La iglesia de Del Rio combina creatividad y Cristo

Las clases de taekwondo las dio el plantador de iglesias Jim Wilson, quien, con su hija Bethany, tiene un cinturón negro en el arte marcial, una incursión en la comunidad de Del Rio hace años. Foto enviada

DEL RIO — Jim Wilson y su esposa, Marsha, en 2005 les dijeron a sus tres hijas que todas iban a estar en el ministerio cuando se mudaran de Carolina del Norte para comenzar una iglesia en la frontera entre Texas y México.

Él era musical. Ella era artística. Su hija de 10 años, Bethany, ya se había ganado un cinturón negro en Taekwondo, un arte marcial coreano cuyo nombre significa "la forma correcta de usar todas las partes del cuerpo para detener las peleas y ayudar a construir un mundo mejor y más pacífico". según el sitio web olímpico teamusa.com. Jim Wilson también era cinturón negro.

"Comenzamos a invitar a la gente a asistir a clases de Taekwondo", dijo Wilson al TEXAN. “La iglesia salió de esas clases, cada una de las cuales tenía un componente bíblico adjunto. Fue un alcance que atrajo a la gente, los llevó al Señor y los llevó a la iglesia.

“Así es como empezó”, continuó Wilson. “Seguimos desarrollando la idea de usar los dones que Dios nos dio para alcanzar a otros, siempre incorporando la Biblia en todo lo que hicimos”.

Taekwondo pronto llevó a la Iglesia Comunitaria Esperanza. El plan A era tener dos servicios, en inglés y en español, pero los asistentes dijeron que querían solo en inglés, para ayudar a los adultos a aprender lo que sus hijos estaban aprendiendo en la escuela. Los ministerios comenzaron, se expandieron y la iglesia creció. Eso llevó a una combinación de fuerzas en 2018 con la Primera Iglesia Bautista de Del Río y su pastor, Jesse Rodríguez.

Los pastores oran por su comunidad e iglesia, lo que enfatiza el compromiso a través de ministerios creativos y atléticos.

“Nuestro deseo es llevar a las personas a Cristo”, dijo Wilson. “Muchos de nuestros programas han perdido gente en ellos, y queremos que los que conocen a Cristo sigan discipulando. Queremos que las personas a las que llegamos sepan todo lo que hacemos, lo hacemos para la gloria de Dios.

“La creatividad es algo que Dios nos dio”, continuó el pastor. “Debido a que mucha gente lo usó mal, muchas iglesias lo dejaron de lado. Lo usamos para traer gloria a Dios ".

La fusión de dos iglesias en la ciudad fronteriza revitalizó a todos sus miembros, dijo Wilson, lo que llevó a una multiplicación de ministerios y efectividad. Más recientemente, eso llevó a la apertura de dormitorios de iglesias originalmente diseñados para equipos misioneros en camino a México, para ser utilizados por las fuerzas del orden de fuera de la ciudad en el lugar para manejar la afluencia sin precedentes de miles de inmigrantes ilegales, muchos de Haití.

La iglesia ahora conocida como Esperanza First Del Rio se enfoca más típicamente en su comunidad, los 35,000 residentes de Del Rio más los inmigrantes ilegales que pasan, así como el número creciente que ve sus servicios en línea, lo que se suma a los 250 miembros activamente comprometidos que asisten físicamente el domingo. adoración matutina.

Recuperar las artes: un asunto de familia

Para la familia Wilson, la participación creativa en la iglesia es imprescindible.

Marsha Wilson supervisa el ministerio general Reclaiming the Arts que involucra música, danza y Taekwondo. También ayuda a escribir guiones y coser disfraces para el programa anual “Navidad con C mayúscula” de la iglesia.

Las hijas de la pareja se fueron de casa para continuar su educación. Ahora están todos de regreso.

Bethany ayuda a su padre a dirigir Taekwondo para niños de tan solo tres años. Bethany, con un título en composición musical, también se desempeña como asistente de adoración y dirige al equipo musicalmente.

Ashley, con un certificado en desarrollo de la primera infancia, supervisa a los muchos voluntarios que participan en Heritage Ministries, que cubre todos los aspectos de los ministerios de niños desde el nacimiento hasta el quinto grado.

Rebekah, que se formó en la ciudad de Nueva York, dirige el componente del ministerio de danza de la iglesia, que incluye ballet, tap, jazz, swing y otras formas de danza.

“El Señor simplemente unió todo”, dijo Jim Wilson. “A medida que el Señor desarrolló a nuestras hijas, las trajo de regreso aquí. Él nos dio la propiedad, el espacio, la música y la danza, pero sin tener artistas cristianos sólidos y fundamentados para ayudar, no podríamos hacerlo correctamente.

“Nuestra misión con Reclaiming the Arts es proporcionar un ambiente piadoso para aprender y practicar las artes mientras promovemos las virtudes bíblicas”, continuó el pastor. “Nuestra visión es ser un centro para impactar la región fronteriza y más allá con la esperanza de Cristo”.

La iglesia enfatiza el ministerio a través de varios deportes y actividades como tiro con arco, baile, fitness e incluso boxeo. Foto enviada

Ministerios múltiples

La lista de actividades regulares de Esperanza First, cada una inspirada por miembros talentosos como los Wilson, podría eclipsar la de una iglesia cuatro veces su tamaño. Cada ministerio implica un acercamiento a la comunidad, que incluye tiro con arco, Awanas y enriquecimiento de la educación en el hogar. El Club de Boxeo Contenders para estudiantes de secundaria y preparatoria está dirigido por el pastor Jesse Rodríguez. La iglesia ofrece campamentos de verano para danza y taekwondo.

Otros ministerios incluyen el suministro de alimentos, duchas y servicio de lavandería los viernes, o cuando lo soliciten, para las personas sin hogar. En asociación con las aproximadamente 40 iglesias de la ciudad, Esperanza First también ayuda en el ministerio a los inmigrantes ilegales en cooperación con la ciudad.

Además, las autoridades de Del Rio llaman a Esperanza First cuando una familia ha sido puesta en cuarentena debido a COVID. Luego, los miembros llevan comestibles a los que están aislados.

Los grupos pequeños son un pilar de los ministerios para adultos en Esperanza First Del Rio, donde “hacer la vida juntos” ayuda a construir amistades, discipulado y responsabilidad. Los adultos también tienen grupos de fitness, kickboxing y pintura, ya que líderes con esas habilidades se han unido a la congregación.

Además de su apoyo a las misiones a través del Programa Cooperativo, Esperanza First Del Rio ha ministrado en Uganda, Filipinas, Asia Oriental y México. La iglesia ayuda a apoyar a una familia que sirve a través de CRU en la Academia de la Fuerza Aérea en Colorado Springs. También brindan apoyo para la plantación de iglesias NAMB en El Paso, Fort Worth y Columbia Británica.

“Nos hemos multiplicado más allá de lo que teníamos”, dijo Wilson, refiriéndose a la fusión. “Tenemos mucha gente nueva que ninguna congregación tenía antes. Están creciendo en su fe y están sirviendo. A Dios sea la gloria."

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
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