EMPOWER '23: La sesión española pone la mira en llegar a la próxima generación

Un número récord de asistentes recibió capacitación sobre cómo alcanzar a la próxima generación durante Apoderados, celebrado en Lamar Baptist Church en Arlington. FOTO SBTC

ARLINGTON—Con un enfoque en equipar iglesias para llegar a las generaciones futuras, la sesión en español Empower 2023—llamada Apoderados—estableció récords de asistencia este año. Aproximadamente 360 ​​pastores y líderes de la iglesia asistieron al evento de dos días que se llevó a cabo en la Iglesia Bautista Lamar.

Lucas Leys, fundador de e625, un ministerio que brinda recursos y capacitación para quienes participan en el discipulado de la próxima generación, fue el orador principal. Con gran sentido del humor y carisma, Leys habló de la importancia de renovar una visión impulsada por la misión para alcanzar a las generaciones más jóvenes para Cristo. “Las iglesias están sufriendo porque, a medida que envejecen, no han hecho un plan para la próxima generación”, dijo.

Leys dijo que las iglesias tendrán dificultades para crecer y, en algunos casos, sobrevivir, si los pastores no desarrollan estrategias para llegar a las generaciones futuras. Una de las trampas puede ocurrir cuando las iglesias miden el éxito solo por el número de asistencia, dijo, y señaló que se necesita un examen más profundo para construir congregaciones saludables.

“¿Están mejorando las familias? ¿Se están restaurando los matrimonios? preguntó. “¿Cuántas personas se están transformando? Eso es lo que mide el éxito”.

Leys dijo que el discipulado debe ser central en la estrategia de crecimiento de cualquier iglesia. “Si la iglesia y los padres no están discipulando [a la próxima] generación, eso no significa que no estén siendo discipulados”, dijo. “Significa que están siendo discipulados por el mundo”.

Apoderados presentó una variedad de talleres dirigidos por líderes y pastores hispanos, con temas que van desde el evangelismo hasta la proyección de una visión. Entre esos líderes estaba Luis González, pastor de Lamar Baptist Church en Español, quien animó a los asistentes a entender que la evangelización es una tarea diaria que involucra a todos en la iglesia. El evangelismo, dijo, no debe sentirse como una carga pesada: “Podemos descansar y disfrutar del evangelismo cuando entendemos que es el [trabajo] del Señor cambiar los corazones”, dijo González.

Ramón Vélez, pastor de Una Nueva Familia, enseñó sobre el evangelismo intergeneracional, desafiando a sus oyentes a ser creativos y "romper el molde" cuando se trata de evangelismo. Vélez dijo que los que comparten el evangelio deben considerar la edad y el contexto de la audiencia que está siendo evangelizada.

“El diablo es experto en vender el pecado”, dijo Vélez. “Necesitamos ser mejores para compartir el evangelio”.

Daniel Sánchez habla sobre cómo los hispanos pueden evangelizar a sus amigos católicos durante una sesión de trabajo en Apoderados. FOTO DE SBTC

Daniel Sánchez, distinguido profesor emérito de misiones en el Seminario Teológico Bautista del Suroeste (SWBTS), compartió estrategias para evangelizar a los católicos. Armando Hernández, director de admisiones en SWBTS y líder de estudiantes universitarios en la Iglesia Bautista Tate Springs en Arlington, compartió cómo identificar y confrontar el secularismo en nuestra cultura y por qué debería importarle a la iglesia.

La conferencia también contó con un panel de discusión dirigido por Bruno Molina, asociado de evangelismo interreligioso y de idiomas de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. El panel discutió los desafíos que enfrentan las iglesias hispanas en los EE. UU. que buscan alcanzar y ministrar a los niños hispanos de segunda y tercera generación.

“Las iglesias [en Estados Unidos] comienzan como una sola etnia, se vuelven biculturales y luego multiculturales”, dijo Molina. Con esto en mente, los panelistas respondieron preguntas como: "¿Por qué la mayoría de los estudiantes dejan de caminar con Dios y dejan la iglesia después de la escuela secundaria?" y “¿Cómo pueden los pastores hispanos de primera generación animar a sus iglesias a ministrar mejor a los jóvenes bilingües?”

Hernández, quien dijo que representa a la segunda y tercera generación, instó a las iglesias hispanas a encontrar personas en sus congregaciones que puedan construir un puente entre las generaciones mayores y las más jóvenes. Esas personas pueden ayudar a las iglesias a guiar a las generaciones más jóvenes a buscar iglesias saludables donde puedan identificarse culturalmente.

Lisie Colón, coordinadora de eventos y comunicaciones de los recursos de la iglesia en Lifeway, dijo que es necesario brindarles a las generaciones más jóvenes la oportunidad de sentirse aceptados al encontrar un lugar donde puedan identificarse mejor. González enfatizó la importancia de saber cuál es la posición espiritual de los niños y jóvenes y modelarles una vida cristiana práctica dentro y fuera de la iglesia. Cristina Ochoa, esposa del pastor Over Ochoa de la Iglesia Vida Victoriosa, agregó que la iglesia tiene la responsabilidad de garantizar que los niños sepan cómo tener una relación personal con Dios desde una edad temprana.

“Debemos planificar e invertir en estas vidas para alcanzarlas, sin importar el costo”, dijo Vélez, “porque el precio que pagó el Hijo de Dios fue alto”.

Corresponsal
Arlene Sanabria
Tejano bautista del sur
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