La mentalidad de Juan 4 impulsa a The West Church a un vecindario difícil

La Iglesia del Oeste, reunida en la Escuela Primaria Best, está llegando a Alief, un vecindario desatendido en el suroeste de Houston. Para ellos, es una Samaria moderna necesitada de amor.

Ir audazmente donde otros no lo harán

El vecindario de Alief, en el suroeste de Houston, se encuentra entre los más altos en todo el país para la prostitución, y el crimen es alto. La comunidad carece de recursos, tanto de dinero como de mentores, pero es el mismo lugar al que Dios ha llamado la iglesia del oeste para ministrar, impulsado por el encuentro de Jesús en Samaria registrado en Juan 4.

“Muchas personas conducen por el vecindario para llegar a otros lugares, pero sentimos que el Señor nos estaba llamando a no rodearlo sino ir hacia él”, dijo Ayo Omopariola, pastor de The West Church. 

Omopariola nació en Nigeria y ha vivido en los Estados Unidos desde que tenía cinco años. Él y su esposa, Amaechi, fueron parte de la plantación de una iglesia hace años y lo recuerdan como un tiempo formativo y “maravilloso”, dijo. Mientras servía como residente de plantación de iglesias en City Church en Houston, Dios movió su corazón acerca de Alief. 

“El Señor comenzó una obra dentro de nuestros corazones para querer ver que esa parte de la ciudad sea transformada por el evangelio”, dijo Omopariola.

La Iglesia Oeste comenzó a reunirse en Zoom para llamadas de oración mensuales durante la pandemia. Cada persona en la llamada compartiría un versículo y el grupo oraría. Después de unos ocho meses, comenzaron a interactuar en la comunidad, principalmente haciendo preguntas a la gente. El grupo central quería saber cómo veía la iglesia la gente de Alief. 

“Dios ha estado trabajando en esta comunidad durante mucho, mucho tiempo”, dijo Omopariola, “así que no estábamos comenzando un nuevo trabajo. Queríamos averiguar lo que el Señor ya había estado haciendo”.

A pesar de la dificultad del barrio, algunos grupos llevaban años trabajando fielmente para llegar a él. Permitieron que The West Church usara sus instalaciones y se reunieron con Omopariola para tomar un café y responder preguntas.

La iglesia organizó una reunión de visión en un estadio en Alief en julio de 2021, y luego lanzaron un estudio bíblico que poco a poco atrajo a los asistentes. En enero de este año, se lanzaron en Best Elementary School en Houston con unas 25 personas. Ahora tienen alrededor de 115.

“La divulgación es una parte tan integral de lo que hacemos”, dijo Omopariola. “Hemos podido construir muchas relaciones con la gente de la comunidad”.

La Iglesia Oeste de alguna manera ha adoptado Best Elementary, dijo el pastor, ministrando a la facultad, el personal y los estudiantes. Los miembros de la iglesia han estado asesorando a los estudiantes, construyendo puentes que conducen a llegar a las familias. 

Ayo Omopariola y su esposa, Amaechi, junto con sus tres hijos, están dirigiendo The West Church para compartir la esperanza del evangelio en Alief, un vecindario difícil en Houston. Fotos enviadas

“Nuestra iglesia poco a poco está comenzando a parecerse a la diversidad que nos rodea. Va a ser un proceso largo, pero queremos ver la realidad de Juan 4 en nuestra iglesia”.

Después de unos cinco meses de ministrar en la escuela, The West Church recibió un premio de reconocimiento de parte de Best Elementary, dijo Omopariola. 

La iglesia también se asocia con The Landing, una organización contra la trata de personas en el vecindario. “Han sido uno de nuestros mayores defensores en la comunidad, y gran parte de nuestro alcance misional se debe en gran parte a la relación que tenemos con ellos”, dijo. 

West Groups, el ministerio de grupos pequeños en The West Church, ha sido “una fuente de vida y comunidad”, dijo el pastor. “Nos ha impactado tanto lo que el Señor ha estado haciendo en la iglesia, sino también fuera de ella”. 

Entonces, ¿por qué Juan 4 se ha convertido en el impulso misional de la iglesia? Omopariola dice que es porque Jesús vio como una necesidad divina entrar en un lugar que muchos evitaban. Samaria, como Alief, era un lugar con tantas dificultades, sin embargo, Jesús entabló una conversación teológica con una mujer allí para mostrar su cuidado por todas las personas. 

“Ella no se avergüenza ni la menosprecian, pero se la alienta a querer vivir una vida diferente y, como resultado, se convierte en una de las más grandes evangelistas del Nuevo Testamento porque después de su interacción con Jesús, regresa. a su comunidad y les dice: 'Vengan a ver a un hombre que me dijo todo lo que he hecho'”, dijo Omopariola.

Alief es una comunidad que ha sido descuidada por la mayoría, pero The West Church se esfuerza por “llevar el amor y la luz de Cristo a la comunidad y poder guiar a las personas hacia la esperanza”, dijo el pastor. 

“Nuestra iglesia poco a poco está comenzando a parecerse a la diversidad que nos rodea”, dijo Omopariola. “Será un proceso largo, pero queremos ver la realidad de Juan 4 en nuestra iglesia”. 

Hasta ahora, la respuesta de la gente de la comunidad ha sido positiva hacia la iglesia, dijo el pastor, particularmente porque sienten que los miembros de la iglesia son auténticos en lo que creen y cómo practican esas creencias. “Sorprendentemente, quieren más”.

Para las iglesias que quieren llegar a comunidades difíciles, Omopariola aconseja desarrollar primero una fuerte estrategia de oración.  

“Las necesidades son tan grandes y te sientes abrumado todo el tiempo”, dijo, “como si no hubiera forma de que un solo individuo o una iglesia u organización pueda resolver todos los problemas”.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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