Las iglesias de todos los tamaños usan el Día de Acción de Gracias como puerta al evangelio

Comida de Acción de Gracias de FBC Swan
Los voluntarios sirvieron verduras caseras y pavo ahumado a unos 54 invitados en FBC Swan recientemente. (Foto enviada)

Aunque escasez de la cadena de suministro han afectado a algunos ministerios esta temporada de Acción de Gracias, muchas iglesias están encontrando formas creativas de servir a sus comunidades en medio de las persistentes restricciones de COVID.

Desde comidas a domicilio hasta entregas y obsequios de autoservicio, las congregaciones están aprovechando la festividad para compartir tanto el amor de Cristo como todas las comidas del Día de Acción de Gracias en ciudades y pueblos de Texas.

La iglesia Rush Creek en Arlington continuó su tradicional Great Turkey Take Away al servir a 400 familias el sábado 20 de noviembre.

La iglesia alguna vez distribuyó pavos a los clientes, pero en los últimos años cambió a tarjetas de regalo de comestibles y cajas de productos no perecederos de temporada, dijo Eunice Cruz, directora de recursos de compasión en la iglesia.

“Les dimos todo para la comida excepto un jamón o pavo, que pueden comprar con la tarjeta de regalo”, dijo Cruz. La gente comenzó a registrarse en septiembre para recibir las cajas, y le dijeron a la iglesia cuántas personas esperaban para el Día de Acción de Gracias. El día del sorteo, los miembros de la iglesia y los voluntarios llevan las cajas de comida y tarjetas de regalo a los hogares de toda la comunidad.

“El propósito número uno es compartir el evangelio con nuestra comunidad”, dijo Cruz, y agregó que el ministerio permite a los destinatarios organizar el Día de Acción de Gracias en sus hogares sin preocuparse por la carga financiera. "Queremos fomentar un sentido de pertenencia, que nadie necesita estar solo".

Además de compartir el evangelio, los voluntarios también oraron con los destinatarios. Cada comida en caja contenía una lista de puntos de conversación que los destinatarios también podrían usar para estimular conversaciones sobre gratitud y cosas espirituales.

Primera Iglesia Bautista de Swan, que ha experimentado una revitalización al iniciar una despensa de alimentos, dio la bienvenida a los residentes de su pequeña comunidad al norte de Tyler a una comida en el salón de becas de la iglesia el martes de noviembre. 23.

El verano pasado, la congregación de 40 alimentó a 40-50 familias de la comunidad cada semana. Los números han aumentado en los últimos meses, dijo el pastor Jeremiah Dollgener. El 16 de noviembre, 83 familias recogieron alimentos.

Los clientes se registran rellenando un sencillo formulario. “No se requiere prueba de residencia o ingresos para obtener ayuda”, dijo Dollgener. "La gente puede conseguir comida cuando la necesita".

La despensa de alimentos de la iglesia comenzó hace casi dos años, cuando Dollgener tuvo la visión de hacer un ministerio de alimentos y un benefactor que deseaba permanecer en el anonimato ansioso por apoyarlo. El benefactor había crecido en Swan y quería retribuir a la comunidad. Desde entonces ha sido un socio fiel y silencioso.

Además del donante principal, el banco de alimentos FBC Swan recibe contribuciones de las tiendas de comestibles locales, miembros de iglesias y ciudadanos actuales y anteriores de Swan. Tyler Pipe, al otro lado de la autopista. 69, es un socio importante, dijo Dollgener. Los miembros que se ofrecen como voluntarios se unen a miembros de otras iglesias del área que "aman la visión y se unen", agregó el pastor.

El 23 de noviembre, el martes antes del Día de Acción de Gracias, la iglesia hizo más que distribuir alimentos. Como lo hizo el año pasado, la iglesia invitó a los clientes y miembros de la comunidad a sentarse para una comida de Acción de Gracias.

“Es asombroso, cuando miras el Nuevo Testamento, cuántas comidas compartió Jesús con los demás”, dijo Dollgener. “Queremos conocer a las personas a las que servimos, orar con ellos, animarlos, hacer que conozcan a Jesús. Los clientes ya están en nuestra propiedad. El siguiente paso es hacer que entren al salón de becas y disfruten de una comida ".

Para prepararse para el evento, un miembro de la iglesia fumó siete pavos, como hizo el año pasado. Otros miembros prepararon una cazuela de judías verdes, una cazuela de camote, panecillos, aderezo y salsa. Las tartas compradas en Sam's Club en Tyler completaron la comida casera.

Cincuenta y cuatro invitados asistieron a la comida comunitaria de Acción de Gracias, que se publicitó en las redes sociales y a través de folletos. Diecisiete voluntarios que representaban a cinco iglesias de la zona ayudaron a organizar el evento. Los destinatarios también se llevaron a casa unas 70 cajas de comida para las fiestas.

Los protocolos de COVID se mantuvieron en su lugar, con áreas para lavarse las manos y máscaras disponibles y mucho espacio para extenderse en el salón de becas de 2,000 pies cuadrados, dijo Dollgener.

Jefe de Redacción
Jane Rodgers

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