La iglesia del Corpus cumple su misión a través del énfasis de los grupos comunitarios

Los grupos comunitarios forman el núcleo del ministerio de Third Coast Church, que comenzó con dichos grupos en lugar de un lanzamiento oficial el domingo.

Encontrar una nueva puerta de entrada

Third Coast Church opera según el principio de que “hay muchas más puertas de entrada a la iglesia que la puerta de entrada a la iglesia”, dijo el plantador y pastor Joe McArthur. La casa de cada miembro es una puerta de entrada, una “extensión de la iglesia en el vecindario”. 

Esta filosofía ha llevado a un crecimiento constante de Tercera Costa, incluso durante COVID.

La iglesia de Corpus comenzó hace siete años con grupos comunitarios en lugar de un típico lanzamiento dominical. Cuando Third Coast se reunió para su primer culto dominical oficial en 2016, 100 personas ya habían participado en grupos durante un año.

Hoy, los grupos comunitarios permanecen en el corazón de Third Coast. Facilitados por líderes capacitados, los grupos se reúnen semanalmente e incluyen estudios bíblicos, desarrollo de relaciones y alcance. Los estudios son aprobados por la iglesia, y RightNow Media proporciona gran parte del material.

“Valoramos y amamos el culto dominical”, dijo McArthur, pero “no es lo máximo para nosotros”, y agregó que hay más personas que participan en grupos comunitarios que asisten los fines de semana.  

“Tenemos el mandato de estar juntos, pero no es lo único que estamos llamados a hacer… reunirnos el domingo. Estamos llamados a vivir juntos”, dijo McArthur. En las Escrituras, Jesús visita la casa de Zaqueo, explicó. “[La gente] no tiene que conocer a Dios en un servicio de fin de semana”.

Joe y Melissa McArthur, aquí con los niños Molly y Jonah, regresaron a la Costa del Golfo para plantar Third Coast en 2015.

“Se nos ordena estar juntos, pero no es lo único que estamos llamados a hacer… reunirnos el domingo. Estamos llamados a hacer la vida juntos. [La gente] no tiene que ser presentada a Dios en un fin de semana Servicio."

El modelo atípico resultó ser una bendición durante el COVID, cuando la iglesia creció un 20 por ciento.

“COVID fue el gran ecualizador”, dijo McArthur. “Nuestro sistema funcionó”, agregó. El énfasis en la comunidad alentó la continuidad, el crecimiento y la evangelización a medida que los grupos satisfacían las necesidades de los vecinos que enfrentaban pérdidas y luchas por la pandemia.

Hijo de un predicador cuyo padre pastoreaba pequeñas iglesias bautistas, McArthur realizó giras con bandas como baterista cuando tenía 20 años. Ahora con 45 años, trajo dos décadas de experiencia en el ministerio pastoral a la Iglesia de la Tercera Costa planta, sirviendo en varios roles en Bay Area Fellowship, ahora llamada Church Unlimited. También fue pastor principal de la iglesia Keller Harvest (ahora Journey). 

Hoy, Third Coast se reúne en un espacio alquilado a una escuela de Corpus. La asistencia corre 200 con participación de grupos pequeños 120 por ciento de eso.

Ya sea creciendo en una iglesia de 75 o ayudando a liderar una iglesia de 8,000, McArthur ha observado que “el evangelio se pega mejor cuando se hace a través de las relaciones”.

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