La histórica iglesia del este de Texas está experimentando crecimiento a través de la evangelización y las conexiones comunitarias

La Iglesia Bautista Mulberry Springs, a unas 15 millas al noreste de Longview, no ve mucho tráfico en un día normal. Sin embargo, el congregación rural—fundada en 1892— está construyendo un nuevo espacio de culto con capacidad para casi 800 personas.

“Estamos en una comunidad de casas. Acabamos de abrir una pequeña tienda en el campo, pero eso es todo”, dijo el pastor Danny Warbington. “No vendrás aquí a menos que vivas aquí, o tal vez vayas a Lake O' the Pines, que es un hermoso lugar para acampar y pescar. De lo contrario, estamos como en tierra de nadie”.

Antes de que Warbington llegara a la iglesia hace 18 años, la asistencia era de poco más de 100 personas y la desanimada congregación había regresado a su espacio de reunión más antiguo y más pequeño. Las cosas empezaron a mejorar cuando el interino que precedió a Warbington, un evangelista, comenzó a predicar el evangelio y a ver cómo la gente se salvaba.

“Comenzamos a implementar las cosas que sé que funcionan: la predicación del evangelio, las visitas”, dijo Warbington, señalando que quería liderar a la iglesia para construir sobre esas primeras señales de renovación. "Creo que la gente todavía quiere saber que te preocupas".

"Queremos que sepan que queremos que sean parte de algo grandioso que Dios está haciendo en el país".

Después de llevar bolsas de regalos a los hogares de los visitantes y de involucrarse en la comunidad, incluso ganar el premio a la mejor carroza en un desfile local, Mulberry Springs comenzó a tener un promedio de 30 bautismos por año. 

“Comenzamos a prosperar y a ver a Dios moverse poderosamente”, dijo Warbington. “Hace unos tres o cuatro años, éramos el número uno en bautismos para iglesias de nuestro tamaño en el mundo. Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Es evangelismo, evangelismo, evangelismo”.

La iglesia ahora llena su auditorio de 425 asientos, y Warbington dijo que la cantidad de bautismos es una señal de salud sobre la que la iglesia puede continuar construyendo, literalmente.

“Hace unos siete años, decidimos que el Señor nos llamaba a construir un nuevo santuario porque la Casa del Señor estaba llena”, dijo Warbington. “Construimos un balcón y lo llenamos. Decidimos convertir nuestro santuario existente nuevamente en lo que debía ser: un gimnasio de usos múltiples”.

El nuevo espacio de culto también incluirá seis oficinas, cinco guarderías y un entrepiso en el piso superior para la iglesia de los niños. 

“Nuestra iglesia no es rica. Tenemos grandes dadores, grandes diezmadores, pero sólo somos obreros”, dijo. “Oramos por una visión del tamaño de Dios que sólo Dios puede hacer”.

Una congregación que se redujo a 100 ahora llena su espacio de adoración de 425 asientos incluso en una comunidad rural del este de Texas. FOTO ENVIADA

La iglesia crece a través de los niños, dijo Warbington, señalando que Mulberry Springs tiene un programa de día de la madre dos veces por semana con unos 70 niños y una cooperativa de educación en el hogar que se reúne los viernes con unos 100 estudiantes. 

Una bendición particular para el pastor es que los adultos mayores le han dicho que ver a la gente llegar a conocer a Jesús ha superado algunos de los cambios que ha experimentado la iglesia, como un nuevo estilo de adoración.

“Eso contribuye al crecimiento de la iglesia, porque aquellos que han estado aquí durante tanto tiempo están dispuestos a ceder el terreno necesario”, dijo Warbington. “Han estado muy emocionados de ver nuevas familias y caras nuevas. Al ver a las personas salvas y bautizadas, se regocijarán pase lo que pase”.

Danny Warbington, pastor de la Iglesia Bautista Mulberry Springs, dice que Dios ha utilizado el compromiso de predicar el evangelio y hacer que la iglesia se involucre más en la comunidad para hacer crecer la congregación rural. FOTO ENVIADA

Cada año, Mulberry Springs organiza una conferencia Engage donde muestra los ministerios de la iglesia y anima a todos a inscribirse para servir. 

“Solo tenemos unos pocos comités y muchos ministerios, desde misiones hasta asistencia a los niños”, dijo Warbington. “Constantemente ponemos ante las personas que Dios las ha llamado a servir y necesitan encontrar un lugar”.

El director de niños tiene un grupo de alrededor de 45 personas entre las cuales puede elegir como trabajadores, dijo, y la iglesia es conocida por tener una Escuela Bíblica de Vacaciones de alta calidad. El evangelio se predica en la EBV y rara vez se salvan menos de 10 a 12 niños, señaló. 

“A nuestra gente le encanta la EBV”, dijo. "Hacemos todo lo posible y los niños se lo pasan en grande".

Algo único de Mulberry Springs es que cada domingo por la mañana, después de la primera canción, los hombres y sus hijos son llamados al frente para orar y pedirle a Dios que los unja para liderar a sus familias. Warbington dijo que la iglesia ha estado haciendo eso durante cuatro décadas.

Hallsville, la comunidad más cercana a Mulberry Springs, tiene un sistema escolar ejemplar, que resulta atractivo para los padres que trabajan en la cercana Longview, dijo Warbington. 

“Hay cientos de hogares. Están subiendo por todas partes. La cantidad de personas a las que llegar es la razón por la que construimos el santuario. Estamos hablando de que en un radio de 10 millas se están ampliando enormes viviendas”, dijo. “Realmente creo que es posible que hayamos construido algo demasiado pequeño. El potencial está ahí”.

Mulberry Springs tiene un promedio de seis a ocho visitantes por semana, dijo el pastor.

“Estas son personas que buscan una iglesia y las visitamos si quieren. Queremos que sepan que queremos que sean parte de algo grandioso que Dios está haciendo en el país”, dijo Warbington. “Hacer de la evangelización y el discipulado una prioridad. Cuando ves a la gente salvada y las aguas agitadas, muchos de los problemas en los que la gente se concentra desaparecen”.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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