La iglesia de Brownsville utiliza los días festivos para compartir el amor de Cristo con la comunidad

Los miembros de Ecclesia Community Church aprovechan los días festivos para acercarse a las personas de su comunidad. A veces entregan donas a negocios locales, mientras que otras veces se les permite cantar villancicos en un establecimiento de comida local. FOTO ENVIADA

'Esta es la temporada

Es la mañana de Nochebuena y un grupo de familias de Iglesia Comunitaria Ecclesia se abre camino a través de una serie de estacionamientos, realizando visitas a negocios, oficinas y restaurantes locales. 

Los miembros de la iglesia llevan consigo dos regalos por cada lugar donde paran: donas azucaradas y la dulzura del amor de Cristo. Antes de abandonar cada lugar, cantan villancicos e invitan a la iglesia a las personas que han bendecido. 

“La gente nos saluda con gran alegría y algunos nos preguntan por qué hacemos esto o por qué los elegimos”, dijo el pastor James Martínez. 

La respuesta es simple: Ecclesia Community Church quiere impactar vidas y aprovechar cada oportunidad para compartir el amor de Dios, incluso si eso significa salir a la comunidad en una mañana festiva.

Las temporadas navideñas brindan una de las mejores oportunidades para que Ecclesia haga esto, según Martínez. Alrededor del Día de Acción de Gracias, la iglesia renuncia al tradicional servicio dominical y en su lugar organiza lo que llama “Friendsgiving”, donde se sirve una comida y los miembros pueden invitar a sus amigos que no pertenecen a la iglesia a compartir alimento físico y espiritual con ellos. 

La Navidad trae múltiples oportunidades de divulgación. Los miembros de la iglesia trabajan juntos para preparar cajas de regalo para niños desfavorecidos de todo el mundo a través de Operación Niño de Navidad. En la semana previa a Navidad, las familias de la iglesia se reúnen en el Chick-fil-A local para cantar villancicos a los que comen en el restaurante e invitarlos a su servicio de Nochebuena.

Martínez dijo que se acercó a varias empresas para que cantaran villancicos en su ubicación, pero todas dijeron que no. Un día, estaba comiendo en Chick-fil-A y decidió preguntarle al gerente si estaría dispuesto a aceptar la oportunidad. El gerente estuvo de acuerdo y dijo que ya había estado buscando a alguien para cantar en una de sus actividades navideñas. 

Estas oportunidades dan a Ecclesia Community Church más visibilidad en la comunidad, lo que, a su vez, brinda a los miembros más oportunidades de compartir palabras de aliento e invitar a la gente a la iglesia. 

“La gente sabe quiénes somos por lo que hacemos en la comunidad para llegar a ellos”, dijo Martínez. “Muchos de los que vienen a la iglesia lo hacen porque saben quiénes somos y que estamos ahí para ellos”.

El pastor James Martínez dice que la gente de la comunidad de Brownsville conoce la Iglesia Comunitaria Ecclesia debido a sus numerosos esfuerzos de extensión. FOTO ENVIADA

Todas las cosas para todas las personas

Ecclesia Community Church ha estado arraigada en el servicio comunitario desde sus inicios como planta en 2020. Ese fue también el año en que comenzó algo más: COVID-19. Entonces, justo cuando la iglesia estaba comenzando, todo comenzó a cerrarse. 

Sin inmutarse, Martínez llevó a la iglesia a utilizar sus instalaciones para iniciar un ministerio de distribución de alimentos. Dios abrió las puertas para que Ecclesia recibiera una gran provisión de alimentos cada semana que no sólo abastecía a la comunidad, sino también a otras iglesias para distribuir. 

“Cada semana, había alrededor de 3,000 familias que venían a buscar comida y escuchar el evangelio”, dijo Martínez. El Ministerio de Alimentación sigue funcionando con fuerza hoy en día, realizando distribuciones mensuales de alimentos e incluso asociándose con una organización de ayuda en la ciudad de Waco, en el centro de Texas. 

El ministerio de alimentación fue sólo el comienzo de una iglesia que continuamente ha realizado los cambios necesarios para adaptarse mejor a las necesidades específicas de su comunidad. Por ejemplo, Martínez plantó Ecclesia con la idea de que sería una iglesia de habla inglesa. Sin embargo, Dios le mostró que para ser relevante para la diversidad de familias en una comunidad en la frontera con México, la iglesia tendría que ser bilingüe. Aun así, la iglesia ha aprendido que si bien muchos adultos hablan español, sus hijos se comunican mejor en inglés.

“Vemos cada vez más familias [que hablan] varios idiomas y la iglesia está llamada a llegar a ellas”.

“Vemos cada vez más familias [que hablan] varios idiomas”, dijo Martínez, “y la iglesia está llamada a alcanzarlas”.

Otro ajuste que Ecclesia estaba dispuesta a hacer para adaptarse mejor a la comunidad era realizar su servicio semanal principal el domingo por la noche en lugar del domingo por la mañana. Eso se adapta a la gran cantidad de personas de la comunidad que trabajan largos turnos los sábados por la noche o los domingos por la mañana.

Alrededor de 80 personas asisten a Ecclesia cada semana, dijo Martínez. Él ora para que vengan más a medida que la iglesia continúa saliendo de sus muros. Su último esfuerzo, la apertura de una cafetería, está previsto que comience este mes.

Martínez, quien fue gerente de una reconocida cafetería durante 10 años, vio la necesidad en la zona de un establecimiento similar, con una ubicación accesible y precios accesibles, que además abriera sus puertas para compartir a Jesús con cada taza de café servida. Su deseo es que la cafetería sea un lugar donde la comunidad pueda acudir en busca de oración, comida y provisión. El nombre de la tienda será 2:42 Coffee House, llamado así por Hechos 2:42, que dice: "Se dedicaron a la enseñanza de los apóstoles, a la comunión, a partir el pan y a la oración".

“Existimos para ayudar a las personas a conocer a Dios, amar a Dios y servir a Dios”, dijo Martínez, “por eso estamos dispuestos a hacer todo lo posible para cumplir esa misión”.

Corresponsal
Arlene Sanabria
Tejano bautista del sur
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