Iglesia centenaria experimenta una nueva vida al llegar a una comunidad cambiante

De reenfocado a revitalizado

Los cristianos viven en un mundo en constante cambio con un evangelio que nunca cambia. Considerando esa realidad, muchos se encuentran adaptando sus estrategias evangelísticas para llegar a las nuevas generaciones y culturas que los rodean.

Primera Iglesia Bautista de Galena Park, ubicada en una ciudad que ha visto cambios demográficos drásticos en su población a lo largo de los años, ha adoptado estos cambios. 

La iglesia de 105 años comenzó como una congregación anglosajona en 1918. Aproximadamente 90 años después, la iglesia comenzó a experimentar una disminución significativa en la membresía, cayendo de más de 800 miembros en su punto más alto a menos de 100. A medida que la iglesia experimentó cambio, también lo hizo la población a su alrededor. Para 2002, la población de Galena Park se había vuelto 85% hispana.

FBC Galena Park decidió aceptar ese cambio y comenzar a acercarse a otras culturas. Lo que siguió solo puede describirse como una revitalización de la iglesia. Parte del plan de la iglesia para adaptarse a su nueva realidad incluía llamar a un pastor hispano bilingüe para dirigir los servicios en inglés y español para llegar al creciente número de hispanos en la comunidad. 

Ese pastor bilingüe fue Marcos Ramos, quien, junto con su esposa Irma y sus tres hijos, respondieron al llamado de guiar a la iglesia hacia el futuro. Según Ramos, la iglesia se fortaleció y se volvió financieramente sólida a medida que comenzó a llegar a los hispanos.

FBC Galena Park ofrece tres servicios de adoración los domingos: en español a las 9:30 a. m., en inglés a las 11 a. m. y un servicio bilingüe a las 6 p. m.

“No queríamos ser solo el departamento hispano o la misión de Galena Park. Queríamos ser una iglesia [en varios idiomas]”.

“No queríamos ser solo el departamento hispano o la misión de Galena Park”, dijo Ramos, quien ha pastoreado la iglesia durante 21 años. “Queríamos ser una iglesia [en varios idiomas]”. 

Ramos sintió un llamado al ministerio a los 16 años, cuando vio la necesidad de más pastores hispanos. Posteriormente, decidió prepararse para su llamado obteniendo un diploma en teología de la Universidad Bautista de las Américas y una licenciatura en estudios teológicos de la Universidad Bautista de Dallas. También realizó cursos de posgrado en Criswell Colegio and Seminario Teológico Bautista del Suroeste.

A lo largo de su carrera pastoral de 46 años, Dios ha sido fiel en darle a Ramos la oportunidad de pastorear iglesias anglosajonas e hispanas. A los 67 años, todavía predica el evangelio de Cristo, guía a su rebaño en Galena Park y disfruta de sus 10 nietos. Ramos cumplió dos mandatos consecutivos en el Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC) de 2003 a 2012 y fue presidente del Comité de Credenciales en 2007.

FBC Galena Park ha recibido tres veces el premio "Look Like Heaven" de SBTC, otorgado a iglesias multiculturales que se encuentran entre las principales donantes del estado para el Programa Cooperativo.  

“El año pasado, donamos $11,998 al Programa Cooperativo para la gloria de Dios”, dijo Ramos, “y también apoyamos financieramente otras obras misioneras, como nuestra asociación bautista local, la Asociación Bautista de San Jacinto.” Durante la Reunión Anual de SBTC de 2022, Ramos y su esposa recibieron el Premio al Legado Ministerial Michael Gonzales por sus muchos años de ministerio. 

(Izquierda) Ramos y su esposa, Irma, fueron honrados por sus años de servicio ministerial en la Reunión Anual de SBTC de 2022. (Derecha) Ramos aparece en la foto con su familia. FOTOS ENVIADAS

Ese ministerio fiel ha incluido llevar a la iglesia a organizar eventos y programas durante todo el año para evangelizar y llegar a la comunidad. Durante el Día de Acción de Gracias, FBC Galena Park organiza una comida donde se comparte la Palabra de Dios. La iglesia también tiene una despensa de alimentos para aquellos en la comunidad que necesitan ayuda, los miembros empacan cajas de regalo para Operation Christmas Child y organiza fiestas en la cuadra para proporcionar cortes de cabello, alimentos, útiles escolares y actividades para los niños. FBC Galena Park también alberga AWANA, un programa de discipulado y recreación para niños. Además, la iglesia ha participado en varios viajes misioneros a varios países hispanos.  

FBC Galena Park tiene la misión de ser “un organismo espiritual dinámico empoderado por el Espíritu Santo para compartir a Jesucristo y llegar a tantas personas como sea posible en nuestra comunidad y en todo el mundo”. La iglesia cree que lo que dice la Biblia es verdad: que un día, personas de todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas adorarán ante el trono de Dios. 

Hasta ese momento, continuarán cumpliendo la misión de llegar a cada nación, tribu y lengua que Dios ha puesto en su propio patio trasero.

Corresponsal
Arlene Sanabria
Tejano bautista del sur
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