Cubriendo mucho terreno en H-Town

Hunter y Hannah Mullennix

El primer ministerio colegiado de Houston encuentra un vasto paisaje, muchas oportunidades del evangelio

Houston no es la típica ciudad universitaria. Bayou City cuenta con más de 40 instituciones de educación superior, desde universidades de cuatro años hasta colegios universitarios y escuelas tecnológicas, según el sitio web de la ciudad. 

Las oportunidades del ministerio universitario son amplias y muy diferentes de las de las comunidades dominadas por una sola universidad importante, como Hunter Mullennix, Primera Iglesia Bautista de Houston asociado del ministerio universitario en la iglesia Red ISTE Loop campus, ha descubierto.

Mullennix, de 25 años, llegó a Houston's First en junio de 2022 luego de graduarse de una universidad estatal en Denton en el año anterior.

Dijo que le había pedido a Dios que le proporcionara “una vía para no ir a la universidad”, pero se rindió a lo inevitable y terminó yendo a la escuela en Denton. Hoy, está cursando una maestría a través de Seminario del suroeste tiempo parcial.

Durante su tiempo en la universidad, Mullennix se especializó en estudios religiosos, donde "aprendió un poco sobre muchas religiones" y escuchó repetidamente cosas negativas sobre el cristianismo en sus clases. “Era un cristianismo liberal, no bíblico”, dijo, y agregó que ciertamente era diferente de lo que había aprendido al crecer en la iglesia. Se involucró en un ministerio universitario en una iglesia cercana después de un examen de conciencia en el que concluyó que había estado viviendo una "doble vida", haciendo malabares con la vida de fraternidad con la asistencia ocasional a la iglesia.

“El Señor comenzó a atraerme de nuevo hacia Él”.

“El Señor comenzó a atraerme hacia Él” a través del ministerio colegiado en esa iglesia, dijo. Mullennix abandonó la vida de fraternidad y pasó un año como líder voluntario antes de que se le pidiera unirse al personal de la iglesia a tiempo parcial como pasante del ministerio universitario en 2020, “justo en medio de COVID”.

Mullennix se casó con su esposa, Hannah, en junio de 2021, luego de graduarse. Ambos se sintieron llamados al ministerio y Mullennix comenzó un período de ocho meses en el Junta de Misiones Internacionales programa de viajero. Después de que Mullennix completó una predicación vespertina en su ministerio universitario, Hannah expresó lo que ambos habían estado pensando por separado: tal vez no era el momento adecuado para dedicarse al trabajo de la IMB, sino al ministerio universitario. 

Después de que otros en su iglesia afirmaron su llamado al ministerio universitario, alguien les recomendó que se pusieran en contacto con Convención de los Bautistas del Sur de Texas Asociado colegiado Mitch Tidwell y asistir a un evento Roundup en mayo de 2022. Tidwell, cuyo sobrino había estado involucrado en el ministerio donde Mullennix estaba sirviendo en Denton, le pidió que le proporcionara su currículum. 

Poco después, Jarret Garber, ministro de la universidad y The 5, el servicio dominical de las 5 pm de The Loop, llamó por teléfono y tuvo una conversación de 90 minutos con Hunter y Hannah. Después de esa conversación, la pareja criada en el norte de Texas comenzó a considerar mudarse al sur.

“Discutimos el estado del ministerio universitario en Houston y lo que querían comenzar en The Loop, expandiéndose más allá de una clase de escuela dominical”, recordó Mullennix. La oportunidad de comenzar un ministerio universitario prácticamente desde cero fue atractiva. Hunter y Hannah visitaron a principios de junio y se mudaron a Houston tres semanas después cuando Mullennix aceptó un puesto de medio tiempo como coordinadora del ministerio universitario en The Loop.

Mullennix bautiza a un estudiante del ministerio universitario de Loop. Desde el verano de 2022, tres estudiantes se han bautizado y tres están esperando el bautismo, dijo Mullennix. Foto enviada

Un ministerio universitario con un paradigma único

Con 15 campus en 10 minutos, Mullennix dijo que el objetivo del Loop es tener presencia en cada uno. Por ahora, estudiantes de cuatro universidades y varios colegios comunitarios y escuelas de oficios participan en el ministerio universitario en el Loop.

“Es diferente a servir a los estudiantes de una universidad”, dijo Mullennix. “Tenemos una variedad de estudiantes que vienen a nuestros programas”.

El ministerio universitario es parte del servicio de las 5 pm, con un estudio bíblico de la vida universitaria de 6:15 a 8 pm después del culto vespertino multigeneracional. Los estudiantes y líderes recorren la alfabetización bíblica y el currículo de aplicación que se enfoca en el evangelismo y el discipulado, básicamente, cómo ser cristiano.

El estudio bíblico del domingo por la noche es “lo más grande que hemos hecho hasta ahora”, dijo Mullennix, y agregó que es difícil hacer cosas en los campus ya que están tratando de llegar a varias escuelas que están dispersas. La reunión en la iglesia ofrece un lugar de reunión central. Los grupos pequeños también se reúnen en el apartamento de los Mullennix y en otros lugares los miércoles por la noche, y también se reúnen semanalmente grupos de crecimiento de dos o tres estudiantes universitarios dirigidos por aquellos que ya han sido discipulados. Actualmente hay 11 de esos grupos, dijo Mullennix.

"Hunter ha logrado que los estudiantes se pongan en misión con bastante rapidez".

“Muchos [que están] liderando son personas que vinieron a Cristo este semestre o que vinieron y encontraron comunidad. Se les anima a encontrar personas a las que discipular”, dijo. El estima que  60 estudiantes participan los domingos por la noche, durante la semana o ambos. Un equipo de liderazgo de 15 personas asiste en el ministerio.

“Hunter ha logrado que los estudiantes se pongan en misión con bastante rapidez”, dijo Tidwell.

El ministerio universitario de verano también se ve un poco diferente en el Loop. A diferencia de los estudiantes universitarios típicos que viven fuera de casa, muchos estudiantes del área de Houston son residentes de la ciudad durante todo el año. 

“No enviamos a mucha gente a casa cada año”, dijo Mullennix. Por lo tanto, hay más manos disponibles para el alcance de verano. Esto permitirá que el ministerio universitario de Loop tenga presencia en las orientaciones para estudiantes de primer año en varios campus durante el verano, invitando a los estudiantes entrantes a estudios bíblicos orientados a prepararlos para caminar con el Señor mientras están en la universidad.

Mullennix dijo que espera tener un pasante universitario y estudiantes voluntarios en tantos campus del área de Houston como sea posible durante las orientaciones a medida que crece el ministerio universitario metropolitano.

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