Iglesia de Dallas lleva el evangelio a miles a través del ministerio de alimentos

Johnnie Bradley, pastor de la Iglesia Bautista Misionera Shiloh
'Tenemos una responsabilidad'
 

Para Johnnie Bradley, pastor de la Iglesia Bautista Misionera Shiloh durante los últimos 16 años, las luchas de la pandemia significaron mayores oportunidades para compartir el evangelio al expandir el alcance del Ministerio Mesías de la iglesia desde hace mucho tiempo.

El Ministerio del Mesías era parte de Shiloh incluso antes de que Bradley y el diácono James Smith, actual director de alcance, llegaran a la iglesia. Durante años, el diácono John Lemons, exdirector de extensión, y los voluntarios de la iglesia traían regularmente a hombres de Dallas Life Foundation y Union Gospel Mission a Shiloh los domingos para el culto, una comida, una visita al armario de ropa de la iglesia y a la despensa de alimentos.

“Acabo de proporcionar un poco más de estructura cuando llegué”, dijo Bradley. “Cuanto más organizado estés, más personas podrás ayudar”.

En este caso, la organización incluyó la integración más fluida de los hombres en el servicio de la iglesia, para que su presencia se volviera natural y no distrajera. Los viajes al armario de la ropa se trasladaron después del servicio de adoración, cuando los hombres también pueden recoger artículos de tocador y alimentos no perecederos. 

Incluso antes de que llegara el COVID, Bradley vio la necesidad de expandir el ministerio más allá de las personas sin hogar. 

“Compartí con nuestros diáconos y los miembros que no solo debemos centrarnos en compartir el evangelio con hombres y mujeres sin hogar, sino que también debemos centrarnos aún más en el hecho de que hay hombres y mujeres que tienen trabajo o están desempleados. pero no sin hogar”, explicó. “Necesitábamos ampliar nuestro enfoque para compartir el evangelio”.

Siguió una asociación con el Banco de Alimentos del Norte de Texas. Luego vino el COVID.

Shiloh comenzó con los obsequios regulares de alimentos, que se aceleraron cuando llegó la pandemia.

“Cuando llegó COVID, nos dio una mayor afluencia de personas que asistieron a nuestros obsequios de alimentos”, dijo Bradley. “Ya habíamos reestructurado nuestro paradigma”.

alcance del ministerio del mesías

20-25

voluntarios mensuales de la iglesia

14,000

libras de comida

800-1,500

familias sirvieron cada obsequio

Entrega de alimentos en curso

Los obsequios de alimentos dos veces al mes continúan en la iglesia, incluso cuando el COVID ha disminuido. Las fechas varían, ya que Shiloh sigue el cronograma dado por el banco de alimentos, una organización encargada de atender muchos códigos postales.

En los días de obsequios, que se anuncian en las redes sociales, mediante volantes y a través de una bandera especial fuera de la iglesia en su ubicación muy visible en la concurrida avenida West Illinois, los autos hacen fila mucho antes del horario de apertura. 

“No es inusual ver entre 75 y 100 autos en fila antes de comenzar”, dijo Bradley, y agregó que los obsequios se llevan a cabo desde las 8 am hasta el mediodía. Los invitados completan breves formularios de registro para garantizar que no haya destinatarios duplicados y que la comida se distribuya de manera justa.

Además de lo que proporciona el banco de alimentos, la iglesia compra artículos para su distribución. Se ha ido al final de cada día de sorteo.

Bradley dijo que la iglesia distribuye hasta 14,000 libras de comida (alrededor de 1,500 a 3,000 cajas) a 800 a 1,500 familias de la comunidad durante cada entrega. Incluidos en los paquetes de comida están los tratados evangélicos e invitaciones a la iglesia. Unos 20-25 voluntarios de la iglesia ayudan en cada distribución, incluidos consejeros que no solo ayudan a las personas con la comida sino que también oran con ellos.

Durante el apogeo de la pandemia, la iglesia también recibió camiones de 18 ruedas con alimentos de Bring the Light Ministries para complementar lo que proporcionó el NTFB, aunque esa asociación se ha ido eliminando.

Alrededor de 25 voluntarios se reúnen en cada distribución de Shiloh para repartir no solo comida, sino también cuidado personal y oración. FOTO ENVIADA

"Tenemos la responsabilidad de tratar de ayudar a las personas, tratar de servir a las personas, tratar de compartir el evangelio cuando estamos tratando de ayudarlos con sus necesidades físicas. Damos una mano, no un folleto. Nos encontramos con personas donde son."

Un ministerio multiétnico

La congregación de Shiloh, que tiene poco menos de 500 miembros y una asistencia presencial promedio de alrededor de 325, es predominantemente afroamericana. Aun así, los destinatarios de los obsequios de alimentos son en su mayoría hispanos y anglosajones, dijo Bradley, y agregó: “Hay una gran necesidad en nuestro código postal”. 

La base bíblica para ayudar a los necesitados es clara, dijo el pastor. “Tratamos de cumplir lo que dice la Escritura: cuando lo hicisteis con uno de estos más pequeños, conmigo lo hicisteis”, continuó, parafraseando a Jesús en Mateo 25:40. El Antiguo Testamento también enfatiza dar, agregó Bradley, haciendo referencia a Proverbios 28:17.

“A los pobres los tendremos siempre con nosotros”, dijo. “Tenemos la responsabilidad de tratar de ayudar a las personas, tratar de servir a las personas, tratar de compartir el evangelio cuando tratamos de ayudarlos con sus necesidades físicas. Damos una mano, no una limosna. Conocemos a las personas donde están”.

Los testimonios no son raros. Hombres y mujeres en los terrenos de la iglesia a veces lloran cuando reciben comida o asistencia. Puede ser una experiencia transformadora.

“Hacia el final del día, somos las manos y los pies de Jesús”, dijo Bradley.

Otras iglesias se han unido, agregó el pastor, y señaló que los voluntarios de New Hope Baptist, pastoreados por Damien Williams, se han asociado con Shiloh, ayudando cuando se necesita ayuda.

Shiloh también invitó a los miembros de North Garland Baptist Fellowship a ayudar en la ejecución de los sorteos, dijo Bradley, para que pudieran aprender el sistema. Shiloh envió cajas de comida a North Garland, una iglesia suburbana cuya demografía varía considerablemente en términos de ingresos, para hacer su propio obsequio durante lo peor de la pandemia.

“Incluso los profesionales estaban luchando”, dijo Bradley. “Hicimos más ministerio durante COVID que antes de COVID”, reflexionó, y señaló que mientras julio de 2022 contará con solo un obsequio de alimentos debido a las vacaciones y los horarios, agosto incluirá una iniciativa de mochilas y útiles escolares.

En el apogeo de COVID, muchas comunidades estaban sufriendo una hemorragia, agregó. “El Señor abrió un camino para que nuestra iglesia, para Su iglesia, hiciera la diferencia. La iglesia cumplió la misión de la iglesia”.

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