La iglesia del este de Texas ve 'pequeñas cosas que tienen grandes efectos' a través del ministerio estudiantil

John Bailey, pastor estudiantil de la Iglesia Bautista Immanuel en Marshall, dijo que encuentra las puertas del ministerio abiertas de par en par con la generación actual de estudiantes, que son muy abiertos y honestos acerca de sus luchas. FOTO ENVIADA

MARSHALL—Para muchos, el ministerio juvenil tiene una textura distintiva: grande y ruidosa.

Pero para John Bailey, pastor estudiantil de la Iglesia Bautista Immanuel en Marshall, señalar a Cristo a la próxima generación se trata tanto de cosas simples, pequeñas y sutiles. Aunque es posible que nunca aparezca en el cuadro de mando de un ministerio, Bailey dijo que le entusiasman las conversaciones breves que permiten plantar semillas del evangelio. Lo han alentado los estudiantes que alguna vez parecían indiferentes a Jesús y que ahora muestran más receptividad y concentración durante el estudio de la Biblia.

Bailey incluso ve progreso en el hecho de que muchos estudiantes que alguna vez permanecían sentados durante los tiempos de adoración juvenil ahora se ponen de pie.

"No estamos tratando de conquistar el mundo", dijo. “En realidad sólo estamos tratando de marcar una pequeña diferencia y estamos viendo pequeñas cosas que tienen enormes efectos. Lo que realmente esperamos es que estas pequeñas chispas se conviertan en fuegos que simplemente no puedan apagarse a medida que los estudiantes continúen más allá de la escuela secundaria y a lo largo de sus carreras académicas”.

Bailey dijo que esta generación de estudiantes es muy abierta y honesta acerca de sus luchas. Mientras que algunos tienen una idea de hacia dónde quieren que los lleve la vida, muchos no tienen dirección y no saben qué les deparará el futuro. Si bien Bailey admite que no tiene las respuestas a muchas de esas preguntas, encuentra en ellas oportunidades para compartir la verdad: “Dios tiene un plan para usted. Quizás no sepas qué es eso, pero Él sí lo sabe, y puedes tener confianza en ello”.

Bailey era estudiante cuando alguien tuvo un impacto eterno en él y su familia.

Sus primeros años de vida lo vieron zigzaguear por gran parte de América del Norte. Nació en Vancouver, Columbia Británica, Canadá, pero pasó la mayor parte de sus años escolares de formación en Portland, Oregon. En sexto grado, jugó en un equipo de fútbol con un compañero cuyo padre era líder de adoración en una iglesia cercana. El líder de adoración invitó a la familia de Bailey a la iglesia, donde escucharon el evangelio. Sus padres fueron salvos y bautizados en un año, y Bailey decidió entregar su vida a Jesús dos años después.

John Bailey y su esposa, Leah. FOTO ENVIADA

Después de la secundaria, Bailey se unió al ejército y sirvió de 2008 a 2013 y, al casarse con su esposa, Leah, se mudó de Maryland a Texas. Mientras estaba en Texas, Bailey hizo una pasantía como ministro de recreación en una iglesia en Universal City mientras trabajaba como bombero en San Antonio. Finalmente, los líderes de la iglesia lo alentaron a visitar un servicio juvenil el miércoles por la noche donde Leah ya estaba trabajando como voluntaria.

Bailey admite que no sentía que el trabajo juvenil fuera una buena opción para él, considerando su experiencia en el ejército y en la extinción de incendios. Aun así, decidió arriesgarse y ayudar con los jóvenes. En el proceso, se enganchó al trabajo con jóvenes.

Al poco tiempo, se abrió en la iglesia un puesto de personal a tiempo parcial que ministraba a estudiantes de secundaria y Bailey respondió al llamado a servir, estableciendo el tono de cómo el Señor lo usaría en la transición a Immanuel en Marshall.

Immanuel está viendo asistir a unos 60 estudiantes los miércoles por la noche gracias, en parte, a las oportunidades que el Señor ha brindado fuera de la iglesia. IBC organiza un tiempo mensual de oración y devoción en la escuela secundaria local, y también se reúnen frente a la escuela en el asta de la bandera el primer miércoles de cada mes. Seis estudiantes asistieron a la primera reunión la primavera pasada. Oraron y estudiaron 1 Juan 4:7-21, sobre el amor de Dios por nosotros y el amor que debemos tener unos por otros. Cuando el grupo celebró su última reunión de primavera, 10 estudiantes habían comenzado a asistir regularmente.

A través del trabajo duro y continuo y la fidelidad a la enseñanza de la simplicidad del evangelio, Bailey dijo que anticipa que la próxima generación se encenderá para el Señor e impactará al mundo de maneras que no se pueden medir.

“La sola idea de que cualquiera de estos estudiantes pueda tener un impacto en el reino es asombrosa”, dijo. "Seguiremos el ejemplo de Cristo y luego, con suerte, estos estudiantes saldrán al mundo después de la escuela secundaria y tendrán o continuarán una relación con Cristo que impactará al mundo".

 

Corresponsal
acebo carey
Tejano bautista del sur
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