La creciente iglesia en una pequeña ciudad está experimentando un crecimiento explosivo

Ryan Hurt (izquierda), pastor de la Iglesia Bautista Lingleville, bautiza a un nuevo creyente.

Si alguna vez ha conducido por Lingleville, probablemente no estuvo allí por mucho tiempo. 

Ubicada a unas 85 millas al oeste de Fort Worth y a 85 millas al este de Abilene, esta pequeña ciudad del condado de Erath alberga a menos de 100 residentes y cuenta con una pequeña tienda rural, un departamento de bomberos voluntarios, una oficina de correos y no mucho más.

Eso es lo que hace que la obra que Dios está haciendo en Iglesia Bautista de Lingleville tanto más emocionante. 

La iglesia pasó de las 55 personas que llamaron a Ryan Hurt como pastor en 2015 a una congregación de 250 a fines de 2019. El COVID llegó en la primavera de 2020, lo que llevó a la iglesia a reunirse temporalmente en línea. En poco tiempo, se reanudó el culto en persona, la iglesia continuó ofreciendo sus servicios en línea y ahora, varios cientos de personas miran a través de la web cada semana, además de la explosión de personas que asisten en el lugar, según Hurt.

“Pasamos de 55 personas en 2015 a tener ahora más de 700 entre dos servicios. Ha sido la cosa más loca que he visto en mi vida”, dijo Hurt. “Estamos construyendo un auditorio de 1,200 asientos para dar cabida al crecimiento. Hable acerca del Señor moviéndose en esta pequeña colina”.

Hasta que se complete la construcción del nuevo centro de adoración y espacio educativo, la iglesia continuará adorando en su Centro de Vida Familiar, donde se trasladaron los servicios después de que su santuario se le quedó pequeño. El crecimiento continúa semana tras semana, dijo Hurt, a medida que los miembros de la congregación usan el boca a boca para contarles a otros sobre el evangelio y la iglesia.

“El Espíritu Santo está en el edificio. Es asombroso."

"Tenemos todo un sector de personas ahí porque los he invitado", dijo Curtis Green, un mecánico que ha asistido durante dos años. “Les digo que si no conocen a Jesús, deben venir a la Iglesia Bautista Lingleville. El Espíritu Santo está en el edificio. Es asombroso." 

El ranchero Gary Clayton, miembro desde hace seis años, dijo que invita a la gente a la iglesia donde quiera que vaya: tiendas de comestibles, gasolineras, bancos. Clayton dijo que la iglesia organiza eventos con frecuencia, que incluyen hervidos de cangrejo, campamentos entre padres e hijos, clubes de crochet y noches familiares, lo que la convierte en un centro de actividad popular en una comunidad tan pequeña.

La iglesia ofrece el ministerio para personas de entre 20 y 30 años, un ministerio llamado Overcomers para aquellos que se recuperan de decisiones limitantes en la vida, un ministerio matrimonial llamado Reengage que se reúne los domingos por la noche y oportunidades vibrantes para hombres, mujeres, estudiantes y niños. 

“Es muy fácil enamorarse de una iglesia”, dijo Clayton. “Tenemos un pastor que está ardiendo por Dios y el Espíritu Santo simplemente se mueve en nuestra iglesia. Es un lugar fenomenal”.

La Iglesia Bautista Lingleville se ha convertido en un centro de actividad en una comunidad tan pequeña, brindando muchas oportunidades para personas de todas las edades. Lo más importante es que la iglesia está usando su influencia para llevar el evangelio a personas más allá de los límites de su ciudad. FOTOS ENVIADAS

El área de ministerio de la iglesia se extiende 11 millas al sur de Dublín, 10 millas al oeste de Desdemona y 10 millas al norte de Huckabay. Hurt dijo que la atmósfera de “ven como eres” de la iglesia ha atraído a personas de todos los ámbitos de la vida a escuchar el evangelio. 

Hurt fue una vez una de esas personas. Tuvo una carrera de 12 años en la música country antes de que un accidente automovilístico casi fatal redirigiera su vida de regreso a sus primeras raíces cristianas. Aunque su esposa, Melissa, no se crió en la iglesia, sabía que sus vidas necesitaban algo diferente después del accidente. “Tenemos que hacer algo diferente”, recordó Hurt que le dijo su esposa, sugiriéndole que fueran a la iglesia. 

Dios se encargó del resto, llamó a Hurt al ministerio y le permitió liderar una congregación en Lingleville que da la bienvenida a todos los asistentes. 

"Es tan diverso como se puede estar aquí en medio de la nada... gente famosa del rodeo, lecheros holandeses, adictos en recuperación, abogados, estudiantes universitarios, amas de casa, camioneros, profesores universitarios y mucho más", dijo. “El evangelio realmente une a todos”.

“Es tan diverso como se puede estar aquí en medio de la nada... gente famosa del rodeo, lecheros holandeses, adictos en recuperación, abogados, estudiantes universitarios, amas de casa, camioneros, profesores universitarios... El evangelio realmente une a todos. "

El ministerio local se centra en comidas una vez al mes para el profesorado y el personal del Distrito Escolar Independiente de Lingleville. Una producción de un pesebre viviente cuenta la historia completa de Jesús, desde su nacimiento hasta la tumba vacía, en la época navideña. A la producción de tres días asistieron alrededor de 1,200 personas en diciembre pasado, dijo el pastor.

Más allá de Lingleville, la iglesia ha realizado viajes misioneros para realizar trabajos de mantenimiento en un pequeño campamento asociativo en Oklahoma.

“Lo principal [le decimos a la gente] es quiénes son en Cristo, cuán importante es nuestra relación con el Señor, que nunca hemos llegado tan lejos que Dios no pueda encontrarnos donde estamos, y la importancia de ir y compartir las buenas noticias”, dijo Hurt. “Es la Gran Comisión. La gente aquí, cuando ve—cuando entiende—lo que el Señor está haciendo, lo que ha hecho, lo que quiere hacer en y a través de nosotros como fieles seguidores de Jesús empoderados por el Espíritu Santo, eso cambia todo”.

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
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