En el sur de Texas, planta hispana busca levantar la fe de las ruinas

El pastor Jhonny Gonzalez (extremo derecho) bautiza a una mujer en la Iglesia True Hope Bible Fellowship en Hebbronville. FOTO ENVIADA

HEBBRONVILLE—Como muchas ciudades, Hebbronville tiene sus desafíos.

Esta pequeña ciudad del sur de Texas con aproximadamente 5,000 habitantes lucha contra el crimen, las drogas y el divorcio. Ningún aspecto de la comunidad no se ve afectado.

“Es difícil trabajar [en Hebbronville]”, dice Jhonny González, pastor de la iglesia True Hope Bible Fellowship, “porque ahora hemos visto que la condición espiritual y moral de este pueblo está en crisis”.

En medio de toda la ruina física, el deterioro social y la sequía espiritual, Dios llamó a González y su familia desde Reinosa, México, hace varios años para plantar la Verdadera Esperanza. La visión y la misión de la iglesia se centran en restaurar familias, matrimonios e hijos y fortalecer las relaciones familiares a través del evangelio.

A pesar de todos los desafíos, continúan viendo el poder de Dios sacando a las familias de las ruinas del pecado para que luego puedan ser testigos de Jesús entre sus vecinos, incluso cuando partes de su propia iglesia están en mal estado. Una parte del edificio donde se reúne True Hope, que una vez albergó a la ahora desaparecida Primera Iglesia Bautista de Hebbronville, ha sido condenada por el gobierno local. Entonces, los miembros de True Hope se reúnen en un salón de usos múltiples en otra parte de la propiedad.

Después de 100 años de existencia, FBC Hebbronville cerró debido a una caída significativa en la membresía, dijo González. A principios del 2000, el techo de la iglesia se derrumbó, las paredes comenzaron a romperse y las pocas familias que quedaban reunidas allí tuvieron que buscar otra iglesia.

Una de las familias que se fue fue a la Iglesia Bautista Retama Park, ubicada a unas 60 millas al este de Hebbronville, y al conocer a González y su familia, instó a los líderes de su nueva iglesia a unirse a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas para buscar formas de reanudar servicios en el antiguo sitio de FBC Hebbronville, pero esta vez como una nueva misión hispana. La población de Hebbronville es casi 90% hispana.

Retama Park continúa apoyando a True Hope ayudando a financiar el salario pastoral y administrando las finanzas de la iglesia.

“Nuestro corazón es participar en la Gran Comisión”, dijo Brent Howard, pastor de Retama Park. “Hebbronville, es un área económicamente deprimida. Es predominantemente católico, por lo que hay muy poca presencia evangélica allí. Entonces, un pensamiento importante en el proceso y la meta es establecer una creencia bíblica sólida y una presencia bautista en esa ciudad y región. Es por eso que continuamos ayudando al hermano Jhonny y a True Hope lo mejor que podemos para ser una iglesia establecida que cumple la Gran Comisión”.

Curando la división

González dijo que hace muchos años, el racismo era muy fuerte y evidente en Hebbronville. La división se podía ver en las iglesias del pueblo, ya que muchos anglosajones asistían a la iglesia bautista mientras que los hispanos asistían a la iglesia católica. González, quien se crió en la iglesia católica, dijo que la división racial hizo que muchos residentes hispanos se sintieran bienvenidos solo en la iglesia católica y, a medida que crecía con la población, otras iglesias evangélicas o no católicas eran vistas con desprecio.

Gracias a los esfuerzos de plantación de iglesias y el trabajo que Dios está haciendo en Hebbronville, esos sentimientos han ido cambiando en una dirección positiva y cada vez más personas en la ciudad están recibiendo el evangelio y ven a los anglosajones como hermanos y hermanas en Cristo, dijo González.

Aunque la misión en True Hope comenzó como una misión hispana, González dijo que se dio cuenta de que todavía había familias anglosajonas originales de la antigua Primera Iglesia Bautista que necesitaban ser ministradas, así como también hispanos de segunda y tercera generación que prefieren hablar inglés. . Debido a eso, True Hope comenzó a hacer la transición a un trabajo bilingüe. Uno de los miembros de la iglesia comenzó a ayudar a traducir y ahora González predica sus mensajes en español e inglés.

Avanzando juntos en la misión

González insta constantemente a su congregación a compartir el evangelio, no solo por el mandato bíblico de hacerlo, sino porque “no todos quieren hablar con un pastor, pero escuchan a su primo o vecino”. Los miembros de la iglesia están respondiendo y están compartiendo cada vez más el evangelio de manera más natural con sus familias y vecinos, dijo.

¿El resultado? Los ex alcohólicos ahora están evangelizando a sus amigos alcohólicos. Los esposos quieren volver a casa y restaurar a sus familias. Un asilo de ancianos local está escuchando el evangelio cada semana a través de uno de los alcances de la iglesia, y algunos empleados no solo comparten su necesidad de Cristo, sino que también expresan su deseo de visitar la iglesia algún día. González y su hija también ofrecen lecciones de piano y guitarra a la comunidad, lo que les ha permitido conectarse con dos familias.

En otras palabras, la misión de la iglesia está avanzando. González dijo que busca diariamente la sabiduría de Dios sobre cómo continuar avanzando en esta obra del evangelio. También está buscando urgentemente ayuda para demoler el antiguo edificio de la iglesia que ha sido condenado para que pronto se pueda construir una nueva obra en su lugar.

Una obra que, literalmente, resurgirá de las ruinas y dará esperanza a una ciudad donde la desesperanza, para muchos, es una realidad cotidiana.

Corresponsal
Arlene Sanabria
Tejano bautista del sur
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