El incendio que destruyó el edificio juvenil de la iglesia de París no ha hecho más que encender un movimiento de Dios

Pueden reírse ahora, tres años después del incendio que destruyó su edificio juvenil, de cosas como el nombre del ministerio: Ignite.

“Desde entonces hemos cambiado de nombre”, dijo Phil Spann, ex ministro estudiantil de la Iglesia Bautista Southside en París.

Pueden sorprenderse ante las cosas extrañas, como el hecho de que Billy Norris, el pastor principal de Southside, descubrió la Biblia de Spann un día después entre los restos carbonizados del edificio. Estaba en el podio donde lo había dejado, sin daños ni por el fuego ni por el agua. O que la partitura que habían usado en el servicio juvenil más reciente, “Otro en el fuego”, estaba sobre el escenario en condiciones igualmente impecables.

“Increíble”, dijo Spann. "Es genial ver cómo Dios hace algunas cosas para mostrarnos que Él tiene el control".

Sin embargo, sobre todo se maravillan de cómo Dios ha obrado a pesar de la adversidad, o tal vez a causa de ella.

"Es una historia única", dijo Spann, "una que sólo Dios podría haber escrito".

En la tarde del 20 de abril de 2021, mientras los contratistas estaban instalando una campana extractora para una nueva cocina comercial, las chispas de una amoladora encendieron el aislamiento del ático. Aunque los bomberos llegaron a los pocos minutos, el edificio pronto quedó envuelto en llamas.

“Él sabe nuestro nombre. Él conoce nuestra dirección. Él sabe por lo que estamos pasando. El es fiel. Él es un Dios fiel”.

Spann, que ha trabajado en Southside durante casi 17 años, recuerda haber orado: “¿Qué hacemos ahora?”

“Dios dijo: 'Oye, tengo esto'. Simplemente sígueme'”, dijo Spann. “Eso es más o menos lo que hemos hecho. Simplemente confiamos en Él y Él nos ha mostrado más allá de todo lo que podríamos imaginar”.

Mientras el ministerio estudiantil de Southside se prepara, finalmente, para mudarse a un edificio juvenil recién construido en las próximas semanas, está claro que el ministerio no ha sobrevivido sino que ha prosperado.

“Hemos crecido incluso desde el incendio”, dijo Norris, el pastor principal. "No ha obstaculizado el ministerio en absoluto".

Fueron necesarios ajustes, no sólo por parte del ministerio estudiantil, sino en toda la iglesia, especialmente cuando los planes para reemplazar el edificio juvenil se pospusieron durante meses por cuestiones de seguro. Pero Norris dijo que los miembros de Southside “simplemente respondieron de una manera que ha sido una bendición para todos. Ha sido bueno para la iglesia pero también para glorificar a Dios”.

Cada miércoles por la noche durante los últimos tres años, los jóvenes de Southside se han reunido en el salón de actos de la iglesia, con capacidad para unas 50 personas. Después de la cena, se dirigen al santuario para un tiempo de alabanza y adoración. Cuando AWANA se hace cargo del santuario, los estudiantes regresan al salón de actos.

Un ministerio estudiantil intencionalmente sencillo se volvió aún más minimalista debido a las limitaciones de espacio. Pero eso no parecía importar. De alguna manera, no han perdido impulso.

En cambio, han ganado estudiantes.

La Biblia de Phil Spann, ministro estudiantil de la Iglesia Bautista Southside en París, se encontraba entre los restos encontrados del incendio que destruyó su edificio juvenil.

"Los niños empezaron a invitar a sus amigos", dijo Spann. “Lo siguiente que sabemos es que aquí estamos hoy y tendremos un promedio de alrededor de 75 estudiantes. Y si vinieran todos a la vez, serían más de 100”.

Traen sillas adicionales de las aulas. Los niños se sientan en el suelo. Todavía no han tenido que abrir el techo para que entre una persona más, pero así puede parecer.

Nuevamente, el formato es simple: cena, luego alabanza y adoración, y luego Spann abre esa Biblia y simplemente predica. Esta ha sido su filosofía durante mucho tiempo, y es en parte la razón por la cual el ministerio renombrado es “412 Ministerio Estudiantil”, una referencia a 1 Timoteo 4:12 (“Que nadie menosprecie tu juventud, sino sé ejemplo de los creyentes en la palabra, en conducta, en amor, en fe y en pureza”).

“Creo que si estos niños pueden tomar las clases que imparten en la escuela, podrán entender el evangelio”, dijo Spann. “Tomo muy en serio lo que Pablo le dijo a Timoteo, que predicara la Palabra. No dijo: "Enséñales a jugar". No dijo: "Entretener". Él dijo: 'Predica la Palabra', y eso es lo que hago”.

Durante varios años, el grupo de jóvenes ha asistido al campamento en el Centro de Conferencias Falls Creek en Oklahoma. Southside compartió una cabaña de 100 camas con un grupo de jóvenes de otra iglesia. Pero cuando se abrió el registro esta primavera, Southside llenó los 100 espacios en dos semanas. Más estudiantes están en lista de espera. Y la otra iglesia ha tenido que buscar otra opción de vivienda.

"Estamos pensando en dos cabañas el próximo año", dijo Norris.

Los resultados son más que un simple aumento de la participación. La Palabra de Dios no ha regresado vacía. En cambio, Southside ha visto una cosecha. El fruto reciente del ministerio estudiantil incluye salvaciones y bautismos. Durante los últimos dos años, la iglesia ha celebrado más de 60 bautismos. Norris dijo que han sido predominantemente niños y jóvenes. Se regocija por las 34 decisiones por Cristo tomadas en el campamento hace dos años, y un número similar el verano pasado.

"Esto es todo lo que puedo decir. Acabamos de aprender a confiar en Él. No se trata de cómo entendemos. Es lo que Él tiene para nosotros. Al final, Él lo aclarará”.

"Ha sido un [número] significativo", dijo Spann. "Una vez más, estoy abrumado por lo que Dios ha hecho".

¿Qué ha pasado?

“Lo que he visto más que cualquier otra cosa”, dijo Norris, “y simplemente reafirma lo que sabíamos que era verdad, es que Dios es fiel. Es todo Él. Si algo resulta de esto es que Su nombre es glorificado.

“Él sabe nuestro nombre. Él conoce nuestra dirección. Él sabe por lo que estamos pasando. El es fiel. Él es un Dios fiel”.

Spann sabe que el ministerio juvenil de Southside ha vivido un ejemplo de su pasaje bíblico favorito, Proverbios 3:5-6: “Confía en el Señor de todo tu corazón, y no te apoyes en tu propia prudencia; conócelo en todos tus caminos, y él enderezará tus veredas”.

"Eso es todo lo que puedo decir", dijo Spann. “Acabamos de aprender a confiar en Él. No se trata de cómo entendemos. Es lo que Él tiene para nosotros. Al final, Él lo aclarará”.

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