En el nuevo libro de Criswell, Hawkins examina la vida de un hombre que impactó a millones

Un hombre durante muchas temporadas.

OS Hawkins es canciller de Seminario Teológico Bautista del Suroeste, ex pastor de Primera Iglesia Bautista en Dallasy presidente emérito de Recursos financieros de GuideStone. Es autor de más de 50 libros, incluido el último, Criswell: su vida y su época. Hawkins habló recientemente con la revista Southern Baptist Texan sobre por qué eligió escribir sobre el legendario WA Criswell y cómo otros pueden beneficiarse al aprender sobre su vida.

Ha descrito a WA Criswell como un amigo y mentor. ¿Puedes hablar sobre el impacto que tuvo en ti personalmente y por qué decidiste escribir un libro sobre su vida? 

SO Hawkins: Lo conocí por primera vez cuando era niño. En mi generación era legendario y, por alguna razón, desde el principio le agradé y desarrollamos una cálida amistad. Simplemente lo consideraba un gran mentor y, en muchos sentidos, fue como un padre para mí. … Realmente la razón por la que escribí el libro fue que él era una figura polarizadora en muchos sentidos, y se ha escrito mucho sobre él por parte de personas que se oponían a él, ya sea por razones teológicas o filosóficas, y luego hubo otras cosas escritas que [lo retrataban como] casi sin pecado. Entonces, lo que traté de hacer fue traer equilibrio a su vida y también presentarlo a una nueva generación de predicadores que tal vez no lo conocieron en su grandeza.

¿Cómo podrían los pastores que no saben mucho sobre la vida de Criswell sentirse animados o incluso equipados con algunas de las cosas que usted incluyó en este libro?

Hawkins: Verán que la educación es importante. Verán que en los primeros 10 años de su pastorado, pastoreó pequeñas iglesias en lugares lejanos. Le dio amor por los pastores. Hay muchas historias en el libro sobre eso. Terminó liderando la iglesia más grande del mundo durante años en First Baptist Dallas, y no tenía ningún igual en su mejor momento; quiero decir, ningún igual. Pero nunca dejó de amar a los pastores.

También creo en el título del libro, Criswell: su vida y su época, es importante porque este libro no es sólo para pastores. Es para todos los que estén interesados ​​en el liderazgo o en la historia. Se trata de su época. El Dr. Criswell vivió en cada década del siglo XX, y hay un capítulo sobre cada una de estas décadas a lo largo de todo el libro que realmente describe la época en la que vivió. Muchas cosas giraban en torno a la cultura en Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial, durante la Segunda Guerra Mundial, durante todas estas décadas que se desarrollaron. Entonces, es realmente un libro sobre la historia bautista, la historia de Texas, la historia estadounidense. No se trata sólo de Criswell. Se trata de los tiempos en los que vivió, amó y ministró.

¿Qué tipo de ideas sobre Criswell obtendrán los lectores que podrían inspirarlos o incluso cambiar su forma de ver el mundo? 

Hawkins: Bueno, yo diría que una cosa que se pierde en medio de toda su notoriedad es lo mucho que amaba a la gente. Es conocido como un gran predicador y teólogo, pero lo que mucha gente no sabe es qué pastor increíble fue y cuánto amaba a su pueblo, y ellos también lo amaban. A menudo lloraba cuando predicaba y la gente lloraba con él. Fue increíble.

Fue un eterno optimista en muchos sentidos, lo cual necesitamos en la vida bautista hoy. Era ingenuo en el sentido de que, incluso en medio de las grandes batallas bautistas de su vida, nunca se le ocurrió que [ciertas] personas no lo querían o no lo amaban. Estaba por encima de la refriega por el hecho de que no albergaba ninguna animosidad personal. Tenía una habilidad única para darse cuenta de que las cosas van a mejorar y que nada dura para siempre. Independientemente de lo que estuviera pasando, siguió adelante sabiendo que esto también pasaría y que se agacharía y seguiría adelante.

Reconoció sus errores, algo que mucha gente no comete, fue abierto al respecto y buscó recuperarse de ellos. Y luego, por supuesto, no estás listo para vivir hasta que estás listo para morir, y nunca vi a nadie morir como él. Quiero decir, murió con un espíritu tan dulce. Despertaba a su cuidador en medio de la noche predicando el evangelio mientras dormía.

Era un individuo tan único. Si se hubiera dedicado a la abogacía, creo que probablemente habría estado en la Corte Suprema. Si se hubiera dedicado al negocio, habría creado una empresa Fortune 500. Si se hubiera dedicado a la política, habría sido senador, tal vez presidente de los Estados Unidos. Era simplemente un individuo único, grandemente dotado por Dios. Y, sin embargo, nunca perdió la maravilla infantil de ello y su trabajo. Nunca perdió la maravilla de la creación de Dios. Nunca he conocido a nadie que amara al Señor y dependiera de Él y viviera consistentemente para Él y le sirviera como WA Criswell. Todo lo que siempre quiso hacer fue pastorear una congregación local de creyentes bautizados.

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