El socorro en casos de desastre ha llevado a una pareja del sur de Texas a través de muchas, muchas millas para ayudar a las personas en crisis

Los voluntarios de SBTC DR, Connie y Ronnie Roark, posan frente a la QRU mantenida por la Iglesia Bautista Salem Sayers. La pareja fue pionera en el ministerio QRU para SBTC DR. Foto enviada
Dando lo mejor de sí en los peores momentos

Cuando la primera unidad de alimentación de respuesta rápida (QRU) fue adquirida por Ayuda en caso de desastre de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas Hace cinco años, el director Scottie Stice sabía que era algo especial. Todo lo que necesitaba era un par de voluntarios para liderar el esfuerzo. 

Encontró ese equipo en Ronnie y Connie Roark, y desde entonces se han unido a la pareja otros a medida que la flota SBTC DR QRU ha crecido a cuatro unidades.

El QRU, ya sea en forma de remolque o vehículo, es un camión de comida pequeño y altamente móvil que se puede implementar rápidamente en situaciones de emergencia. Las unidades de alimentación masiva requieren una configuración y un personal considerables, pero la QRU puede estar lista para preparar comidas en cuestión de horas con solo dos voluntarios.

“La clave del éxito de QRU es la flexibilidad”, dijo Stice.

Las QRU de SBTC DR se desplegaron más veces en 2022 que unidades similares de todos los equipos estatales de Baptist DR combinados, señaló Stice, y agregó: "Buscamos oportunidades para servir [usando las QRU] y preguntamos, '¿Por qué no?'". 

La QRU puede ser una bendición de respuesta rápida. Se le ha pedido que prepare 50 comidas por día para los socorristas que luchan contra los incendios forestales en el oeste de Texas en un momento, y al siguiente, para producir su máximo de 700 comidas por día para los sobrevivientes del huracán en el sureste de Texas.

“Sabíamos que queríamos hacer algo para ayudar, pero no sabíamos cómo podríamos. Visitamos a nuestro predicador, el hermano Bret Edwards, y nos contó sobre SBTC DR”.

Llamado a alimentar a otros

Los Roark, que viven al sureste de San Antonio y asisten Iglesia Bautista Salem Sayers, se involucró con SBTC DR en 2017 durante los esfuerzos de recuperación del huracán Harvey.

“Sabíamos que queríamos hacer algo para ayudar, pero no sabíamos cómo podríamos. Visitamos a nuestro predicador, el hermano Bret Edwards, y nos contó sobre SBTC DR”, recordó Ronnie. Los Roark asistieron a una sesión de capacitación en alimentación masiva de SBTC DR la semana siguiente en San Antonio y se inscribieron.

“El lunes siguiente estuvimos en Iglesia Bautista Champion Forest en Houston, cocinando para nuestros voluntarios de apoyo, y hemos estado cocinando desde entonces”, dijo Connie.

La pareja, que se conoció y se casó en Abilene en 1974, se mudó al área de San Antonio en 2015 para estar cerca de la familia y se unió a Salem Sayers al año siguiente. Ronnie se había jubilado de una carrera de 34 años en una empresa de energía eléctrica y Connie, que anteriormente trabajaba en la banca, había operado un negocio desde su casa hasta 2006.

Mientras asistían a la capacitación posterior a Harvey, se sintieron llamados al ministerio de alimentación.

Mientras estaban desplegados en Champion Forest, conocieron a Stice. Ronnie sugirió agregar un pequeño remolque de suministros para aliviar la necesidad de viajes diarios de reabastecimiento para la gran cocina de alimentación masiva.

“Scottie nos contó sobre un nuevo ministerio que había estado pensando en comenzar con un pequeño equipo que manejaba un remolque de cocina”, recordó Connie. “Su problema era que no tenía un equipo para ejecutar el nuevo QRU”.

“Ya lo sabes”, exclamaron los Roark.

Y el resto es historia. 

Además de la unidad mantenida por Salem Sayers Baptist, SBTC DR tiene otras dos QRU de remolques de alimentos: una en Pampa, mantenida por el Asociación Bautista de O'Texas, y la última incorporación en Hillcrest Baptist Church en Jasper Iglesia Bautista del Lago Atenas opera un camión de comida donado por El primer bautista de Houston. Este sistema regional hace posible un despliegue rápido, más que si el equipo estuviera almacenado en un almacén central. 

También se agregó una unidad móvil de refrigeración/congelación en 2022 y tiene la capacidad de transportar alimentos y suministros para preparar 3,000 comidas, dijo Ronnie, y agregó: “Esta unidad se utilizó en nuestro reciente despliegue en Fort Myers, Florida, y demostró su valor .” En Florida, la QRU, a cargo de los Roark y otros voluntarios que los relevaron, preparó un promedio de 120 comidas por día durante 46 días para servir a los voluntarios, socorristas y sobrevivientes del huracán Ian en octubre pasado.

Una vista desde el interior de la QRU muestra a Ronnie Roark repartiendo burritos de desayuno a los sobrevivientes de las inundaciones en Raymondville.

Ningún pueblo 'olvidado'

En cuanto a los despliegues más memorables de los Roark, la pareja recuerda que la enviaron al Valle del Río Grande en junio de 2019 para responder a las inundaciones. Mientras los dos estaban en camino, la agencia nacional de socorro que se había puesto en contacto con las oficinas de SBTC DR para solicitar asistencia canceló la solicitud.

“Estás en el camino. Sigue adelante. Averiguaremos dónde se instalarán y cuál será nuestra misión mientras conducen”, dijo Stice a los Roark.

Con un equipo que también constaba del pastor Edwards y su hija, los Roark se dirigieron a Raymondville y se estacionaron en el estacionamiento de una tienda de comestibles al borde de la inundación. Mientras esperaban, dos mujeres se acercaron para preguntar por la unidad.

“Es justo lo que necesitamos”, dijo una de las mujeres. Con el permiso, el equipo se dirigió a First Methodist Raymondville, donde la iglesia operaba una clínica, y en tres horas estaban sirviendo 300 hamburguesas. 

“Permanecimos en el lugar durante unos cinco días”, dijo Ronnie. “Cuando nos fuimos, nuestros equipos de recuperación se instalaron en la iglesia. ¿Lección aprendida? Puede que no conozcas el plan, pero Dios siempre lo sabe”.

Los funcionarios de la ciudad y del condado casi siempre están agradecidos por el trabajo de la QRU y otras unidades de DR. Los Roark recordaron que se desplegaron en el área de Lake Charles, Luisiana, específicamente en la aldea de Lake Arthur, después del huracán Delta en 2020. Allí trabajaron en apoyo del Ejército de Salvación de Texas.

“[Las Unidades de Respuesta Rápida] han estado muy activas desde su inicio en 2018. Hemos respondido a huracanes, incendios estructurales, incendios forestales, tornados, inundaciones y tiroteos masivos”.

El alcalde de Lake Arthur, el jefe de policía, el jefe de bomberos y el administrador de la ciudad ayudaron en la distribución de alimentos. El alcalde les dijo a los Roark que Lake Arthur era a menudo el "pueblo olvidado" cuando azotaban las tormentas y que apreciaban la ayuda. Cuando los Roark transmitieron los sentimientos a la coordinadora del Ejército de Salvación, Kathy Clark, los equipos de socorro trabajaron con determinación para asegurarse de que la ciudad nunca fuera olvidada.

“El mensaje de esperanza de Dios fue compartido en esta comunidad”, dijo Ronnie. “Muchos sintieron el toque de Dios esa semana”.

Al igual que la canción que Johnny Cash hizo famosa, los Roark han “estado en todas partes”. 

“Las QRU han estado muy activas desde su inicio en 2018. Hemos respondido a huracanes, incendios estructurales, incendios forestales, tornados, inundaciones y tiroteos masivos. Además de brindar apoyo durante los desastres, también ayudamos a alimentar a las personas sin hogar en Austin y luego alimentamos a los voluntarios que apoyaban al Banco de Alimentos de Houston mientras distribuíamos suministros durante COVID. No solo hemos servido en todo Texas, sino también en Nuevo México, Luisiana, Florida y Nebraska”, dijo Ronnie.

“Las ruedas redondas están en nuestras QRU para que puedan rodar a donde sea necesario para brindar una comida caliente y la esperanza de Jesús”, dijo Stice, y agregó: “Nuestros voluntarios energizan el sistema. Vamos donde el Señor manda”.

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