La labor del evangelio conduce a una nueva vida para las iglesias a 200 millas de distancia

Bautismos humildes de United City
El pastor de United City, Chris Kouba (derecha), dijo que él y su personal comenzaron el 2021 con una semana de ayuno y oración. Como resultado, la iglesia ha bautizado a casi 200 personas.

HUMILDE: nadie se bautizó en United City Church durante las primeras semanas de 2021, dijo el pastor Chris Kouba, quien vino a la iglesia en 2019.

Con solo unos días para el final del año, 203 se han bautizado y tres más están programados para este fin de semana. “Sentimos que estamos viendo a Dios moverse”, dijo Kouba.

Cuando Kouba llegó en abril de 2019, la iglesia se llamaba The Hub, su tercer cambio de nombre en 15 años. La asistencia y las donaciones habían disminuido. La iglesia, inundada durante el huracán Harvey, necesitaba ser reconstruida.

“La iglesia estaba bastante golpeada, emocional, físicamente, todas esas cosas, al salir de la inundación. La iglesia hizo un trabajo increíble ayudando a la comunidad, pero sus instalaciones estaban en mal estado ”, dijo Kouba.

La construcción comenzó en agosto de 2019 y se reorganizó el personal. Sin embargo, en la Pascua de 2020, cuando se estrenó el nuevo nombre y edificio, COVID "agotó" todo el impulso.

"COVID golpea, y de repente ni siquiera podemos encontrarnos", recordó Kouba, y agregó: "No era exactamente una receta para la grandeza".

La pausa permitió que la iglesia de 106 años desarrollara el reconocimiento del nombre. Para julio de 2020, United City experimentó “pequeños períodos” de bautismos, y finalmente bautizó a 67 para fin de año.

Kouba dijo que la mayor cantidad de bautismos ocurrió históricamente entre 2006 y 2008, cuando la iglesia se mudó a una nueva instalación y tuvo un promedio de asistencia semanal de 1,800 a 1,900. Ahora, un domingo típico da la bienvenida a 1,400-1,500 fieles, un aumento significativo con respecto a los mínimos de la pandemia.

Los bautismos en 2021 abarcaron grupos de edad: niños, jóvenes y adultos, incluidos dos septuagenarios y algunas personas que habían estado mirando en línea.

Kouba dijo que oró para que la iglesia experimentara unidad y dirección, enfocándose en un valor fundamental: "Las personas perdidas importan".

El énfasis en la diversidad también ha producido resultados. “Somos mucho más diversos y más jóvenes que hace dos años. Incluso de los 40 hombres que hemos bautizado, 18 no son blancos ”, dijo Kouba.

El pastor restableció una invitación pública semanal al evangelio y la iglesia ha hecho del bautismo una parte central de la adoración.

Las cámaras ubicadas cerca del baptisterio mejoran la visualización para la congregación, y un área designada permite que amigos y familiares se acerquen mientras se bautiza a su ser querido. Los bautismos engendran más bautismos, ya que los amigos se salvan después de ver el acto de obediencia de sus amigos.

“Se ha convertido en una cascada, ven a ver cómo se bautiza un amigo, seis semanas después, ellos mismos están en las aguas del bautismo”, dijo Kouba, y señaló que la iglesia anima activamente las invitaciones a los amigos.

"De hecho, decimos que nunca invites a más personas a una fiesta de cumpleaños de las que invitarías a un bautismo".

Kouba dijo que el personal había orado y ayunado durante una semana a principios de 2021, pidiendo a Dios que actuara abundantemente. Han continuado en oración semanal.

“Desde esa semana de oración, hemos bautizado a alguien cada semana… No sé si eso es una coincidencia, pero sé que nunca antes había visto algo así”, dijo.

Bautismos de Rock Hill Criner

Rock Hill: las vidas recuperadas conducen al agua viva

Michael Criner asumió el púlpito de la Iglesia Bautista Rock Hill de Brownsboro, la iglesia bautista del sur más antigua del condado de Henderson, hace menos de tres años.

“Cinco meses antes de la pandemia, acabábamos de aterrizar”, dijo.

La iglesia establecida se había trasladado a la carretera estatal 31 ocho años antes, un "traslado masivo" a una nueva instalación que resultó ser un regalo, dijo Criner.

Antes de que Criner fuera llamado como pastor, Rock Hill había comenzado una sociedad con un grupo de tratamiento de drogas, Call 2 Recovery, dirigido por Dan Hosch, quien es parte del personal de la iglesia.

La iglesia está comprometida a ministrar a las personas que tienen necesidades críticas y ayudarlas a ver sus necesidades espirituales. Esto, dijo Criner, conduce a la transformación.

Los bautismos han crecido de manera constante en los últimos años: de 60 en 2019, a 90 en 2020 durante la pandemia, a 116 en noviembre de 2021 y más para fines de año. Muchos de los adultos bautizados son aquellos que “están saliendo de la adicción, muchos ayudados por Call 2 Recovery”, dijo Criner.

Rock Hill también subsidia Iron House, una casa de rehabilitación residencial que alberga hasta 19 hombres al mes que se están recuperando de adicciones. “Les ayudamos a conseguir trabajos y [lograr] una vida sostenible”, dijo Criner. Los hombres asisten a Rock Hill los domingos y participan en estudios bíblicos en el hogar. Muchos se bautizan como resultado.

También se están bautizando niños y jóvenes, dijo Criner.

La iglesia ofrece una clase para ayudar a los niños que intentan comprender lo que significa creer en Jesús, explicó el pastor. La clase de nuevos creyentes de seis semanas, estructurada por el ministro de niños Arom Adalian, complementa lo que los padres están enseñando en casa y ocurre durante el horario regular de la escuela dominical.

Adalian está haciendo un “trabajo maravilloso de una manera tangible y accesible ayudando a los niños a entender lo que significa creer en el evangelio”, dijo Criner.

“Los niños no necesariamente están llegando a la fe en la clase, sino yendo a casa y teniendo conversaciones con mamá y papá que los están guiando a Cristo”, agregó.

Para los adolescentes, las fuentes principales de salvaciones y bautismos son los campamentos y retiros para jóvenes patrocinados por la iglesia. Seis jóvenes fueron llamados al ministerio vocacional durante el campamento de este verano, dijo Criner.

El pastor instó a que “toda iglesia puede ser evangelizadora. Tienen que ser coherentes. Solo se necesita disciplina. Solo tienes que hacer el trabajo ". Esto puede ser difícil, admitió, ya que otras cosas pueden fácilmente ser víctimas de la "tiranía de lo urgente".

Sin embargo, la fórmula es simple. “Todos los días compartir el evangelio, satisfacer las necesidades de las personas, cuidarlas… esto conduce a una cultura evangelística”, dijo Criner.

El resultado es la salvación y el bautismo.

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