La unidad de la Iglesia incluye las donaciones del Programa Cooperativo

KILGORE La Iglesia Bautista Forest Home, con casi 800 fieles los domingos, llega a otros 1,200 espectadores en todo el mundo desde su campus de 60 acres en el este de Texas.

La iglesia tiene una unidad "que proviene de amarse unos a otros", dijo el pastor Earl "Buddy" Duggins. Es una unidad que abarca el alcance de los medios de Forest Home y su compromiso con las misiones y el ministerio del Programa Cooperativo en los EE. UU. Y en el extranjero.

"Hemos estado haciendo eso durante años", dijo Duggins sobre la asignación de Forest Home de enviar el 15 por ciento de sus ofrendas no designadas al alcance del Programa Cooperativo, "y ha sido una bendición para la iglesia".

“Nunca nos ha faltado. Hemos podido dar porque Dios nos ha bendecido ”, dijo Duggins. “El Programa Cooperativo nos ayuda a llevar a cabo la Gran Comisión. Tenemos la bendición de dar; es más bienaventurado dar que recibir ”.

La longevidad de su personal vocacional ha ayudado a que la iglesia florezca, dijo Duggins a Baptist Press. Comenzó a dirigir la iglesia en 1989, solo un año después de que Pat Monk comenzara a servir como ministro de educación y cuatro años antes de que Mark Fried se convirtiera en ministro de música.

"La clave para eso es que nos amamos", dijo Duggins. “Dejamos que Dios sea Dios, y nunca hemos tenido una crucifixión entre nosotros; esa es la verdad de Dios. Son muy amables y hacen lo que les pido que hagan. Ellos confían en mí y yo confío en ellos ".

Forest Home era una “iglesia rural” cerca de Kilgore, Texas, cuando Duggins llegó como pastor, dijo. Luego, la ciudad construyó un circuito de alto tráfico que pasaba frente a la iglesia. Cuando la iglesia construyó un centro de adoración de $ 5.5 millones hace siete años y comenzó a televisar su adoración dominical, la asistencia casi se duplicó.

"Actualmente tenemos personas que acceden a nuestros servicios a través de nuestro sitio web en 52 países", dijo Fried, refiriéndose a audiencias en China, Francia, Canadá, los Países Bajos y Rumania. “Semanalmente, tenemos alrededor de 1,200 personas que acceden a nuestro servicio”.

Fried administra la presencia en Internet de la iglesia anclada en su sitio web: fhbckilgore.com, y ha agregado un canal de YouTube para expandir el alcance de la iglesia.

Ser mentor de la próxima generación de líderes de la iglesia es un componente importante de su visión ministerial total, dijo Duggins.

“Tenemos varios que a lo largo de los años se han rendido al ministerio”, dijo Duggins. “Parte de la gloria de Dios es ver a los jóvenes salir y hacer discípulos”. Cuatro de sus miembros asisten al LR Scarborough College del Southwestern Baptist Theological Seminary.

La iglesia ha ampliado su campus para incluir un edificio juvenil de $ 1.5 millones, otorga una beca mensual a la Universidad Bautista del Este de Texas y apoya financieramente al Ministerio Bautista Colegiado (BCM) en el Kilgore College de dos años.

El ministerio que guía a “la próxima generación” comienza con más de 50 niños en edad preescolar en un programa del Día de la Madre dos veces por semana. La programación educativa de misiones incluye Mission Friends, Girls in Action y Royal Ambassadors.

La Unión de Mujeres Misioneras de Forest Home, a través de sus grupos de Mujeres en el Ministerio, hace colchas de regazo para los residentes confinados en el hogar, realiza demostraciones de cocina y costura, estudia la Biblia y las misiones en reuniones mensuales, organiza fiestas de cumpleaños en hogares de ancianos y prepara el almuerzo para el BCM de Kilgore College.

Un ministerio en un hogar de ancianos incluye visitas semanales a las instalaciones para compartir el Evangelio a través de canciones y testimonios.

Las actividades anuales en Forest Home Baptist incluyen una cantata de Pascua, un servicio patriótico del 4 de julio, un banquete de Acción de Gracias y una natividad viviente expansiva que atrajo a 4,000 personas durante tres noches en la Navidad de 2017. La natividad viviente cuenta la historia bíblica desde Génesis hasta Jesús 'resurrección, que involucra al menos a 100 trabajadores del reparto, el equipo y la hostelería.

“Siempre queremos llegar a más personas”, dijo Duggins. “Necesitamos solo el Espíritu de Dios para seguir bendiciendo. Necesitamos el liderazgo, la guía y el poder del Espíritu Santo. Tengo suficiente sentido común para saber eso ".

Monk dirige a los hombres y jóvenes en varias iniciativas comunitarias que incluyen ayuda en casos de desastre, cuidado del césped y limpieza de casas para ancianos. La iglesia ha albergado hasta 100 evacuados por tormentas de la Costa del Golfo y ha ayudado a los esfuerzos de reconstrucción en las áreas azotadas por el huracán.

“Cualquier necesidad llega a la oficina de la iglesia”, dijo Duggins. “Vienen a mí y hago una llamada y lo hago. Los diáconos son muy activos…. Tenemos la suerte de tener una iglesia fuerte y amorosa. Harán cualquier cosa para ayudar a cualquiera ".

Entre los muchos viajes misioneros de la iglesia se encuentran los viajes recientes a Houston, la ciudad de Nueva York y Guatemala. A nivel local, los miembros participan en el ministerio comunitario de Helping Hands of Kilgore. Duggins, conocido por su voz resonante, se ha unido a Fried para liderar más de 100 avivamientos, la mayoría en Texas.

Todos los domingos, Duggins anima a su congregación a amar al Señor, guardar los mandamientos del Señor y llevar los diezmos y las ofrendas del Señor a la iglesia.

“Mantenernos fieles al Evangelio es importante para nosotros”, dijo Duggins. "Somos creyentes de la Biblia".

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
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