En McAllen, el pastor ve la imagen de Dios en cada persona

En la Primera Iglesia Bautista en McAllen, la crisis fronteriza es noticia local, y el pastor insta a las personas a ver la imagen de Dios en todos. La adoración es gozosa. Fotos enviadas.

MCALLEN — First Baptist Church en McAllen tiene una mirada de cerca a la crisis fronteriza, y Steven Gaither, el pastor de la iglesia, dijo que a pesar de los desafíos, “todavía estamos llamados a ver la imagen de Dios en cada persona.

“¿Cómo ayudas a mantener la línea por lo que es correcto y legal, y cómo también amas a tu prójimo como a ti mismo? ¿Cómo funcionas como el buen samaritano? " Dijo Gaither. "Creo que es parte del desafío único que hay aquí en la frontera".

En algunas iglesias en el Valle del Río Grande, los agentes de la patrulla fronteriza adoran junto con los inmigrantes de primera generación, dijo Gaither. Algunos inmigrantes en una congregación pueden haber pasado por los canales adecuados, dijo, mientras que otros pueden no haberlo hecho. 

“Es realmente desgarrador porque conocemos las reglas de nuestro país, y estamos a favor de ellas, y queremos que las cosas se hagan de manera organizada, pero también sabemos que hay una cara de desesperación que es la crisis migratoria y que mucha gente está huyen de situaciones horribles y buscan ayuda ”, dijo Gaither al TEXAN.

En un vuelo reciente a Dallas-Fort Worth, Gaither estimó que el 60 por ciento de su avión estaba lleno de personas que buscaban asilo y eran trasladadas a diferentes lugares. 

“Lo que noté en ese vuelo fueron muchas familias jóvenes con niños pequeños, y todos parecían asustados, como si nunca antes hubieran estado en un avión y no supieran adónde iban”, dijo Gaither. 

El pastor sintió compasión por la gente en el avión y no podía imaginar sus historias. 

“Es muy fácil agrupar a todos en la misma categoría y demonizar a las personas y sus motivos, pero es diferente cuando miras la cara de un niño, cuando miras la cara de una mamá asustada, cuando miras a los ojos de un joven y te das cuenta de esto el chico está desesperado y no sabe qué hacer ”, dijo Gaither.

La Primera Iglesia Bautista en McAllen se encuentra en una fase de revitalización, pero la iglesia tiene una larga historia de fuerte apoyo al Programa Cooperativo, manteniéndose comprometida con las misiones sin importar qué.

First Baptist McAllen, que comenzó en 1908, tiene una larga historia de fuerte apoyo al Programa Cooperativo y ha enviado innumerables misioneros a todo el mundo a lo largo de los años, dijo Gaither. También han trabajado con misioneros al otro lado de la frontera mexicana para ministrar a las personas que esperan ingresar a los Estados Unidos.

“Tendrás grupos de personas que han migrado hacia la frontera desde el sur de México, y están aquí mismo en la frontera de Texas, pero por alguna razón, en cierto sentido, se quedan atrapados allí y forman la suya propia. comunidades ”, dijo Gaither.

Los misioneros y las iglesias pueden proporcionar alimentos, ropa y educación a las personas de esos grupos, mientras que una vez que han cruzado la frontera hacia McAllen, muchos se encuentran en instalaciones que no son de fácil acceso para el ministerio.

A medida que los creyentes siguen la crisis fronteriza en los medios, Gaither espera que consideren que solo se transmite una imagen parcial.

“Estas son situaciones complejas, y personas reales están involucradas en ellas en ambos lados: aquellos que están tratando de hacer cumplir las leyes y aquellos que a veces incluso desconocen por completo las leyes”, dijo Gaither.

Una nueva generación en la Primera Iglesia Bautista en McAllen está siendo capacitada para llevar a cabo la tarea de llevar el evangelio a las naciones.

“Simplemente comprenda que debemos ser estimulados al amor y a las buenas obras. Deberíamos animarnos a orar por estas situaciones. Cuando estás en tu comunidad, no importa dónde te encuentres en los EE. UU. O en Texas, mientras observas a la gente, probablemente no sea una posibilidad remota que estés interactuando con alguien que sea un estadounidense de primera generación o que pueda serlo. en su comunidad por primera vez, y puede haber una oportunidad de compartir el evangelio con ellos ”, dijo Gaither.

A veces las personas pierden la capacidad de ver a los demás como humanos, dijo el pastor, pero la mayoría de las personas tienen las mismas emociones, las mismas preocupaciones por sus familias y por su bienestar, sin importar de qué país sean, cuál sea su idioma del corazón. o qué color de piel tienen.

"Una botella de agua es muy útil", dijo Gaither, ofreciendo una idea de cómo iniciar una conexión.

A pesar de la crisis fronteriza, a pesar de COVID y a pesar de un período de revitalización en la iglesia, la Gran Comisión, el gran mandamiento y el gran desafío de Hechos 1: 8 han seguido siendo pilares en First Baptist McAllen, dijo Gaither.

“Entendemos la profunda historia de las donaciones del Programa Cooperativo aquí en esta iglesia. Para mí, conociendo su historia, esta iglesia ha dicho: 'No importa lo que haya cambiado en el mundo, creemos absolutamente que cooperar juntos para difundir el evangelio a las naciones es una prioridad alta, si no la más alta'.

“… Creo que hay una larga historia de esta iglesia que dice: 'No podemos hacer esto por nosotros mismos, pero a medida que cooperamos con otras iglesias de todas partes con las que quizás nunca interactuamos, creemos que estamos invirtiendo en el evangelio, y esa es una inversión que queremos hacer hasta que Jesús regrese '”.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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