al ministerio.

“Sentí en mi corazón que Dios me iba a usar como pastor aunque no sabía lo que eso significaba”, dijo Martínez. 

Manuel y Karla Martínez

“Los jóvenes hispanos de segunda y tercera generación tienen dificultades para conectarse con las iglesias de habla hispana porque no hablan español con fluidez”.

Martínez finalmente comenzó a servir en el ministerio juvenil, donde conoció a su esposa, Karla. Se volvió activo en la evangelización de su comunidad y dirigió la adoración en la iglesia. También se desempeñó como maestro bíblico de jóvenes y evangelista de jóvenes, predicando en varios eventos. 

Debido a su participación con los jóvenes, Martínez vio repetidamente que las generaciones más jóvenes de hispanos se desconectaban de la iglesia después de dejar el grupo de jóvenes. Reconoció que parte del problema era que las generaciones más jóvenes se encontraban en medio de dos culturas, sin pertenecer plenamente a ninguna de ellas. No podían identificarse con la cultura estadounidense y, al mismo tiempo, les resultaba difícil conectarse con la cultura hispana porque no podían hablar el idioma con fluidez.

“Vi muchas familias rotas como la mía y muchos jóvenes sufriendo como yo”, dijo Martínez.

Con un hambre cada vez mayor de cerrar la brecha que vio entre los hispanos más jóvenes, Martínez pasó cinco años ayudando a la Iglesia Bautista Jericho, una iglesia plantada, con evangelismo, adoración y discipulado mientras continuaba trabajando con la juventud en West Brownsville. En 2018, Navarro bendijo el deseo de Martínez de iniciar un nuevo ministerio para llegar a las generaciones hispanas más jóvenes. Martínez y su esposa comenzaron abriendo su hogar para estudios bíblicos a los que asistían estudiantes de secundaria y universitarios. También comenzaron una práctica que continúan hoy: evangelizar a las personas en los parques públicos todas las semanas. Después de un año, el grupo comenzó a adorar una vez al mes en un salón proporcionado por West Brownsville. 

Parte del ministerio de la Iglesia Bautista Logos es ministrar a las personas en las calles de Brownsville. FOTO ENVIADA

A medida que el grupo siguió creciendo, comenzaron a orar por un lugar permanente para reunirse. En 2020, Dios proveyó ese lugar a través de una mujer generosa que les dio las llaves de un pequeño edificio que podía albergar a unas 40 personas. Los preparativos para usar el edificio estaban en marcha cuando llegó el COVID, lo que redujo la cantidad de personas que se preparaban para lanzar lo que se convertiría en la Iglesia Bautista Logos de 20 personas a seis. Los restantes estaban decididos a continuar con el lanzamiento y, tras la cuarentena, retomaron las reuniones presenciales. 

Una vez que reanudaron, Martínez y la iglesia descubrieron que algunos de los jóvenes a los que estaban llegando traían a sus padres y otros miembros de la familia. Si bien recibió este hecho con entusiasmo, trajo el desafío con el que Martínez se había familiarizado: una generación mayor de hispanos que luchaba por conectarse porque los servicios estaban en inglés. Eso llevó a Logos a iniciar un servicio adicional en español. Martínez dijo que unas 45 personas asisten regularmente a los servicios. 

Logos es una iglesia con pasión por las misiones. El año pasado, dio el 18% de su presupuesto anual a las misiones, lo que incluyó el apoyo a dos misioneros en España y el envío de estudiantes universitarios en viajes misioneros. Uno de esos viajes fue a Dallas, donde ministraron a una comunidad de inmigrantes de Afganistán. Como resultado, varios inmigrantes renunciaron al Islam y entregaron sus vidas a Cristo. La iglesia ministra en el campus de la Universidad de Texas Rio Grande Valley en Brownsville, donde los miembros llevan a cabo estudios bíblicos que han llevado a tres estudiantes a aceptar a Cristo y ser bautizados. 

“La historia de Logos ha sido una de Dios haciendo mucho más de lo que pedimos o esperamos”.

También se asoció con Navarro para ministrar a los inmigrantes que llegan al centro de Brownsville, alimentándolos, dándoles cobijas y predicando el evangelio. 

Martínez, quien trabaja bivocacionalmente, continúa orando por más obreros para ayudar a discipular a las personas a las que están alcanzando. La iglesia también está pidiendo a Dios en oración que proporcione un nuevo edificio que apoye el crecimiento que está experimentando. Aunque Logos está ubicado en uno de los condados más pobres de Texas, y con una ofrenda semanal promedio de $130, la iglesia continúa confiando en que Dios proveerá para sus necesidades para que pueda expandir Su reino.

“La historia de Logos ha sido la de Dios haciendo mucho más de lo que pedimos o esperamos”, dijo Martínez. “Su derramamiento de bondad sobre nuestras vidas nos impulsa hacia adelante mientras buscamos conocer a Jesús y darlo a conocer. Por la gracia de Dios, continuaremos haciendo eso en el Valle del Río Grande, en Texas y en el mundo”.

Corresponsal
Arlene Sanabria
Tejano bautista del sur
Lo más leído

'¿Cuándo podré regresar a Uganda?': Misionero de la IMB comparte su viaje contra el cáncer

Rebekah Lockhart condujo entre frondosos y vibrantes plátanos de camino al aeropuerto de Uganda. Al pasar junto a ellos, se preguntó si algún día volvería a verlos. ¿Era esta la última vez que ella…?

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.