FBC Dean experimentando una inyección de vida a través de algunos cambios estratégicos

'A veces es el

Pequeñas cosas'

La pequeña ciudad de Dean, con una población de apenas 500 habitantes, se encuentra un poco al noroeste de Wichita Falls. Es un lugar donde los vecinos se conocen y se preocupan unos por otros y donde ir a la iglesia es algo bueno.

First Baptist Church of Dean, fundada en 1909 como MableDean Missionary Baptist Church, se encuentra en un tramo largo de la carretera estatal 79 norte, a unas cuatro millas del letrero de los límites de la ciudad. La iglesia ha sido durante mucho tiempo un baluarte de la comunidad, pero con cuatro pastores en la última década, sin mencionar la pandemia, los tiempos han sido desafiantes.

Sin embargo, FBC Dean está en la cúspide de un gran regreso, dijo el pastor Wayne Miller, quien llegó a la iglesia en septiembre de 2022. Miller aceptó el llamado de FBC Dean después de que su nombre siguiera apareciendo mientras la iglesia pasaba por un largo proceso de búsqueda de pastor.

Miller llegó a la iglesia con un currículum inusual. Es un dibujante que ilustró el libro de apologética cristiana. Mantenerse firme y, en otro momento, ayudó a liderar la fusión exitosa de La Junta Baptist y Midway Baptist en GracePointe Church en La Junta.

Miller y su esposa, Betsy, se mudaron a la casa parroquial de FBC Dean después de un puesto interino en Pipeline Church en Hurst. El periódico local, Clay County Leader, lo presentó en la primera plana con el titular: “Pastor de una gran ciudad se va al campo”. En FBC Dean, los Miller encontraron una congregación predominantemente mayor con programas Royal Ambassadors (RA) y Girls in Action (GA) desde hace mucho tiempo dirigidos por un líder experimentado.

También encontraron personas listas para un desafío. Lo que la iglesia ha hecho en solo unos pocos meses podría ser emulado por muchas congregaciones con la esperanza de preservar tradiciones importantes mientras experimentan un rejuvenecimiento. 

“A veces son las cosas pequeñas”, dijo Miller.

Algunas de esas pequeñas cosas están abriendo nuevas puertas para FBC Dean. Incluyen:

Mejora del entorno físico.

Miller dijo que entre las primeras cosas que hizo la iglesia después de su llegada fue subir las persianas de las ventanas para dejar entrar más luz y eliminar los arreglos florales artificiales, adoptando una apariencia más elegante y moderna. “Menos es más” se convirtió en el lema informal de la iglesia.

También se animó a los miembros durante los servicios a subir uno o dos bancos, más cerca del frente del santuario, incluso cuando eso significaba renunciar a sus lugares familiares. Esto fomenta un sentimiento de bienvenida dentro de la congregación.

“Queremos tener una comunidad en nuestra iglesia, pero también nos acercamos a la comunidad para hacerles saber que queremos ser su iglesia”.

Involucrar a la comunidad en general. 

“Queremos tener una comunidad en nuestra iglesia, pero también nos acercamos a la comunidad para hacerles saber que queremos ser su iglesia”, dijo Miller. 

Sobre la base del éxito de sus programas RA y GA, la iglesia continúa enviando una camioneta para recoger a los niños y llevarlos a casa. La mayoría de los niños y adolescentes son de familias fuera de la iglesia. Recientemente, un derby de madera de pino realizado para grupos de RA de FBC Dean y varias otras iglesias creó entusiasmo. Aún más emocionante, un niño recientemente hizo una profesión de fe en la iglesia. 

Las conexiones con Petrolia ISD, que sirve a Dean, se están fortaleciendo. Miller hablará en los servicios de bachillerato de la Escuela Secundaria Petrolia este mayo. La iglesia también ha comenzado a permitir que los grupos comunitarios usen su gimnasio y área de juegos de media cancha. 

Wayne Miller se convirtió en pastor de la Primera Iglesia Bautista de Dean en septiembre de 2022. Foto enviada

Repensando la iglesia con evangelismo intencional. 

“Hemos cambiado el enfoque del crecimiento de la iglesia al crecimiento del reino”, dijo Miller. “No puedes ir a la iglesia. Es imposible. Una iglesia no es un edificio. Una iglesia es gente. Las personas componen la iglesia. Hemos venido a adorar, estudiar, aprender y crecer”.

El evangelismo intencional es parte del enfoque del reino de FBC Dean. Miller dijo que a menudo predica sobre evangelismo y está asesorando a diáconos, líderes y miembros sobre cómo iniciar conversaciones sobre el evangelio. Recomienda un enfoque evangelístico simple de dos preguntas que consiste en preguntar primero: "¿Puedo hacerte una pregunta?" Muy pocos dicen que no. Si la persona está de acuerdo, la segunda pregunta, dijo, debería ser: "Cuando vas a la iglesia, ¿adónde vas?".

Todos responderán eso, dijo Miller. “Te dirán un lugar al que van o te dirán que no van a ningún lado. Pueden decir que no son religiosos”. Independientemente de cómo respondan, la pregunta abre la puerta para una conversación sobre el evangelio, dijo Miller. 

“Si alguien dice: 'Realmente no creo en todo eso de la religión', puedes preguntar: '¿Por qué?' y boom, tienes una conversación”, explicó. “La gente está teniendo éxito. Estamos empezando a ver el desbordamiento”.

Orar y memorizar las Escrituras juntos. 

FBC Dean pasa tiempo en oración, al igual que el pastor. También memorizan las Escrituras juntos. Cada semana, Miller le da a la congregación pasajes bíblicos para que los memoricen, y él también hace el trabajo. 

En un nivel más personal, también se ha alentado a los miembros a hablar y orar por sus vecinos. Los vecinos pueden conocerse en Dean, pero las situaciones cambian y, a veces, puede pasar mucho tiempo entre visitas significativas. Aun así, la gente necesita el estímulo de la oración.

“La pasión [de Miller] y el deseo de la iglesia de alcanzar a su comunidad para Jesús ha permitido que la iglesia prospere”, dijo Anthony Svajda, asociado de ministerios pastorales de SBTC. “Dios está haciendo grandes cosas”.

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