Dios redujo a la nada a Larry Wheeler para poder presentarle todo lo que siempre quiso

Larry Wheeler puede testificar personalmente sobre los altibajos que la vida puede traer. 

No creció mucho, dice, lo que lo motivó a ir directamente a trabajar en los campos petroleros después de graduarse de la escuela secundaria. En esos campos encontró trabajo duro, largas jornadas y, finalmente, un ingreso de seis cifras. Conducía camiones valorados en 80,000 dólares (a veces compraba más de uno en un año) y tenía suficiente dinero para darle a su familia la vida que imaginaba.

Una vida de abundancia. La buena vida.

Aunque su trabajo pagaba bien, a cambio le exigía un alto costo. Larry solía pasar semanas seguidas en el campo, una dura realidad para una nueva familia con un niño pequeño. La distancia en millas estuvo acompañada por un vacío emocional que se abrió entre él y su esposa, Mary. Siguieron años de infidelidad.

Un socavón empezó a vaciar a Larry desde dentro, devorando no sólo la vida por la que había trabajado tan duro para construir, sino también su alma. Buscando llenar el vacío, gastó más rápido de lo que podía ganar. Usó alcohol y drogas para adormecer la dolorosa oscuridad que envolvía su corazón y su mente. 

Inevitablemente llegaron los problemas financieros. Iba a perder su casa. Iba a perder sus camiones. Su familia estaba tambaleándose. Sentía como si todo se le estuviera escapando, y ahora, mientras estaba sentado solo en casa una noche, pensamientos de poner fin a su propia vida entraron en su mente.

Fue el más bajo de los mínimos. 

"Ese fue el momento en que me di cuenta de que por mucho que intentara controlarlo todo, no tenía control de nada", dijo Larry. “En realidad, esa fue la noche en que iba a terminar con todo. Llegué al punto de clamar—en medio de la noche—a Dios”. 

Después de haber sobrevivido a una noche inquieta, Larry abrió los ojos al día siguiente sin darse cuenta de que Dios estaba a punto de responder a sus gritos de ayuda. Todo empezó con una llamada telefónica.

Larry Wheeler, fotografiado a la izquierda con su esposa, Mary, y sus dos hijos, Tripp (con sombrero) y Tuff, buscó satisfacción en las cosas equivocadas hasta que Dios llamó su atención. (A la derecha) Wheeler, a la izquierda, aparece con Judd Frazier, quien lo bautizó. FOTO ENVIADA

'Era casi como si Dios me estuviera diciendo que lo hiciera'

Era abril de 2021 y Charles Wheeler se despertó con una misión. No, se despertó con una carga. Faltaba aproximadamente una semana para el domingo de Pascua, así que tomó su teléfono y, uno por uno durante los siguientes 15 minutos, llamó a cada uno de sus tres hijos adultos, todos los cuales estaban alejados del Señor. 

Las conversaciones fueron breves, severas y directas.

“No te pido mucho y nunca he tratado de interferir en tu vida”, le dijo a su hijo Larry. "Pero no estoy preguntando: debes estar en la iglesia para Pascua".

"Está bien, lo que sea", respondió Larry.

Fin de llamada. 

La conversación tomó a Larry con la guardia baja. Se sintió aleatorio, surgido de la nada, pensó, pero ¿lo fue? Cuando Larry miró dentro de la iglesia mientras crecía, todo lo que vio fue una reunión de personas con las que no podía identificarse. Pero a lo largo de los años, recordó varios encuentros que sintió que Dios usó para recordarle Su presencia. Hace un par de años, Larry salió completamente ileso después de sacar a un hombre de un incendio en una casa totalmente envuelto. Varios años antes de eso, tuvo una conversación espiritual con un hombre a quien le estaba comprando un remolque para caballos. 

"¿Vas a la iglesia?" preguntó el hombre.

“No señor”, respondió Larry, “no necesito la iglesia”.

“Bueno, tal vez eso sea cierto”, dijo el hombre, “pero ¿quién puede decir que la iglesia no te necesita?”

Esos recuerdos volvieron a inundarlo después de la llamada telefónica de su padre.

“Creo que cuando mi papá me dijo que necesitaba estar en la iglesia me hizo darme cuenta: 'Está bien, debes dejar de ser tan testarudo y simplemente hacerlo'”, dijo Larry. “Aquí estaba yo la noche anterior pidiéndole a Dios que me ayudara, así que cuando mi papá lo dijo, fue casi como si Dios me estuviera diciendo que lo hiciera”.

Dos días después, Mary volvió a casa tras la última separación de la pareja.

"Oye", le dijo Larry, "tenemos que estar en la iglesia este domingo".

“Me di cuenta de que por más que intentaba controlarlo todo, no tenía control de nada. En realidad, esa era la noche en que iba a terminar con todo. Llegué al punto de clamar—en medio de la noche—a Dios”.

'¿Eres el hijo de Charlie?'

Judd Frazier estaba teniendo el tipo de mañana con la que todo pastor puede identificarse. Los detalles, dice, no importan mucho ahora, pero digamos que fue una mañana difícil. Conseguir que el corazón y la cabeza estén bien para dar un sermón en ese tipo de mañanas ya es bastante difícil; cuando caen en Domingo de Pascua, la presión puede resultar abrumadora. 

Aun así, Frazier dijo que sabía que necesitaba ser fiel para predicar el evangelio a todos aquellos que se reunirían esa mañana en la Primera Iglesia Bautista en Fruitvale. Entre los que se esperaba que asistieran estaba Larry Wheeler, un hombre por quien Frazier y Charles, uno de los diáconos de la iglesia, habían orado muchas veces.  

Efectivamente, Larry y Mary entraron antes del servicio y se sentaron cerca de Charles. Frazier procedió a predicar su pasaje de 1 Corintios 15:1-4: “Porque os transmití como lo más importante lo que también recibí: que Cristo murió por nuestros pecados, conforme a las Escrituras…”.

Cuando Frazier terminó, sintió que su sermón no conectaba. Una vez iniciada la invitación, se sentó y comenzó a orar: “Señor, yo masacré esto. Lo siento mucho." Cuando abrió los ojos y miró hacia arriba, se sorprendió: Larry estaba en el altar, doblado sobre ambas rodillas y llorando incontrolablemente.

Frazier se levantó de su asiento y se arrodilló junto a Larry. 

"¿Eres el hijo de Charlie?" —Preguntó Frazier. Larry negó afirmativamente con la cabeza. 

“Larry, hemos estado orando por tu nombre durante un par de semanas”, continuó Frazier. “Hermano, debes entregar tu vida a Jesús”.

“No sé lo que eso significa”, sollozó Larry, “pero sé que lo necesito porque no tengo lo que acabas de [predicar]. Mi vida es un desastre y ya no puedo arreglarlo”.

Larry entregó su vida a Jesús ese día y fue bautizado al mes siguiente. Mary, que había hecho una profesión de fe antes de tener dificultades en su fe, también volvió a comprometer su vida con el Señor, y ella y Larry comenzaron un proceso de curación y perdón que continúa hasta el día de hoy. 

En los meses siguientes, Frazier y Larry se reunieron semanalmente, estudiaron la Biblia y hablaron sobre cómo Jesús puede superar cualquier obstáculo en la vida de sus seguidores. No es una vida perfecta, dice Larry, sino abundante.

Una vida de abundancia. La buena vida.

“Mi vida ha tenido altibajos, pero hombre, he ido ascendiendo constantemente”, dijo Larry. “Es como si Jesús me estuviera sacando lentamente de un pozo, y yo simplemente le doy toda la gloria por eso. Su amor es real. Su gracia, cuando dice: 'Mi gracia es suficiente', lo es”.

“Mi vida ha tenido altibajos, pero hombre, he estado subiendo constantemente. Es como si Jesús me estuviera sacando lentamente de un pozo y yo simplemente le doy toda la gloria por eso”.

Hombre en llamas

Frazier estaba en su casa un viernes por la noche no hace mucho cuando estalló una tubería. Un empleado de la ciudad llegó fuera de horario con su esposa para evaluar los daños y los tres finalmente entablaron una conversación. Al poco tiempo, la esposa del empleado municipal se dio cuenta de que reconocía a Frazier.

"Espera, ¿eres el pastor de Larry Wheeler?" ella preguntó.

"Sí, señora, lo soy", dijo con una risa desconcertada, "pero ¿cómo conoce a Larry?"

“Bueno, trabajo en un banco en Van, y él vino y evangelizó a casi todos en el vestíbulo varias veces. Nos ha preguntado a cada uno de nosotros en el banco si somos salvos y sobre nuestros testimonios. Él comparte el evangelio con la gente cada vez que viene allí”.

Unas semanas más tarde, Frazier acababa de entrar en un autoservicio para comer algo tarde en la noche después de la iglesia un miércoles cuando sonó su teléfono. Eran más de las 10 de la noche y el nombre que aparecía en el identificador de llamadas era uno que reconoció rápidamente: Larry Wheeler.

Este es el tipo de llamadas fuera de horario que pueden hacer que el corazón de un pastor dé un vuelco, y el de Frazier no fue diferente. "Oh, oh", pensó. "Me pregunto qué pasa".

Cuando Frazier respondió, fue recibido por la voz de Wheeler, llena de emoción. “Pastor, lo llamé para hacerle saber que acabo de guiar a alguien al Señor”, dijo Wheeler. 

"Estaba muy emocionado", recordó Frazier. "Ese hombre simplemente está ardiendo por el Señor".

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