La plantación de iglesias se beneficia de la mentalidad de 'enviar lo mejor' de la iglesia madre

John Free, pastor de la Iglesia Currey Creek en Boerne, anunció con Jared Patrick (derecha) a principios de 2020 que la iglesia enviaría a Patrick a plantar The Bridge Fellowship. Free instó a "los mejores de Currey Creek a que se levanten y se vayan con Jared". Foto enviada

Mirando el ejemplo del Antiguo Testamento de dar a Dios lo mejor de los rebaños y manadas, la Iglesia Currey Creek en Boerne envió a 200 de sus mejores miembros a plantar The Bridge Fellowship, una nueva congregación en una comunidad de rápido crecimiento al noroeste de San Antonio.

“Estas ovejas pertenecen al Reino. No son mis ovejas ni las ovejas de nuestra iglesia ”, dijo John Free, pastor de Currey Creek. “Son las ovejas del Señor, y nosotros somos mayordomos, pastores de estas ovejas”.

Más allá de reconocer que las personas son de Dios y no de él, Free vio un aspecto práctico en el envío de miembros fieles a la iglesia. 

“Cuando envías a personas espiritualmente maduras que buscan al Señor, que están activas en el servicio en su iglesia local, harán lo mismo en un nuevo entorno en el que se las necesitará aún más”, dijo Free.

Currey Creek aprendió a enviar lo mejor porque la Primera Iglesia Bautista en Boerne, con el pastor Bubba Stahl, envió miembros a plantar Currey Creek hace 20 años. Hace ocho años, cuando Currey Creek tenía unas 250 personas, Jared Patrick fue contratado en parte para supervisar las misiones. 

“Le pregunté a John cuál era nuestra filosofía misionera y me dijo: 'Vamos a plantar iglesias'”, recuerda Patrick de Free. 

Currey Creek planeaba plantar una vez que llegara a 1,000 personas. La iglesia comenzó a crecer rápidamente y Patrick dijo: “Realmente no pensé mucho en eso hasta que miramos hacia arriba y Currey Creek tenía 1,200 personas, y John vino un día y dijo: 'Necesitamos plantar iglesias'. . '”

Patrick supo en ese momento que se suponía que debía plantar la próxima iglesia. Cuando lo mencionó, Free le dijo: "He estado esperando a que averigües esa parte". 

La iglesia le dio a Patrick "un largo camino", dijo, incluido un año sabático para orar y visitar otras iglesias.

Al reunirse como plantación de una iglesia en una escuela primaria, The Bridge Fellowship ha podido atraer a personas que, por cualquier motivo, pueden no sentirse cómodas asistiendo a una iglesia establecida. 

“En febrero de 2020, John se levanta y anunciamos la iglesia juntos, y John dice: 'Quiero que lo mejor de Currey Creek se levante y se vaya con Jared para comenzar esta iglesia'”, dijo Patrick.

En marzo de 2020, 180 personas asistieron a la primera reunión de interés de The Bridge Fellowship. Después de navegar por los cierres de COVID, la planta se puso en marcha en septiembre de 2020 con unas 200 personas. En el primer año, llegaron a 300 personas más y bautizaron a más de 50 creyentes.

Además, Currey Creek ha llenado a todos los que se fueron.

“Nos enviaron de una manera realmente saludable con un montón de gente y un montón de recursos, y ahora están viendo venir a más gente, y estamos viendo que nuestra iglesia se ha duplicado en el primer año”, dijo Patrick.

Free señaló que Currey Creek ha visto que no pueden dar más que Dios. "El dinero está muy abajo en nuestra lista, pero aumentamos las cifras y cumplimos con nuestro presupuesto [anual] al final del tercer trimestre".

Un principio que se promueve en Currey Creek es que cuando los seguidores de Dios son generosos, él puede poner algo en sus manos, dijo Free. “Cuando somos tacaños, no puede poner nada en nuestras manos. Cuando decimos: 'Aquí, Señor, estos son tuyos', entonces él da más al mayordomo ".

Lo que sucedió con Currey Creek y The Bridge no necesariamente se replicará en cualquier lugar donde se practique ese principio, dijo Free, porque la tasa de crecimiento fenomenal de Boerne crea una situación única. Free pasó la mayor parte de su ministerio en entornos de crecimiento lento o sin crecimiento, dijo, por lo que sabe que no siempre es tan fácil.

The Bridge se ha estado reuniendo en una escuela primaria que tiene una cafetería con un escenario y una pared que se abre a un gimnasio, y están explorando oportunidades para comprar terrenos en un futuro cercano. En su primer aniversario, asistieron 607 personas y su asistencia promedio es de poco menos de 500 personas.

La idea de la plantación de una iglesia y un nuevo comienzo intriga a algunas personas, incluidas las que se mudan al área desde otros estados, dijo Patrick.

Jared Carter, pastor de comunidad y discipulado, y Jared Patrick, pastor principal (derecha), están dirigiendo The Bridge Fellowship para llegar a la comunidad de rápido crecimiento de Boerne, al noroeste de San Antonio. 

“Las personas que no necesariamente se sienten preparadas para ingresar a una iglesia establecida por cualquier motivo, vendrán a una escuela primaria solo porque se siente diferente, y el Señor ciertamente hace su trabajo a través de eso”, dijo Patrick.

Un ejemplo es un ex infante de marina que se mudó de California y se presentó en The Bridge porque su prometida “como que lo arrastró”, dijo Patrick. El hombre habló casualmente con el pastor algunos domingos y luego pidió reunirse para tomar un café, donde reveló que Dios estaba obrando en su vida. Tres semanas después, entregó su vida a Cristo en la iglesia.

Las vidas están cambiando en The Bridge porque Currey Creek les dio "la oportunidad de luchar", dijo Patrick.

“Hay pastores de iglesias establecidos que tienen tantas personas en sus iglesias que, si se les diera luz verde para trabajar juntos”, dijo Patrick, “verían una tracción realmente significativa de personas que llegarían a conocer al Señor a través de la comunidad local. Iglesia."

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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